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Constipation

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento se produce cuando le provoca dolor evacuar sus intestinos o cuando no logra evacuarlos con suficiente frecuencia. Es el problema gastrointestinal más común.

Puede tener estreñimiento si:

  • Mueve los intestinos menos de tres veces a la semana
  • Sus heces son duras, secas y en trozos pequeños

La evacuación normal de los intestinos puede ser diferente en cada persona. Puede que suceda con tanta frecuencia como tres veces al día. O que solo suceda tres veces a la semana.

¿Cuáles son las causas del estreñimiento?

Sus heces se endurecen y se secan cuando su colon (intestino grueso) absorbe demasiada agua.

En la mayoría de los casos, a medida que los alimentos van pasando por el colon, el colon absorbe agua al formar las heces. Hay movimientos musculares (contracciones) que empujan las heces hacia el recto. Cuando las heces llegan al recto, la mayor parte del agua se absorbió. Las heces son ahora sólidas.

Si tiene estreñimiento, los movimientos de los músculos de su colon son demasiado lentos. Eso hace que las heces pasen por su colon con mucha lentitud. El colon absorbe demasiada agua. Las heces se endurecen y se secan.

Algunas de las causas más comunes del estreñimiento que se deben a la dieta y al estilo de vida son las siguientes:

  • Falta de actividad física
  • No beber líquidos suficientes
  • No comer fibra suficiente
  • No evacuar los intestinos cuando siente la necesidad
  • Cambios en su estilo de vida, como viajes, embarazo y la vejez

Otras causas del estreñimiento pueden ser:

  • Medicamentos
  • Un problema con la forma en que su estómago y sus intestinos trabajan (por ejemplo, el síndrome de intestino irritable)
  • Sus intestinos no funcionan bien
  • Toma demasiados medicamentos para ayudar a aflojar sus intestinos (laxantes)
  • Problemas metabólicos, como la enfermedad de la tiroides
  • Bloqueo intestinal

¿Cuáles son los síntomas del estreñimiento?

Los síntomas del estreñimiento en cada persona pueden variar, y pueden incluir lo siguiente:

  • Dificultad y dolor al evacuar los intestinos
  • Evacuar los intestinos menos de tres veces a la semana
  • Sentirse hinchado (abdomen distendido)
  • No tener mucha energía
  • Dolor estomacal (abdominal)
  • Hacer fuerza para evacuar los intestinos sin lograr hacerlo

Los síntomas del estreñimiento pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostica el estreñimiento?

La mayoría de las personas tiene estreñimiento en algún momento. Para comprobar si tiene estreñimiento, su proveedor de atención médica le hará varias pruebas y análisis. Estos exámenes dependerán de cuánto hace que tiene síntomas y qué tan grave es su caso.

Primero, su proveedor de atención médica analizará:

  • Su edad
  • Si tiene sangre en las heces
  • Si ha habido cambios en sus hábitos de evacuación
  • Pérdida de peso

Su proveedor de atención médica probablemente:

  • Le preguntará sobre sus antecedentes de salud. Le pedirá que dé detalles acerca de su estreñimiento. Por ejemplo, cuánto hace que tiene síntomas, con qué frecuencia evacua los intestinos y otra información que puede ser útil.
  • Le hará un examen físico.
  • Le hará un examen digital del recto. Para esto, su proveedor de atención médica le introducirá suavemente un dedo lubricado, enguantado, en su recto. Así, su proveedor de atención médica comprobará el músculo que cierra el ano. Este examen ayuda a ver si la zona está blanda, obstruida o sanguinolenta. También puede ver cuánta cantidad de heces tiene y de qué tipo. Su proveedor de atención médica también verá si su recto es mayor que lo normal.

Su proveedor de atención médica también puede hacerle otras pruebas y análisis, tales como:

  • Radiografía abdominal.
  • Análisis de sangre.
  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal inferior (o enema de bario). Es un examen radiográfico del recto, el intestino grueso y la parte inferior de su intestino delgado. Le colocarán un líquido llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. El bario se pone en un tubo y se inserta en su recto en forma de enema. Una radiografía de su abdomen mostrará si usted tiene alguna zona estrechada (estenosis), bloqueos u otros problemas.
  • Colonoscopia. Este examen observa la totalidad del recorrido de su intestino grueso. Puede ayudar a revisar cualquier crecimiento anormal, tejido que esté rojo o hinchado, llagas (úlceras) o sangrado. Le insertarán un tubo largo y flexible, con luz (colonoscopio) por su recto y hasta su colon. Este tubo permite a su proveedor de atención médica ver el revestimiento de su colon y tomar una muestra de tejido (biopsia) para analizarla. También puede tratar algunos problemas que puedan encontrarse.
  • Sigmoidoscopia. Esta prueba permite que su proveedor de atención médica revise la parte interior de su intestino grueso. Ayuda a ver qué está causando el estreñimiento. Le insertarán un tubo corto y flexible, con luz, llamado sigmoidoscopio, en el intestino a través del recto. A través de este tubo le enviarán aire hacia el intestino para inflarlo. Así, será más fácil ver en su interior.
  • Estudio de tránsito colorrectal. Esta prueba muestra cuánto le toma a la comida pasar por su colon. Le pedirán que trague unas pastillas (cápsulas) que contienen unos pequeños marcadores que pueden verse en una radiografía. También deberá seguir una dieta alta en fibra durante el estudio. Le tomarán las radiografías entre tres y siete días después de haber tragado las cápsulas. Las radiografías mostrarán cómo se han movido las cápsulas en su colon.
  • Pruebas de funcionamiento del ano y el recto (funcionamiento anorrectal). Estas pruebas pueden decir si usted está estreñido porque su ano o su recto no están funcionando bien.

