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Cataracts in Children

¿Qué es una catarata?

Una catarata es una nube (área opaca) que se forma sobre el cristalino (el lente) de su ojo. Esta zona es normalmente clara (transparente).

Las cataratas impiden que los rayos de luz pasen a través del cristalino y se enfoquen en la retina. La retina es el revestimiento de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Esta nubosidad puede suceder cuando parte de la proteína que compone el cristalino se acumula. Esto afecta la visión de su hijo.

Las cataratas son raras en los niños. Pueden afectar a un ojo (unilateral) o ambos ojos (bilateral).

Algunas cataratas son pequeñas y no causan ningún problema de visión. Otras cataratas más progresistas pueden causar problemas visuales en los niños.

La mayoría de las cataratas en adultos son a causa del envejecimiento. Los niños pueden tener otros tipos de cataratas. Entre estas se incluyen las siguientes:

  • Cataratas congénitas. Algunos bebés nacen con cataratas o las desarrollan en la infancia. A menudo, se forman en ambos ojos. Este tipo de cataratas no puede afectar a la visión de su hijo. Si lo hacen, a menudo, necesitan extraerse.
  • Cataratas secundarias. Estas cataratas se forman como resultado de otra enfermedad. Estas pueden incluir la diabetes u otro problema ocular. En algunos casos, los medicamentos, tales como los esteroides pueden causar este tipo de cataratas.
  • Cataratas traumáticas. Las cataratas también pueden ocurrir debido a una lesión en el ojo. Pueden tener lugar justo después de la lesión ocular de su hijo o años más tarde.
  • Cataratas por radiación. Algunas cataratas se inician después de la exposición a algunos tipos de radiación.

¿Cuáles son las causas de las cataratas?

Un niño puede nacer con una catarata (congénita). O se puede desarrollar posteriormente en la vida (adquirida). Lo siguiente puede causar cataratas:

  • Traumatismo
  • Diabetes
  • Intoxicación
  • Uso de esteroides
  • Otras enfermedades, como la artritis reumatoide
  • Complicaciones de otras enfermedades oculares, como el glaucoma

La mayoría de las cataratas con las que nacen los niños con suceden junto con otros problemas oculares o de salud. Este tipo de cataratas puede derivar de factores genéticos. Esto puede incluir un trastorno metabólico causado por una deficiencia de enzimas heredada. También puede ocurrir como resultado de un problema cromosómico, como el síndrome de Down.

¿Quiénes corren el riesgo de tener cataratas?

Las cataratas son más frecuentes en adultos mayores. No son comunes en los niños. Los niños pueden ser más propensos a tener cataratas si:

  • Tienen determinadas enfermedades, como diabetes o artritis reumatoide
  • Pasan largas horas bajo el sol
  • Tienen problemas genéticos, como el síndrome de Down

¿Cuáles son los síntomas de las cataratas?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño Estos pueden incluir:

  • Una pupila que parece blanca se hace brillar una linterna en su interior
  • Ojos que no están en la posición correcta (desalineados)
  • Movimientos rítmicos involuntarios de los ojos. Los ojos pueden ir hacia delante y hacia atrás, hacia arriba y hacia abajo, dar vueltas o hacer acciones mixtas (nistagmo).
  • Visión nublada o borrosa
  • Dificultades para ver
  • Luces que parecen demasiado brillantes o deslumbramiento
  • Ver a un círculo de luz alrededor de un objeto (halo)

Los síntomas de cataratas pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las cataratas?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará acerca de los antecedentes de salud de su hijo. Luego, le realizará un examen de ojos al niño. Es posible que su hijo necesite las siguientes pruebas y análisis:

  • Prueba de agudeza visual. Esta es la prueba gráfica optométrica. Se comprueba la capacidad de su hijo para ver desde diferentes distancias.
  • Dilatación de pupila. A su hijo le administrarán gotas para los ojos. Esto hace que sus pupilas se agranden. Esto permite que su proveedor de atención médica tenga una vista cercana de la retina y del nervio óptico. El proveedor de atención médica debe estar atento para detectar signos de daño u otros problemas oculares.

Su hijo también podría necesitar otras pruebas.

¿Cómo se tratan las cataratas?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El proveedor de atención médica de su hijo decidirá su tratamiento en función del tipo de catarata que tiene su hijo. En algunos casos, su hijo puede necesitar gafas o lentes de contacto. Esto puede ayudar a que su hijo vea mejor. Muchos niños necesitan la remoción de sus cataratas mediante cirugía.

¿Cuáles son las complicaciones de las cataratas?

Las cataratas en los niños pueden causar ceguera si no se tratan.

¿Se pueden prevenir las cataratas en niños?

La exposición a los rayos ultravioleta del sol (UV) puede predisponer a los niños a presentar problemas de visión. El sol puede causar cataratas, cáncer de párpado, degeneración macular y córneas quemadas. Los niños son más propensos a estos problemas debido a que sus cristalinos no bloquean tanta luz UV como los cristalinos de adultos. Los niños también pasan más tiempo al aire libre que los adultos, a menudo en lugares con mucha reflexión solar. Estos lugares incluyen playas, piscinas y parques de atracciones. Este daño ocular ocasionado por la luz UV se acumula con el tiempo (acumulativo).

Para proteger los ojos de su hijo del sol, haga lo siguiente

  • Asegúrese de que su hijo use un sombrero de ala ancha que le dé sombra a su cara.
  • Cómprele a su hijo gafas de sol que bloquean ambos tipos de rayos UV. Asegúrese de que las gafas de sol calcen bien y sean cómodas.

Puntos clave sobre las cataratas

  • Una catarata es una nube que se forma sobre el cristalino del ojo. Eso puede afectar la visión de su hijo. Las cataratas en los niños pueden causar ceguera si no se tratan.
  • Su hijo puede nacer con una catarata (congénita). O se puede desarrollar posteriormente en la vida (adquirida).
  • Muchos niños con cataratas necesitan cirugía para su remoción.
  • La protección de los ojos de su hijo del sol puede ayudar a prevenir las cataratas y otros problemas oculares.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Griggs, Paul B., MD
Online Medical Reviewer: Taylor, Wanda, RN, Ph.D.
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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