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Sudden Infant Death Syndrome (SIDS)

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante?

El síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés) es la muerte repentina e inexplicable de un bebé de menos de un año de edad. El SIDS a veces se conoce como muerte en la cuna porque se presenta mientras un bebé está durmiendo en una cuna. Es una de las principales causas de muerte de bebés entre un mes y un año de vida. Es más frecuente entre los dos y los cuatro meses.

¿Cuáles son las causas de la muerte súbita del lactante?

Los investigadores no saben la causa exacta del SIDS. Estudios realizados han demostrado que algunos bebés que mueren del SIDS presentan los siguientes problemas:

  • Funcionamiento cerebral irregular. Algunos bebés tienen problemas con la parte del cerebro que ayuda a controlar la respiración y el despertar durante el sueño. Los bebés que nacen con problemas en otras partes del cerebro o del cuerpo también pueden tener más probabilidades de morir a causa de síndrome de muerte súbita del lactante.
  • Diferencias en los genes. Es posible que algunos genes se combinen con el medioambiente y aumenten el riesgo de SIDS.
  • Funcionamiento irregular del corazón. Algunos estudios determinaron una relación entre la función cardíaca y el síndrome de muerte súbita del lactante.
  • Infección. Algunos bebés que mueren de SIDS tuvieron infecciones respiratorias antes de fallecer. El síndrome de muerte súbita del lactante se presenta con más frecuencia durante los meses más fríos, cuando son comunes las enfermedades respiratorias.

¿Quiénes corren el riesgo de morir de muerte súbita?

La mayoría de los bebés que mueren de SIDS tienen uno o más factores de riesgo. Algunos de esos se pueden prevenir, pero otros no. Existen muchos factores de riesgo para el síndrome de muerte súbita del lactante. Pueden incluir los siguientes.

Factores de la madre

  • Ser una madre joven
  • Fumar durante el embarazo
  • Cuidados prenatales tardíos o falta de cuidados prenatales

Factores del bebé y el medioambiente

  • Nacimiento pretérmino
  • Bajo peso al nacer
  • Dormir boca abajo
  • Estar cerca de humo de cigarrillo
  • Dormir sobre una superficie blanda
  • Dormir con sábanas flojas o almohadas
  • Compartir la cama con los padres o los hermanos
  • Estar demasiado caliente

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de muerte súbita del lactante?

No existen síntomas del SIDS que se puedan tener en cuenta para prevenirlo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de muerte súbita del lactante?

El diagnóstico se hace cuando no se puede descubrir la causa de la muerte después de una investigación completa. Esa investigación incluye:

  • Examen del cuerpo después de la muerte
  • Examen del lugar de muerte del bebé
  • Revisión de los síntomas o las enfermedades del bebé antes de la muerte
  • Cualquier otro antecedente de salud relacionado

¿Cómo se trata el síndrome de muerte súbita del lactante?

No existe un tratamiento específico para el SIDS.

¿Se puede prevenir el síndrome de muerte súbita del lactante?

riesgo conocidos. Por ejemplo:

  • Obtenga atención prenatal. La atención prenatal regular y temprana puede ayudar a reducir el riesgo del SIDS. Usted también debería hacer una dieta saludable y evitar fumar y consumir drogas o alcohol mientras esté embarazada. Estas medidas pueden reducir las probabilidades de tener un bebé prematuro o de bajo peso. Los bebés prematuros o de bajo peso tienen un riesgo más alto de SIDS.
  • Acomode a su bebé boca arriba para dormir de noche y para dormir la siesta. Los bebés deben dormir boca arriba. No acueste a su bebé de costado ni boca abajo. La posición boca arriba es la mejor desde el nacimiento y hasta que los bebés puedan darse vuelta por sí mismos.
  • Acomode a su bebé en otras posiciones mientras esté despierto. Colocar a su bebé en otras posiciones le ayuda a ponerse más fuerte. También ayuda a prevenir que su bebé tenga una cabeza mal formada. Cuando su bebé esté despierto, cárguelo o póngalo boca abajo.  Trate de no permitir que su bebé se siente en un asiento ni que se meza por mucho tiempo.
  • Use ropa de cama adecuada. Su bebé debe dormir sobre un colchón firme o sobre otra superficie firme cubierta con una sábana bien ajustada. No use mantas ni edredones blandos. No permita que el bebé duerma sobre una cama de agua, un sofá, piel de cordero, una almohada ni otros materiales blandos. No coloque juguetes, almohadas ni chichoneras blandos en la cuna mientras su bebé sea menor de un año.
  • Evite el sobrecalentamiento. Mantenga tibio a su bebé pero no demasiado caliente. La temperatura del cuarto de su bebé debe estar a un nivel cómodo para usted.
  • Comparta el cuarto. Coloque la cuna o el moisés de su bebé en su cuarto durante los primeros seis meses. Sin embargo, su bebé no debe compartir su cama. Debe dormir en su propia cuna o su propio moisés.
  • Evite compartir la cama. No ponga a su bebé para dormir en una cama con otros niños ni sobre un sofá con otra persona. Puede llevar a su bebé a la cama para alimentarlo y para consolarlo. Pero regrese a su bebé a su cuna para dormir. No es recomendable que los mellizos u otros bebés múltiples compartan la cama.
  • No permita que fumen cerca de su bebé. El riesgo del SIDS es más alto para bebés cuyas madres fuman durante el embarazo. No fume durante el embarazo y no permita que nadie fume cerca de su bebé. Los bebés y los niños pequeños expuestos al humo tienen más resfriados y otras enfermedades, así como también un riesgo más alto del SIDS.
  • Lleve a su bebé a realizar los chequeos y aplicarse las vacunas. Si su bebé recién nacido parece enfermo, llame al proveedor de atención médica de su bebé. Llévelo para hacer los chequeos regulares de prevención y a recibir las vacunas de rutina. Algunos estudios muestran que dar todas las vacunas a su hijo baja el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante. 
  • Amamante a su bebé. Dele a su bebé únicamente leche materna durante por lo menos seis meses. Esto significa no darle agua, ni agua con azúcar, ni leche de fórmula a menos que se lo indique el proveedor de atención médica de su bebé. Esto reduce el riesgo del SIDS y muchos otros problemas de salud.
  • Dele a su bebé un chupete mientras duerme. Puede darle un chupete a su bebé durante el primer día de vida durante el sueño de rutina y las siestas. Sin embargo, no le dé un chupete a su bebé todavía no se adaptó del todo al amamantamiento.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Si usted u otra persona en su casa fuman, hable con su proveedor de atención médica sobre dejar el hábito. Si tiene alguna pregunta o preocupación sobre los factores de riesgo del SIDS, hable con el proveedor de atención médica de su bebé.

Puntos clave sobre el síndrome de muerte súbita del lactante

  • El SIDS es la muerte súbita y sin explicación de un bebé menor de un año. Es más común entre los dos y los cuatro meses de vida.
  • Los investigadores no saben la causa exacta del SIDS.
  • No hay forma de adivinar qué bebés morirán del SIDS.
  • Para bajar el riesgo de que un bebé muera por este síndrome, busque atención prenatal regular. No fume durante el embarazo.
  • Para bajar el riesgo de SIDS, su bebé debe dormir de noche y hacer siestas boca arriba.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 4/29/2015
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