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Atrioventricular (AV) Canal

¿Cuáles son las causas de un defecto del canal auriculoventricular?

Un defecto del canal auriculoventricular (AV) es un defecto cardíaco congénito. Eso significa que su hijo nació así. Esa afección incluye los siguientes problemas del corazón:

  • Comunicación interauricular. Es una abertura en la pared que divide (tabique auricular) las dos cámaras superiores del corazón. Esas cámaras se llaman aurícula derecha e izquierda.
  • Comunicación interventricular. Es una abertura en la pared que divide las dos cámaras inferiores del corazón. Esas cámaras se llaman ventrículo derecho e izquierdo.
  • Válvulas tricúspide y mitral malformadas. Cuando no se forman bien las válvulas que separan las cámaras superiores del corazón de las cámaras inferiores, se presenta este defecto. Se debe a un problema en la válvula del lado izquierdo (válvula mitral) del corazón. 

Esos defectos pueden ser de parciales a completos. Estas afecciones provocan que se mezclen la sangre oxigenada (roja) y la sangre con poco oxígeno (azul). Eso provoca que llegue sangre adicional a los pulmones de su hijo. 

¿Cuáles son las causas de un defecto del canal auriculoventricular?

Es posible que los genes y los antecedentes familiares participen en la formación de defectos del canal auriculoventricular. Pueden ser causados por el síndrome de Down u otros problemas con los cromosomas.

¿Cuáles son los síntomas de un defecto del canal auriculoventricular?

Los síntomas pueden ser similares a los causados por otros problemas de salud.

Los bebés con defectos del canal AV suelen tener síntomas. Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño y pueden incluir:

  • Cansancio
  • Transpiración
  • Piel pálida y fría
  • Respiración rápida y forzada
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Congestión de pecho
  • Mala alimentación
  • Poco aumento de peso

Los síntomas de su hijo dependen del tamaño de sus aberturas en el tabique. Cuanto más grandes, más sangre pasa a través de ellos. Eso puede sobrecargar el corazón y los pulmones y significa que los síntomas de su hijo pueden ser más graves.

Con el paso del tiempo, la presión en los pulmones de su hijo forzará el regreso de la sangre a su corazón. Esa sangre tiene niveles bajos de oxígeno, y se envía al resto del cuerpo. En consecuencia, los labios, los lechos ungueales (uñas) y la piel de su hijo se ponen azules (cianosis).

¿Cómo se diagnostica un defecto del canal auriculoventricular?

El proveedor de atención médica de su hijo puede comenzar a sospechar la presencia de este problema al oír un sonido anormal (soplo cardíaco) al escuchar el corazón de su hijo con un estetoscopio. Su hijo también puede tener síntomas de un problema cardíaco. Es posible que el proveedor de atención médica remita a su hijo a un médico especialista en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños (cardiólogo pediátrico).

El cardiólogo revisará a su hijo y escuchará su corazón y sus pulmones. La ubicación y el grado del soplo (qué tan fuerte se oiga) ayudarán al médico a llegar al diagnóstico.

El médico de su hijo luego hará exámenes para confirmar el diagnóstico. Los exámenes que tenga que hacerse su hijo dependerán de su edad y su afección, así como también de las preferencias del médico.

Radiografía de pecho

Una radiografía de pecho puede mostrar cambios en el corazón y los pulmones causados por un defecto del canal AV.

Electrocardiograma (ECG)

Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. También muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta puntos de esfuerzo del músculo del corazón (miocardio). Esos problemas pueden ser causados por un defecto del canal AV.

Ecocardiograma

Esta prueba usa ondas sonoras para crear una imagen en movimiento del corazón y sus válvulas. Un ecocardiograma puede mostrar el patrón de circulación de sangre a través de las aberturas del tabique. También puede mostrar qué tan grandes son las aberturas y cuánta sangre está pasando por allí. La mayoría de los defectos del canal AV se diagnostican con un ecocardiograma.

Cateterización cardíaca

Una cateterización cardíaca ofrece información muy detallada sobre las estructuras del interior del corazón. Para realizar este examen, se introduce un tubo flexible, delgado y pequeño (catéter) en un vaso sanguíneo de la entrepierna de su hijo. Luego el proveedor de atención médica guía ese catéter hasta el corazón del niño. El proveedor de atención médica de su hijo le inyectará un medio de contraste para ver con más claridad su corazón. También le dará un medicamento para ayudarlo a relajarse y evitar que sienta dolor (sedación). Durante el procedimiento, se revisarán la presión arterial y los niveles de oxígeno de su hijo.

¿Cómo se trata un defecto del canal auriculoventricular?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Todos los niños que tienen un defecto del canal AV necesitarán hacerse una cirugía para repararlo. También es posible que necesiten otros tratamientos.

