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Hypocalcemia in the Newborn

¿Qué es la hipocalcemia en el recién nacido?

La hipocalcemia se produce cuando una persona no tiene suficiente cantidad de calcio en la sangre. En los bebés, se llama hipocalcemia neonatal. Su bebé puede tener esto en diferentes momentos y debido a diferentes causas.

  • La hipocalcemia temprana se produce en los primeros dos o tres días de vida del bebé.
  • La hipocalcemia tardía comienza en la primera semana o las primeras semanas después del nacimiento. Suele suceder después de varios días de alimentación con fórmula (más de tres días). Algunas fórmulas tienen altos niveles de una sustancia química llamada fosfato. Eso puede bajar la cantidad de calcio presente en la sangre.

¿Cuáles son las causas de la hipocalcemia en el recién nacido?

Los médicos no saben cuáles son las causas de la hipocalcemia temprana.

La hipocalcemia tardía es poco frecuente y puede deberse a diferentes causas conocidas. La principal causa de la hipocalcemia tardía suele ser beber leche de vaca o fórmula que tiene demasiado fosfato. Puede estar relacionada con los niveles de calcio y fósforo del cuerpo. También puede deberse a un problema con la hormona paratiroidea. Esta hormona se produce en las glándulas paratiroideas en el cuello. Ayuda a mantener la cantidad de calcio y de fósforo en un nivel normal en la sangre. Los niveles bajos de hormona paratiroidea pueden hacer que el nivel de calcio en la sangre sea demasiado bajo. Diferentes afecciones, tales como el síndrome de DiGeorge (síndrome de deleción 22q11.2), pueden causar bajos niveles de hormona paratiroidea.  

¿Qué bebés recién nacidos corren el riesgo de tener hipocalcemia?

La hipocalcemia es más común en los bebés que son prematuros o que tienen un bajo peso de nacimiento. Esto se debe a que las glándulas paratiroideas son menos maduras. También puede ocurrir en los bebés que tuvieron un nacimiento difícil y en los bebés cuyas madres tienen diabetes.

¿Cuáles son los síntomas de la hipocalcemia en el recién nacido?

Los síntomas de la hipocalcemia pueden no ser obvios en los recién nacidos. La mayoría de los bebés no tiene síntomas. En el caso de que sí tenga síntomas, pueden incluir lo siguiente:

  • Irritabilidad
  • Movimientos involuntarios de los músculos
  • Nerviosismo
  • Temblores
  • Mala alimentación
  • Letargo (hacer todo muy lentamente)
  • Convulsiones

Los síntomas de la hipocalcemia pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipocalcemia en el recién nacido?

El proveedor de atención médica de su bebé examinará a su hijo. También le hará análisis para ver la cantidad de calcio que hay en la sangre del bebé.

¿Cómo se trata la hipocalcemia en el recién nacido?

La hipocalcemia puede mejorar sin tratamiento, especialmente si no presenta síntomas. La hipocalcemia temprana suele irse en unos pocos días. A los bebés con hipocalcemia tardía se les puede agregar calcio a la fórmula infantil que toman. O pueden recibir calcio por vía intravenosa (IV).

Puntos clave sobre la hipocalcemia en el recién nacido

  • La hipocalcemia se produce cuando un niño no tiene suficiente cantidad de calcio en la sangre.
  • Hay dos tipos de hipocalcemia en el recién nacido. La hipocalcemia temprana se produce en los primeros dos días de vida. La hipocalcemia tardía se produce después de los primeros tres días de vida.
  • Se desconoce la causa de la hipocalcemia temprana. La hipocalcemia tardía puede deberse a una fórmula que tiene demasiado fosfato.
  • La hipocalcemia temprana suele irse en unos pocos días.
  • A un bebé con hipocalcemia tardía se le puede agregar calcio a la fórmula infantil que toma.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Date Last Reviewed: 6/22/2015
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