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Elección del proveedor de atención médica de su hijo

Los bebés y los niños no son simplemente adultos pequeños, requieren un cuidado de la salud diferente. Por tal motivo, es importante encontrar un profesional de la salud capaz de brindarles un cuidado especializado. A medida que el bebé crece y se desarrolla, el profesional de la salud es esencial, tanto para los cuidados de rutina como para casos de enfermedades o lesiones. El profesional de atención médica primaria de su bebé puede ser un pediatra, médico de la familia, una enfermera especializada en medicina familiar o una enfermera pediátrica especializada. La especialidad médica dedicada a los niños se llama pediatría.

¿Qué es un pediatra?

El pediatra es un médico que se especializa en el cuidado de bebés, niños y adolescentes. Todo médico debe completar cuatro años de estudio en la facultad de medicina. Para especializarse en pediatría, debe completar tres años más de formación. Luego, el pediatra puede recibir la certificación del Consejo Estadounidense de Pediatría (American Board of Pediatrics), tras haber aprobado un examen global ante dicha institución.

Muchos pediatras trabajan de manera conjunta en grupos con otros pediatras y enfermeras pediátricas especializadas que son enfermeras con formación adicional en cuidados pediátricos. Otros miembros del equipo de cuidados de la salud pueden ser enfermeras, técnicos de laboratorio y personal a cargo de tareas administrativas y facturación.

¿Qué tipos de cuidados brinda un proveedor de atención médica primaria?

Estos proveedores puede brindarle cuiadados al niño desde que está recién nacido hasta los 21 años de edad.

Ellos ofrecen:

  • Atención de bienestar infantil

  • Atención preventiva incluyendo vacunas y pruebas de detección

  • Apoyo

  • Educación

  • Orientación a cuidadores

  • Cuidado de enfermedades y lesiones

  • Remisiones a especialistas según sea necesario

La elección del proveedor de atención médica

Elegir un proveedor de atención médica para su hijo es una parte importante de la preparación para el nuevo bebé. Se deben tener en cuenta diversos aspectos, desde su formación y experiencia profesional, hasta la ubicación del consultorio, los horarios de atención y las rutinas.

No es difícil elegir un proveedor, pero se debe comenzar a hacerlo lo antes posible. Puede consultarle al proveedor de atención médica que la asistió en el parto o hablar con otros padres sobre el proveedor de atención médica de sus hijos. Suele ser una buena idea reunirse con 2 o 3 posibles proveedores antes del nacimiento del bebé. Muchos proveedores disponen de horarios especiales para que los padres visiten el consultorio, conozcan a los médicos y al personal y formulen preguntas. Pueden o no cobrarle la visita.

A continuación se enumeran ciertos puntos que se deben tener en cuenta al elegir a un proveedor de atención médica:

Ubicación

Las preguntas que debe hacerse acerca de la ubicación del consultorio incluyen:

  • ¿El consultorio está cerca de su casa o del lugar de trabajo?

  • ¿Cuánto tiempo demora en llegar hasta allí en hora pico?

  • ¿Es conveniente estacionar en la zona?

  • ¿El médico atiende en más de un consultorio?

  • ¿Los mismos pediatras están en los mismos consultorios todo el tiempo?

El consultorio

Las preguntas que debe hacerse acerca del consultorio mismo incluyen:

  • ¿Cuáles son los horarios de atención?

  • ¿Atienden fuera de hora y/o los fines de semana?

  • ¿Cómo se programa una cita?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar para obtener una cita de control?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar para obtener una cita de consulta por enfermedad?

  • ¿Cómo se manejan los pagos y la facturación? ¿El pediatra figura en la lista de médicos de su plan de seguro? ¿En qué hospital trabaja el pediatra? ¿Está cubierto por su plan de seguro?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar en el consultorio hasta que lo atiendan?

  • ¿Hay una sala de espera separada para niños enfermos?

  • ¿Los empleados del consultorio parecen amables y demuestran interés en los niños?

El proveedor de atención médica

Las preguntas que debe hacerse acerca del proveedor de atención médica incluyen:

  • Consulte sobre la formación y la experiencia del proveedor. ¿Tiene una especialidad o un área de interés? ¿Es un profesional certificado y, de ser así, ha obtenido su certificación recientemente?

  • Consulte al proveedor su opinión acerca de las vacunas y el uso de medicamentos, en particular, antibióticos y medicamentos de venta libre. ¿El proveedor receta medicamentos por teléfono?

  • ¿Será el mismo proveedor quien revise a su hijo en todas las visitas?

  • ¿Qué sucede si su hijo se enferma en medio de la noche o durante el fin de semana? ¿A quién llama?

Al conversar con el proveedor de atención médica y el personal del consultorio, podrá determinar si comparten la misma filosofía que usted sobre la crianza de los hijos. También puede conversar con otros padres para conocer sus experiencias y recomendaciones.

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) ofrece un servicio de referencias que lo ayudará a encontrar un especialista o proveedor de atención médica capacitado.

Date Last Reviewed: 10/1/2016
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