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Bone Density Test

¿Qué es una prueba de medición de la densidad ósea?

Este procedimiento, también llamado densitometría, se utiliza para medir el contenido de minerales y la densidad de los huesos. Puede realizarse usando rayos X, absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA o DXA, por sus siglas en inglés) o una tomografía computarizada (TC) especial que utiliza un software para determinar la densidad ósea de la cadera o la columna vertebral. Por varias razones, la gammagrafía DEXA es el método preferido, es decir, se considera el más preciso.

Esta medición le indica al proveedor de atención médica si la masa ósea está disminuida. Eso indica una afección por la que los huesos están más frágiles y más propensos a romperse o fracturarse con facilidad.

Ese procedimiento se utiliza principalmente para diagnosticar osteopenia y osteoporosis. También se emplea para determinar su riesgo de fracturas. El estudio suele medir la densidad ósea de los huesos de la columna, el antebrazo y la cadera. La prueba que se realiza con un equipo portátil probablemente haga la medición en el radio (uno de los dos huesos del antebrazo), la muñeca, los dedos de las manos o el talón. Sin embargo, no es tan precisa como los métodos que no son portátiles porque se mide únicamente un sitio de hueso.

Las radiografías comunes pueden mostrar huesos debilitados. Sin embargo, en el momento en que la debilidad ósea se puede ver en una radiografía común, la afección puede estar demasiado avanzada para tratarse. La densitometría ósea puede detectar una disminución de la densidad y fortaleza de los huesos en una etapa mucho más precoz, cuando el tratamiento puede dar resultado.

Resultados de la densitometría ósea

Una prueba para medir la densidad de los huesos determina su densidad mineral (BMD, por sus siglas en inglés). Su BMD se compara con dos estándares: adultos jóvenes saludables (puntaje T) y adultos de su misma edad (puntaje Z).

Primero, su resultado de BMD se compara con los resultados de BMD de adultos saludables de entre 25 y 35 años de edad de igual sexo y origen étnico. La desviación estándar (SD, por sus siglas en inglés) es la diferencia entre su BMD y la de adultos jóvenes saludables. Este resultado es su puntuación T. Las puntuaciones T positivas indican que el hueso es más fuerte que lo normal; las puntuaciones T negativas indican que el hueso es más débil que lo normal.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la osteoporosis se define según los siguiente niveles de densidad ósea:

  • Un puntaje T dentro de 1 SD (+1 o -1) de la media adulta joven indica densidad ósea normal.
  • Un puntaje T de 1 a 2.5 de SD debajo de la media de adultos jóvenes (-1 a -2.5 SD) indica un nivel bajo de masa ósea.
  • Un puntaje T de 2.5 SD o más por debajo de la media de adultos jóvenes (más de -2.5 SD) indica la presencia de osteoporosis.

En general, el riesgo de fractura de hueso se duplica con cada SD por debajo de lo normal. Así, una persona con una BMD de 1 SD por debajo de lo normal (puntuación T de -1) tiene el doble de probabilidades de fracturarse que una persona con una BMD normal. Cuando se conoce esta información, las personas que tienen un riesgo alto de fracturas pueden recibir un tratamiento que apunte a prevenirlas. La osteoporosis grave (establecida) se define como aquella en la que la densidad ósea es de 2.5 SD por debajo de la media adulta joven con antecedentes de una o más fracturas debidas a osteoporosis.

Segundo, su BMD se compara con el estándar correspondiente a su grupo de edad. Esta es su puntuación Z. Las puntuaciones Z se calculan de la misma forma, pero las comparaciones se realizan con alguien de su misma edad, sexo, origen étnico, estatura y peso.

Además de la densitometría ósea, su proveedor de atención médica puede recomendarle otros tipos de exámenes, como análisis de sangre, que pueden utilizarse para detectar la presencia de enfermedad renal. Además, pueden evaluar el funcionamiento de las glándulas paratiroides, los efectos del tratamiento con cortisona y/o los niveles de minerales en el cuerpo relacionados con la fuerza de los huesos, por ejemplo, el calcio.

¿Por qué podría necesitar una densitometría?

Esta prueba se realiza principalmente para detectar osteoporosis (huesos delgados y débiles) y osteopenia (disminución de la masa ósea) para que estos problemas se puedan tratar lo antes posible. Los tratamientos tempranos ayudan a prevenir fracturas de huesos. Las complicaciones derivadas de fracturas a causa de la osteoporosis a menudo son graves, especialmente en las personas mayores. Cuanto antes se pueda diagnosticar la osteoporosis, más rápidamente se podrá iniciar el tratamiento para mejorar el estado y/o impedir que empeore.

