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Congenital Hypothyroidism in Children

¿Qué es el hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea no produce cantidad suficiente de la hormona tiroidea. Se dice que el hipotiroidismo es congénito cuando el trastorno está presente en el bebé desde el nacimiento. Sin tratamiento, puede llegar a causar problemas de salud graves. La glándula tiroidea se encuentra en el cuello, justo debajo de la laringe. La glándula tiroidea produce hormona tiroidea. Esta hormona ayuda a controlar el metabolismo. Es el ritmo con el que funcionan todas las partes del cuerpo. La hormona tiroidea mantiene el metabolismo a un ritmo saludable. Esto ayuda a que el cerebro, el corazón, los músculos y otros órganos funcionen bien. Un metabolismo normal también ayuda a garantizar una temperatura, un ritmo cardíaco, un nivel de energía y un ritmo de crecimiento saludables. Si un bebé no produce suficiente hormona tiroidea, puede tener problemas graves tales como discapacidad mental, retrasos del crecimiento o pérdida de la audición.

¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo congénito?

La causa más común del hipotiroidismo congénito es una reacción autoinmune. Esto es lo que sucede cuando el sistema inmunitario del cuerpo va destruyendo lentamente la glándula tiroidea. Puede deberse a anticuerpos que había en su cuerpo antes del nacimiento del bebé. O puede deberse a un tratamiento que haya recibido por un problema tiroideo mientras estaba embarazada.

¿Quiénes corren el riesgo de tener hipotiroidismo congénito?

Un niño corre más riesgo de tener hipotiroidismo congénito si tiene cualquiera de las siguientes cosas:

  • Un trastorno de los cromosomas tal como síndrome de Down, síndrome de Williams o síndrome de Turner.
  • Un trastorno autoinmune tal como la diabetes tipo 1 o la enfermedad celíaca.
  • Lesión en la glándula tiroidea.

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo congénito?

Un bebé recién nacido puede no tener síntomas en un principio. Si hay síntomas, estos pueden incluir lo siguiente:

  • Coloración amarillenta en la piel y en los ojos (ictericia)
  • Llanto con voz ronca
  • Poco apetito
  • El ombligo sobresale demasiado (hernia umbilical)
  • Estreñimiento
  • Lentitud en el crecimiento de los huesos
  • Debilidad muscular
  • Falta de energía
  • Cara hinchada
  • Lengua grande

Los síntomas pueden ser diferentes para cada niño.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo congénito?

Por ley, a todos los recién nacidos se les hacen análisis en los primeros días de vida para ver si tienen enfermedades graves. Para estos análisis, se usan unas gotas de sangre que se extraen del talón del bebé. Uno de los análisis es para comprobar el funcionamiento de la glándula tiroidea. Se analiza la sangre para ver la cantidad de hormonas producidas por la glándula tiroidea. También se observa la cantidad de hormonas que le indican a la glándula tiroidea que produzca más hormonas. El proveedor de atención médica de su bebé también puede indicarle hacer una prueba de imágenes de la glándula tiroidea.

¿Cómo se trata el hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo congénito suele tratarse dándole al niño hormonas tiroideas sintéticas todos los días. Probablemente, su hijo necesitará tomar estas hormonas toda la vida. En algunos casos, la glándula tiroidea puede comenzar a funcionar nuevamente. Esto puede suceder alrededor de los tres años de edad. A lo largo del tiempo, se harán análisis de sangre para ver el funcionamiento de la glándula tiroidea. Eso puede mostrar si la glándula tiroidea comenzó a funcionar por su cuenta. También se irá vigilando el crecimiento y el desarrollo de su hijo a lo largo del tiempo.  

¿Cuáles son las posibles complicaciones del hipotiroidismo congénito?

El hipotiroidismo congénito puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Eso incluye el desarrollo sexual. Si se deja sin tratar, esta afección también puede causar:

  • Bajos niveles de glóbulos rojos en la sangre (anemia)
  • Baja temperatura corporal
  • Insuficiencia cardíaca

Cómo vivir con hipotiroidismo congénito

El hipotiroidismo congénito puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que el niño continúe el tratamiento hasta después de la pubertad. Eso ayudará a asegurar que el niño alcance su altura adulta normal. Algunos niños no necesitan seguir con el tratamiento cuando son adultos. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para preparar un plan continuo para manejar la afección de su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si le preocupa el crecimiento de su hijo, o si su hijo presenta signos de hipotiroidismo congénito.

Puntos clave sobre el hipotiroidismo congénito

  • El hipotiroidismo congénito se produce cuando la glándula tiroidea no produce cantidad suficiente de la hormona tiroidea. Es el trastorno tiroideo más común en los niños.
  • Cuando no hay suficiente hormona tiroidea, aparecen señales tales como crecimiento lento, falta de actividad y un desempeño deficiente en la escuela.
  • La causa más común es una reacción autoinmune que destruye la glándula tiroidea.
  • El tratamiento puede incluir tomar hormonas tiroideas para aumentar el nivel de hormonas en el cuerpo. Algunos niños deberán tomar hormonas toda la vida. Otros niños pueden dejar de tener el trastorno al crecer.

El hipotiroidismo congénito puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que el niño continúe el tratamiento hasta después de la pubertad. Eso ayudará a asegurar que el niño alcance su altura adulta normal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 9/11/2015
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