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Cómo suplementar la leche materna

¿Es suficiente la leche materna?

Algunos nutrientes están presentes en los mismos niveles en la leche materna prematura y en la leche materna a término. Además, el total de calorías es el mismo en los dos tipos. La leche humana contiene niveles más bajos de algunos nutrientes que las fórmulas artificiales. Algunas veces, niveles más bajos de nutrientes son buenos para los bebés prematuros. Por ejemplo, la proteína y el sodio se encuentran en niveles más altos en la leche materna prematura que en la madura. Sin embargo, estos niveles siguen siendo bajos si se los compara con la cantidad presente en la mayoría de las fórmulas artificiales. Debido a los niveles bajos de estos nutrientes, el bebé prematuro pierde menos agua. Una menor pérdida de agua le ayuda a mantener una temperatura corporal estable.

Los niveles de nutrientes y las calorías disponibles suelen ser adecuadas para bebés de mayor tamaño o tiempo de vida, y para muchos otros bebés de alto riesgo. Sin embargo, los niveles bajos de nutrientes y el recuento total de calorías de la leche materna pueden crear problemas para un bebé con poco peso al nacer, 3 libras y 5 onzas (1,500 gramos) o menos. También dan problemas para bebés con ciertos trastornos de salud que afectan la digestión o el uso de los nutrientes. Estos bebés no pueden incorporar suficientes minerales, como el calcio, el fósforo y el hierro, de la leche materna únicamente. Quizás necesiten también calorías adicionales.

A pesar de que su leche es la mejor, no siempre puede satisfacer las necesidades nutricionales de bebés prematuros muy pequeños o de recién nacidos muy enfermos. Afortunadamente, suplementar o "enriquecer" la leche materna no parece reducir los beneficios nutricionales y antiinfecciosos que su bebé adquirirá al tomar su leche. Pero puede ayudar a ofrecer la nutrición que su bebé necesita.

Cómo suplementar su leche

A continuación, enumeramos las formas más comunes de suplementar nutrientes y calorías a la leche materna:

  • Amamantar con "leche final" o postrera. Cuando una cantidad de calorías mayor es el único factor a tener en cuenta, es posible que le pidan que bombee su leche por varios minutos y que luego cambie el biberón en el que la está almacenando. La leche que se obtiene primero al bombear se conoce como "leche inicial" y tiene niveles más altos de algunos nutrientes. La leche que se obtiene luego de unos minutos se llama "leche final". Suele tener un nivel más alto de grasas ricas en calorías. Si le piden que utilice "leche final" para amamantar, congele la "leche inicial" para utilizarla después. No extraiga únicamente la "leche final" para amamantar, a menos que se lo indiquen el proveedor de atención médica o las enfermeras de su bebé.

  • Enriquecedor de leche materna ("HMF", por sus siglas en inglés). El enriquecedor de leche materna contiene varios nutrientes. Trae en especial minerales, que son necesarios para la formación correcta de los huesos en los bebés con poco peso al nacer. El HMF se agrega directamente al biberón de su propia leche materna. Por lo general, se utiliza una versión en polvo cuando usted tiene mucha leche materna disponible. Y una versión líquida, cuando tiene poca.

  • Fórmulas para bebés prematuros. A veces, la alimentación con leche materna puede alternarse con una fórmula para bebés prematuros. Esto puede realizarse si no se considera que el HMF sea la mejor opción o cuando haya poca cantidad de su leche materna disponible.

¿Por cuánto tiempo se necesitan los nutrientes adicionales?

El tiempo que su bebé reciba nutrientes y calorías adicionales dependerá de la edad, el peso y el estado físico de su bebé, así como también de su capacidad de amamantarse en forma eficaz.

Date Last Reviewed: 5/28/2013
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