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Abdominal Ultrasound

¿Qué es una ecografía abdominal?

Una ecografía (o ultrasonido) abdominal es un procedimiento que se usa para evaluar los órganos y las estructuras que están dentro del abdomen. Estas incluyen el hígado, la vesícula, el páncreas, los conductos biliares, el bazo, los riñones y la arteria aorta abdominal. El ultrasonido le permite a su proveedor de atención médica ver con facilidad los órganos y las estructuras abdominales desde el exterior del cuerpo. El ultrasonido se puede usar también para evaluar la circulación de la sangre a los órganos abdominales.

Un ultrasonido abdominal usa una sonda de mano que se llama transductor. Este envía ondas sonoras ultrasónicas a una frecuencia demasiado alta como para ser oída. Cuando el transductor se coloca sobre el abdomen en determinados lugares y ángulos, las ondas sonoras atraviesan la piel y otros tejidos del cuerpo hasta llegar a los órganos y las estructuras internas. Las ondas sonoras rebotan en los órganos como un eco y regresan al transductor. Este recibe las ondas reflejadas, que se convierten en una imagen electrónica de los órganos.

Los diferentes tipos de tejidos del cuerpo afectan la velocidad de desplazamiento de las ondas sonoras. El sonido se desplaza más rápido por el tejido óseo y se mueve más lento por el aire. Según la velocidad de regreso de las ondas sonoras y la proporción de la onda que regresa, el transductor interpreta que se trata de distintos tipos de tejido.

Antes del procedimiento, se aplica un gel transparente a base de agua sobre la piel. Este le permite al transductor moverse con suavidad sobre la piel. También ayuda a apartar cualquier volumen de aire que esté entre la piel y el transductor.

El ultrasonido se puede usar también para evaluar la circulación de la sangre dentro del abdomen. El transductor de ultrasonido que hace este trabajo contiene una sonda Doppler. Esta evalúa la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos haciendo que las ondas sonoras se vuelvan fáciles de oír. La intensidad de las ondas sonoras indica el índice de circulación de la sangre dentro de un vaso sanguíneo. La ausencia o la debilidad de esos sonidos puede indicar que existe un bloqueo del flujo sanguíneo.

¿Por qué podría necesitar una ecografía abdominal?

Este estudio se puede usar para evaluar el tamaño y la ubicación de órganos y estructuras del abdomen. También se puede emplear para determinar si en el abdomen existen afecciones como, por ejemplo:

  • Quistes (acumulaciones de líquido)
  • Tumores
  • Abscesos (acumulación de pus)
  • Bloqueos
  • Acumulación de líquido
  • Coágulos en vasos sanguíneos
  • Infección

Una ecografía puede medir el tamaño de la aorta abdominal. Es posible que esto se haga para detectar un aneurisma aórtico (aglobamiento y debilitamiento del vaso sanguíneo).Con un ultrasonido también se pueden encontrar cálculos en la vesícula, los riñones y los uréteres.

Una ecografía abdominal se puede utilizar para guiar agujas que se usan para realizar una biopsia (extracción de un trozo de tejido del abdomen para realizar pruebas) o para vaciar líquido de un quiste o absceso.

Este procedimiento se puede usar también para evaluar la circulación de la sangre dentro del abdomen.

Es posible que haya otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse una ecografía abdominal.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía abdominal?

No se emplea radiación y, en general, no sentirá molestias cuando se le aplique el transductor de ultrasonido sobre la piel. La ecografía se puede usar de forma segura durante el embarazo o en personas que tienen alergias a la tintura de contraste, porque no se emplean ni radiación ni material de contraste.

Es posible que existan riesgos según su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Ciertos factores o estados pueden interferir con los resultados de la prueba. Por ejemplo:

  • Obesidad grave
  • Bario dentro de los intestinos debido a un procedimiento reciente con esta sustancia
  • Gases en los intestinos

¿Cómo me preparo para una ecografía abdominal?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas.
  • Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar a que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • El tipo de preparación, como ayunar (no comer) o recibir sedantes (usar medicamentos para hacerle adormecer), se determinará según la zona específica que se irá a examinar. Su proveedor de atención médica le dará instrucciones en caso de ser necesario.
  • Aunque el gel que se aplica sobre la piel durante el procedimiento no mancha la ropa, tal vez usted desee usar prendas viejas, ya que es posible que el gel no se quite completamente de su piel después de terminar el procedimiento.
  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante una ecografía abdominal?

Este ultrasonido se puede hacer en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una ecografía abdominal sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Se acostará sobre una camilla. Se acomodará de costado o boca arriba, según la zona específica del abdomen que se examinará.
  4. Se le colocará sobre la piel de su abdomen un gel transparente a base de agua.
  5. Se presionará el transductor contra la piel y se lo moverá sobre la zona que se esté estudiando.
  6. Si se está evaluando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un soplido cuando se esté usando la sonda Doppler.
  7. Cuando se haya terminado el procedimiento, se quitará el gel de la piel.

Si bien el procedimiento de ecografía abdominal en sí no causa dolor, tener que permanecer quieto durante el estudio puede causar un molestia leve y es posible que el gel se sienta frío y húmedo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

¿Qué sucede después de una ecografía abdominal?

No se requieren cuidados especiales después de este ultrasonido. Puede volver a su dieta y actividades normales, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación en particular.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Online Medical Reviewer: Grossman, Neil, MD
Date Last Reviewed: 3/18/2016
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