¿Cómo se trata el estreñimiento?

Su proveedor de atención médica preparará un plan de cuidados para usted según:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su caso
  • Qué tan bien maneja ciertos medicamentos, tratamientos o terapias
  • Si se espera que su afección empeore
  • Su opinión y lo que usted desea hacer

En la mayoría de los casos, hay cambios en su dieta y su estilo de vida que puede hacer para ayudar a reducir los síntomas del estreñimiento. También pueden hacer que deje de tener estreñimiento. Estos cambios pueden incluir, por ejemplo:

  • Beber más agua y jugos.
  • Hacer actividad física con regularidad.
  • Darse tiempo para evacuar los intestinos una vez al día.
  • Comer más fibra. Comer entre 20 y 35 gramos de fibra cada día ayudará a que su cuerpo produzca heces grandes y blandas. Los alimentos con mucha fibra son, entre otros, los frijoles, los granos integrales, los cereales de salvado, las frutas frescas y los vegetales. Comer menos alimentos con poca fibra o sin fibra. Por ejemplo, helado, quesos, carnes y alimentos procesados.
  • Tomar laxantes. Su proveedor de atención médica puede indicarle tomar más laxantes para ayudar a aflojar sus intestinos si los cambios que hizo en su dieta y su estilo de vida no funcionaron.
  • Dejar de tomar ciertos medicamentos o cambiarlos por otros.
  • Hacer biorretroalimentación. La biorretroalimentación es una manera de usar la mente para controlar una función del cuerpo. Se usa para el estreñimiento crónico causado por problemas con el ano o el recto (disfunción anorrectal). Reentrena los músculos que controlan la evacuación de los intestinos.

Alimentos

Contenido moderado de fibra

Contenido alto de fibra

Pan

Pan integral, pan de granola, molletes (muffins) de salvado de trigo, barras de cereal, waffles, palomitas de maíz

 

Cereales

Cereales 100% integrales, avena cocida, granola y salvado de avena

Cereales 100% de salvado

Vegetales

Remolacha (betabel), repollitos de Bruselas, repollo, zanahorias, maíz, habichuelas (judías), calabaza bellota y butternut, espinaca, papas con la piel, aguacate

 

Frutas

Manzanas con cáscara, dátiles, papayas, mangos, mandarinas, naranjas, peras, kiwis, fresas, compota de manzana, frambuesas, moras, uvas pasas

Ciruelas cocidas, higos disecados

Sustitutos de la carne

Mantequilla de maní, nueces

Frijoles horneados, frijoles caupí, garbanzos, frijoles verdes, frijoles rojos, chile con frijoles, trail mix (mezcla de cereales y frutas secas)

¿Cuáles son las complicaciones del estreñimiento?

El estreñimiento puede causar otros problemas de salud, tales como:

  • Hemorroides. Venas enrojecidas e inflamadas en el recto. Aparecen cuando usted necesita hacer fuerza para evacuar los intestinos.
  • Fisuras anales. Desgarros en la piel alrededor del ano. Eso sucede cuando las heces duras estiran el músculo de su esfínter. Esto puede provocarle sangrado en el recto.
  • Prolapso rectal. Esto es cuando una pequeña cantidad de su recubrimiento intestinal sale por su abertura anal. Se debe a haber hecho fuerza para evacuar los intestinos.
  • Impactación fecal. Es lo que sucede cuando un bulto grande de materia fecal endurecida y seca queda atascado en su recto. La acción de empuje normal del colon no logra empujar la materia fecal. Esto se ve principalmente en los niños y los adultos mayores.

¿Se puede prevenir el estreñimiento?

Muchos de los cambios de estilo de vida que ayudan a tratar el estreñimiento también pueden ayudar a prevenirlo:

  • Consuma mucha fibra, agua y líquidos todos los días.
  • Haga actividad física con regularidad.
  • Disponga de mucho tiempo para evacuar sus intestinos. Cuando necesite evacuar los intestinos, no deje de hacerlo.
  • Intente evacuar los intestinos a la misma hora todos los días.
  • Si tiene algún otro problema de salud que aumenta sus probabilidades de tener estreñimiento, siga el consejo de su proveedor de atención médica para tratar ese problema.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

La mayoría de las personas tiene estreñimiento en algún momento. Pero llame a su proveedor de atención médica si:

  • El estreñimiento dura más de tres semanas.
  • El dolor que le causa el estreñimiento le impide hacer sus actividades diarias.
  • Tiene síntomas de cualquiera de las complicaciones del estreñimiento.

Puntos clave

  • El estreñimiento es el problema gastrointestinal más común.
  • Puede tener estreñimiento si sus heces le causan dolor y evacua los intestinos menos de tres veces a la semana.
  • Sus heces son duras, secas y en trozos pequeños.
  • Sus heces se endurecen y se secan cuando su colon absorbe demasiada agua.
  • Los síntomas del estreñimiento pueden incluir cólicos estomacales y sentirse cansado.
  • El estreñimiento puede causar otros problemas de salud tales como hemorroides (venas enrojecidas e inflamadas en el recto).
  • Hay cambios en su dieta y su estilo de vida que puede hacer para reducir los síntomas del estreñimiento. Estos cambios también pueden hacer que deje de tener estreñimiento.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Brown, Kim, APRN
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer, MD
Date Last Reviewed: 3/15/2016
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