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Herpes

¿Qué es el herpes?

El herpes ("HSV", por sus siglas en inglés) es una enfermedad de transmisión sexual. Es causada por el virus herpes simplex (HSV). Las infecciones por herpes pueden provocar ampollas y úlceras en la boca o el rostro (herpes oral) o en la zona genital (herpes genital). La infección por HSV dura toda la vida.

Síntomas del herpes genital

Los síntomas del HSV pueden incluir ampollas dolorosas o lesiones abiertas en la zona genital. Antes de que aparezcan estos síntomas, es posible que se presente una sensación de hormigueo o ardor en piernas, glúteos o zona genital. Las lesiones por herpes en general desaparecen en pocas semanas, pero el virus permanece en el cuerpo y las lesiones pueden reaparecer de vez en cuando.

¿Cómo afecta el embarazo el herpes?

Es importante que las mujeres eviten contraer herpes durante el embarazo, porque un primer episodio durante el embarazo aumenta el riesgo de pasar el virus al recién nacido. Si la enfermedad es grave, es posible realizar un tratamiento con medicamentos antivirales tales como el aciclovir. El herpes genital puede provocar infecciones potencialmente mortales en bebés de madres con herpes genital activo (que desprende el virus) al momento del parto. En los casos de herpes genital activo, suele recomendarse el parto por cesárea. Por fortuna, los casos en que se produce el contagio al bebé de una madre que tiene infección por herpes genital son aislados.

Prevención de la transmisión del herpes

Es importante evitar mantener relaciones sexuales cuando existan síntomas de herpes activo. También es recomendable utilizar condones de látex en los períodos entre brotes de la enfermedad.

Date Last Reviewed: 5/19/2013
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