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Diaper Dermatitis in Children

¿Qué es la dermatitis del pañal?

La dermatitis del pañal es la inflamación de la piel en el área del pañal. Es una afección muy común en bebés y niños pequeños.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis del pañal?

En la mayoría de los casos, la dermatitis del pañal es un tipo de dermatitis de contacto. Eso significa que la piel se inflama al contacto con determinadas sustancias. En la dermatitis del pañal, la orina y las heces irritan la piel. 

Otras causas comunes de la dermatitis del pañal incluyen:

  • Cándida. Se trata de una infección por levaduras en la zona del pañal. La infección por Cándida se puede producir si la dermatitis de contacto no se trata en el plazo de unos pocos días.
  • Seborrea. Esta es una afección de la piel común y a largo plazo. No se conoce con certeza la causa de la seborrea. Por lo general, afecta la zona del pañal y otras partes del cuerpo.

Otras causas menos comunes de la dermatitis en el área del pañal incluyen:

  • Bacterias. Las bacterias estreptococos o estafilococos pueden causarla.
  • Alergias. Puede ser consecuencia de una reacción alérgica al tinte en pañales desechables o al detergente utilizado para lavar los pañales de tela.

¿Quiénes corren el riesgo de tener dermatitis del pañal?

Cualquier bebé o niño pequeño puede desarrollar dermatitis del pañal. Los factores que aumentan el riesgo incluyen:

  • No cambiar los pañales con suficiente frecuencia
  • Diarrea o deposiciones frecuentes
  • La alimentación con biberón en lugar de la lactancia materna
  • Tomar medicamentos antibióticos

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis del pañal?

Los síntomas de la dermatitis del pañal varían dependiendo de la causa. Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Estos pueden incluir:

  • Dermatitis del pañal por contacto. La piel irritada por la orina y las heces tendrá un color rojo y brillante. La piel de las nalgas, muslos, vientre (abdomen) y la cintura puede verse afectada. Las arrugas o pliegues de la piel, por lo general, no se ven afectados.
  • Dermatitis del pañal por Cándida. La piel tiene un color rojo intenso con parches fuera de la zona del pañal. Un bebé también puede tener una infección por levaduras en la boca (aftas). Por lo general, las arrugas o pliegues de los muslos y en la zona del pañal se ven afectados. 
  • Dermatitis del pañal seborréica. La piel tiene un color rojo con manchas aceitosas de color amarillo. También afecta los pliegues de la piel. También afecta generalmente a la cara, cuero cabelludo o cuello al mismo tiempo.

Los síntomas de la dermatitis del pañal pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis del pañal?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo. El proveedor de atención médica de su hijo puede recomendarle análisis de laboratorio, pero por lo general no son necesarios.

¿Cómo se trata la dermatitis del pañal?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la causa y la gravedad de la afección. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Períodos de tiempo sin el uso de pañales
  • Cambios frecuentes de pañal
  • Aplicación de pomada a la zona del pañal para proteger la piel
  • Crema o pomada antifúngica para una infección por Cándida
  • Crema de corticosteroides para dermatitis más severa
  • El medicamento antibiótico para una infección bacteriana. 

¿Se puede prevenir la dermatitis del pañal?

El cuidado de la piel es muy importante para prevenir la dermatitis del pañal. Esto incluye:

  • Mantener la piel debajo de un pañal limpia y seca
  • Cambia los pañales con frecuencia
  • Deje que la piel debajo de un pañal se seque al aire, a veces
  • Deje a su hijo sin pañal cuando sea posible
  • Limpie suavemente el área del pañal con un paño suave y agua tibia
  • Limite el uso de jabón u otros productos fuertes sobre la piel
  • No use toallitas perfumadas o toallitas con alcohol

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene lo siguiente:

  • Los síntomas no mejoran después de entre 2 y 3 días
  • Síntomas que empeoran
  • Ampollas o llagas llenas de pus

Puntos clave sobre la dermatitis del pañal

  • La dermatitis del pañal es la inflamación de la piel debajo de un pañal.
  • Con más frecuencia se debe a la irritación por la orina y las heces.
  • Diferentes tipos de dermatitis del pañal tienen diferentes síntomas. Cuando está irritada por la orina y las heces, la piel tiene, por lo general, un color rojo.
  • El tratamiento incluye períodos sin usar pañales, cremas y pomadas.
  • Es importante mantener el área del pañal limpia y seca, cambiar los pañales con frecuencia y evitar productos irritantes como el jabón o toallitas perfumadas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 6/4/2015
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