Una prueba de la densidad ósea se puede usar para:

  • Confirmar un diagnóstico de osteoporosis si ya ha tenido una fractura.
  • Prever sus probabilidades de fracturas.
  • Determinar su índice de pérdida ósea.
  • Comprobar si el tratamiento está dando resultado.

Existen muchos factores de riesgo de osteoporosis y situaciones en las que se indica realizar una densitometría. Algunos factores de riesgo comunes de osteoporosis incluyen:

  • Mujeres que ya pasaron la menopausia y no están tomando estrógenos.
  • Edad avanzada: mujeres mayores de 65 años y hombres mayores de 70.
  • Tabaquismo (fumar).
  • Antecedentes familiares de fractura de cadera.
  • Uso de esteroides a largo plazo u otros medicamentos de cierto tipo.
  • Ciertas enfermedades, incluso la artritis reumatoide, la diabetes mellitus tipo 1, enfermedad renal, enfermedad hepática, hipertiroidismo o hiperparatiroidismo.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Índice de masa corporal (IMC) bajo.

¿Cuáles son los riesgos de una densitometría ósea?

Esta prueba utiliza una dosis baja de radiación. Es posible que desee preguntarle a su proveedor de atención médica sobre la cantidad de radiación que se utiliza durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como tomografías computarizadas anteriores y otros tipos de rayos X, de forma tal que pueda informar a su proveedor de atención médica. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su proveedor de atención médica. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar defectos de nacimiento.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su afección específica. Recuerde hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier preocupación que tenga antes del procedimiento.

Algunos factores o afecciones pueden interferir con los resultados de una densitometría ósea. Por ejemplo:

  • Joyas u otros objetos de metal
  • Piercing (perforaciones en el cuerpo)
  • Procedimiento radiológico con bario dentro de los 10 días anteriores al examen
  • Esclerosis calcificada artrítica de las vértebras posteriores
  • Aneurisma calcificado de la aorta abdominal
  • Fracturas de huesos que ya sanaron
  • Grapas quirúrgicas de operaciones abdominales anteriores

¿Cómo me preparo para una densitometría ósea?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y le preguntará si desea hacer preguntas.
  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para autorizar la realización de la prueba. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.
  • Generalmente no se necesita preparación como dejar de comer o suspender medicamentos. Sin embargo, se le puede indicar que interrumpa la toma de suplementos de calcio 24 a 48 antes de hacerse su examen de densidad ósea.
  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Según su afección, es posible que su proveedor de atención médica le dé otras instrucciones sobre qué hacer antes de la densitometría ósea.

¿Qué sucede durante una densitometría ósea?

Esta prueba se puede hacer en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, se sigue este proceso:

  1. En algunos casos, puede permanecer vestido pero se le pedirá que se quite todos los objetos metálicos como hebillas de cinturones, cremalleras, monedas, llaves, joyas, aparatos dentales y gafas. En otros casos, se le entregará una bata para que use de modo que no interfieran botones, cremalleras ni ganchos con el procedimiento.
  2. Se lo colocará en la mesa de rayos X acostado boca arriba. Se le apoyarán las piernas en una caja acolchada que sirve para aplanar la pelvis y la parte baja de la espalda (zona lumbar).
  3. Bajo la mesa, pasará lentamente por debajo de usted un generador de fotones, al mismo tiempo que pasará una cámara de detección de rayos X por encima de la mesa de forma paralela al generador de fotones que está debajo. En conjunto, esto aparatos proyectan imágenes de los huesos de la zona lumbar y la cadera en una pantalla de computadora. Se le pedirá que permanezca muy quieto y es posible que también se le pida que contenga la respiración por un tiempo corto para obtener una imagen muy clara.
  4. Es posible que se explore su radio, uno de los huesos de su antebrazo, o su talón según lo que haya solicitado su proveedor de atención médica. La computadora calculará la cantidad de fotones que los huesos no absorben para determinar el contenido mineral óseo. A continuación, el proveedor de atención médica calculará la densidad mineral ósea.

La totalidad de la exploración dura unos 30 minutos. Un escáner portátil que revisa solamente su antebrazo, un dedo de la mano, uno mano o un pie toma una lectura de la densidad ósea en cuestión de minutos.

Aunque el procedimiento de la densitometría ósea en sí mismo no causa dolor, los movimientos de la parte del cuerpo que se está examinando podrían producir algo de molestia o dolor, particularmente en el caso de haberse lesionado recientemente o haberse realizado una cirugía. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

¿Qué sucede después de una densitometría ósea?

No se requieren cuidados especiales después de una densitometría ósea. Puede volver a su dieta y actividades normales a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si usted no se realizara la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Online Medical Reviewer: Grossman, Neil, MD
Online Medical Reviewer: Hanrahan, John, MD
Date Last Reviewed: 3/5/2016
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