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Barium Enema

¿Qué es un enema de bario?

Un enema de bario es un estudio de diagnóstico por imágenes en el que se usan rayos X para observar su tracto gastrointestinal (GI) inferior. Su tracto gastrointestinal inferior incluye el intestino grueso (colon) y el recto.

En las radiografías, se usa una cantidad pequeña de radiación para crear imágenes de sus huesos y órganos internos. Se usan con más frecuencia para detectar problemas en los huesos o las articulaciones, o para examinar el corazón y los pulmones. Un enema de bario es un tipo de radiografía.

Es frecuente que se use fluoroscopia durante una prueba con enema de bario. La fluoroscopia es una especie de “película” de radiografías.

En la prueba se usa bario. El bario es una sustancia que permite que determinada zona del cuerpo se vea con más claridad en una radiografía. El radiólogo podrá ver el revestimiento, el tamaño y la forma del colon. Estos detalles probablemente no se verían en una radiografía común. El bario se usa únicamente para estudios de diagnóstico por imágenes del tracto gastrointestinal.

Después de que el bario está en su intestino grueso, posiblemente el radiólogo llene el intestino con aire. El aire se ve de color negro en la radiografía. El bario, en cambio, se ve de color blanco. Gracias a ese contraste, se pueden observar detalles más pequeños. Cuando se usa una combinación de bario y aire, el examen se llama estudio de doble contraste.

¿Por qué podría necesitar un enema de bario?

El enema de bario puede hacerse para buscar y diagnosticar problemas en el colon y el recto. Es posible que usted necesite hacerse un enema de bario si su proveedor de atención médica cree que usted tiene:

  • Llagas e inflamación en el colon (colitis ulcerosa)
  • Llagas e ifnlamación en otras partes del tracto gastrointestinal (enfermedad de Crohn)
  • Bloqueo (obstrucción) o crecimientos (pólipos)
  • Bolsas o sacos en el colon (divertículos)
  • Cáncer
  • Distensión o dolor inusual en la parte baja del abdomen
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Síndrome del intestino irritable
  • Cambios en la evacuación de los intestinos, como diarrea o estreñimiento crónicos, o deposición de sangre, mucosidad o pus

Es posible que su proveedor tenga otras razones para recomendar un enema de bario.

¿Cuáles son los riesgos de un enema de bario?

Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante la prueba. Pregunte también sobre sus riesgos personales.

Considere anotar todas las radiografías que le tomen, incluso las tomografías anteriores y las radiografías que le hayan tomado por otras razones de salud. Muestre esa lista a su proveedor. Los riesgos de exposición a la radiación pueden estar relacionados con la cantidad de radiografías y tratamientos radiográficos que usted se haga en el transcurso del tiempo.

Avísele a su proveedor si:

  • Está embarazada o piensa que pueda estarlo. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.
  • Es alérgico o sensible a los medicamentos, las tinturas de contraste, la anestesia local, el yodo o el látex.

Los riesgos del enema de bario pueden incluir:

  • Desgarro o agujero en el colon (perforación)
  • Problemas debido al uso de laxantes y enemas realizados antes del estudio, como deshidratación o cambios electrolíticos
  • Con muy poca frecuencia, reacciones alérgicas o hipersensibilidad al bario
  • Estreñimiento o heces impactadas (intestino bloqueado por exceso de heces) si no elimina todo el bario de su cuerpo

Ciertas cosas pueden hacer que un enema de bario sea menos preciso. Por ejemplo:

  • Una esofagografía con bario u otro examen del tracto gastrointestinal superior reciente
  • Espasmo de colon
  • Heces en el intestino

Usted no debe realizarse un enema de bario si tiene:

  • Un desgarro o agujero en el colon (perforación)
  • Colitis ulcerosa grave
  • Rápida distensión del colon (megacolon tóxico)
  • Dolor abdominal súbito