Medicamentos

Muchos niños necesitarán medicamentos para ayudar a que su corazón y pulmones funcionen mejor. Es posible que su hijo necesite los siguientes medicamentos:

  • Digoxina.  Este medicamento ayuda a que el corazón bombee mejor.
  • Diuréticos.  Estos medicamentos ayudan a los riñones a eliminar el exceso de líquidos del cuerpo.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina.  Estos medicamentos facilitan que el corazón bombee la sangre al resto del cuerpo.

Nutrición

Los bebés se pueden cansar cuando se alimentan. Esto puede hacer que dejen de alimentarse lo suficiente como para subir de peso. Es posible que su hijo necesite lo siguiente:

  • Leche materna o de fórmula con un contenido alto de calorías.  Es posible que su hijo necesite que se agreguen suplementos nutricionales especiales a su fórmula o leche materna extraída.
  • Alimentación suplementaria por sonda.  Es posible que su hijo necesite recibir alimentación por sonda. Se trata de un tubo pequeño y flexible que se introduce en la nariz, baja por el esófago y llega hasta dentro del estómago. Su hijo tal vez reciba alimentación por sonda además de o en cambio de la fórmula o leche materna.

Control de infecciones

Los niños que tienen problemas del corazón corren riesgo de tener infecciones del revestimiento y las válvulas del corazón (endocarditis bacteriana). Asegúrese de avisarles a todos los proveedores de atención médica de su hijo que el niño tiene un defecto del canal AV. Es posible que su hijo necesite tomar antibióticos antes de los exámenes médicos para prevenir infecciones.

Cirugía

Su hijo necesitará cirugía para reparar las aberturas del tabique y las válvulas del corazón. Esta operación se hace para impedir que se dañen los pulmones del niño. El cardiólogo de su hijo decidirá cuándo se hará la cirugía. Después de la operación, el cardiólogo de su hijo probablemente le recete antibióticos. Son para prevenir infecciones después de que el niño se vaya del hospital.

En la mayoría de los niños, la cirugía se hace antes de los seis meses de edad. Los niños con síndrome de Down pueden presentar problemas pulmonares antes, y es posible que necesiten operarse antes.

¿Cuáles son las complicaciones de un defecto del canal auriculoventricular?

Si no se trata, un defecto del canal AV puede causar varios problemas.

Enfermedad pulmonar

Se presenta debido a la presión más alta de la normal en los vasos sanguíneos y los pulmones. Este daño pulmonar no se presenta de inmediato. Los pulmones son capaces de sobrellevar el volumen adicional de sangre por un tiempo. 

Color azulado en la piel, los labios y las uñas de su hijo

A medida que las arterias de los pulmones se ponen más gruesas, va disminuyendo la cantidad de sangre que circula del lado izquierdo al derecho del corazón y a los pulmones. Será más fácil que la sangre con poco oxígeno (azul) circule del lado derecho hacia el izquierdo del corazón, y de allí al resto del cuerpo. Eso impide que el cuerpo reciba una cantidad suficiente de oxígeno y causa el color azulado en la piel, los labios y las uñas de su hijo.

Infecciones

Las bacterias presentes en el torrente sanguíneo pueden causar infecciones en el revestimiento del corazón y en sus válvulas.

Cómo vivir con un defecto del canal auriculoventricular

Todos los niños que tienen un defecto del canal AV necesitarán hacerse una cirugía para repararlo. Antes de la operación, es importante cumplir con el cronograma de alimentación y de medicamentos. 

Muchos niños que tienen un defecto del canal AV podrán llevar vidas activas y saludables después de su cirugía. Sus niveles de actividad, apetito y crecimiento regresarán a la normalidad con el tiempo. Algunos niños todavía tendrán problemas en las válvulas del corazón después de la cirugía. Es posible que en algún momento necesiten otra operación para reparar la válvula o las válvulas que estén filtrando o bloqueadas. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo cuál es el pronóstico (resultados esperados del tratamiento) del niño.

Los niños que tienen síndrome de Down reciben ayuda de programas especiales que les ayudan a estimular su desarrollo mental y físico. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo qué programas están disponibles en su comunidad.

Puntos clave sobre un defecto del canal AV

  • Este es un problema del corazón con el que los niños pueden nacer.
  • Un defecto del canal AV es un problema complejo.
  • Los niños que tienen un defecto del canal AV necesitarán hacerse una cirugía para repararlo.
  • Muchos niños que tienen un defecto del canal AV podrán llevar vidas activas y saludables después de su cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Ayden, Scott MD
Online Medical Reviewer: Bass, Pat F., III, MD, MPH
Date Last Reviewed: 7/1/2016
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