Tampoco debe hacerse esta prueba si está embarazada.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para un enema de bario?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Hágale todas las preguntas que tenga.
  • Posiblemente le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Tendrá que dejar de comer y beber aproximadamente ocho horas antes de la prueba. Generalmente, esto es a partir de medianoche. Le darán instrucciones para que prepare el intestino a partir del día anterior a la realización de la prueba. Es posible que deba beber un laxante, usar supositorios o hacerse un enema. Es muy probable que deba seguir una dieta de líquidos claros el día anterior a la prueba, o quizás incluso algunos días antes. Los líquidos claros incluyen caldo, gelatina, té y bebidas sin alcohol de color claro. Esto se hace para lograr que las heces sólidas se eliminen del colon.
  • Informe a su proveedor de atención médica si está o cree que puede estar embarazada.
  • Infórmele también si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales o generales).
  • Avísele sobre todos los medicamentos que esté tomando. Esto incluye los medicamentos recetados, de venta libre y los suplementos de hierbas. Quizá tenga que dejar de tomarlos antes de la prueba.
  • Avise a su proveedor de atención médica si hace poco tiempo se hizo una esofagografía con bario u otro estudio del tracto gastrointestinal superior. Esto puede dificultar obtener buenas radiografías de la zona del tracto gastrointestinal inferior.
  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué sucede durante un enema de bario?

Es posible que le hagan un enema de bario en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

En general, en un enema de bario se sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite toda la ropa, las alhajas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Es posible que le pidan que se quite la ropa. En ese caso, le darán una bata para que se ponga.
  3. El radiólogo tomará una radiografía para asegurarse de que su colon esté limpio.
  4. Usted deberá estar acostado de costado en una mesa de exámenes.
  5. El radiólogo le colocará un tubo rectal blando y flexible en el recto. Así, se permitirá que el bario ingrese en su colon. Un globo, llamado balón, cerca del extremo del tubo se infla para evitar que escapes de bario.
  6. El bario entrará lentamente en su colon. Es posible que tenga cólicos mientras entra el bario. Para aliviar la molestia, puede respirar en forma lenta y profunda.
  7. Es posible que sienta la necesidad de evacuar los intestinos. Es importante que resista esa necesidad para impedir que el bario salga del colon. Si tiene alguna dificultad, avísele al técnico. Después de la prueba, le darán una cuña o le ayudará a ir al baño.
  8. Durante la prueba, la máquina de rayos X y la mesa de exámenes se moverán. Es posible que le pidan que cambie de posición a medida que se tomen las radiografías.
  9. El radiólogo tomará imágenes simples, una serie de radiografías, o usará fluoroscopia mientras el bario transita por su colon.
  10. Cuando el procedimiento haya finalizado, el técnico permitirá que el bario salga del tubo. Luego, desinflará el globo y extraerá el tubo.
  11. Si le hacen un estudio de doble contraste, le pedirán que elimine parte del bario. Le darán una cuña o le ayudarán para ir al baño. Parte del bario quedará en su colon. El técnico le pondrá aire en el recto para expandir el colon y tomará más radiografías.
  12. Después de que se hayan tomado todas las radiografías, le ayudarán para que se baje de la mesa y le acompañarán al baño, de ser necesario.

¿Qué sucede después de un enema de bario?

Después del examen, parte del bario se eliminará de inmediato. Le ayudarán para que vaya al baño o le darán una cuña.

Podrá reanudar su alimentación y actividades normales después de un enema de bario, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

El bario puede causar estreñimiento o heces impactadas después del procedimiento si no se elimina en su totalidad de su cuerpo. Tal vez le indiquen que beba mucho líquido y que coma alimentos con un contenido alto de fibra para ayudar a que el resto del bario salga de su cuerpo. Posiblemente también le den un laxante para ayudarle con eso.

Sus heces pueden ser blancas o de un color más claro que el habitual hasta que elimine el bario de su cuerpo.

Tal vez se sienta cansado debido a la larga preparación intestinal que fue necesaria antes del examen. Descanse todo el tiempo que necesite.

Es posible que le duelan el ano y el recto debido a la preparación intestinal. Su proveedor de atención médica podrá recomendarle una pomada para aliviar la zona.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Dificultad con la evacuación de los intestinos o imposibilidad de eliminar heces o gases
  • Sangrado rectal
  • Dolor o hinchazón abdominal
  • Heces más pequeñas de lo normal
  • Fiebre

Tal vez su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Online Medical Reviewer: Lehrer, Jenifer MD
Date Last Reviewed: 3/19/2016
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