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Dermatitis atópica en niños

¿Qué es la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica, también llamada eczema, es un trastorno de la piel que suele aparecer en bebés o niños muy pequeños. Puede durar hasta la adolescencia o la edad adulta. El eczema provoca comezón, enrojecimiento y descamación.

Los padres con eczema son más propensos a tener hijos con el mismo trastorno. Hay distintos desencadenantes que pueden empeorar el eczema. Por ejemplo, como la tensión del entorno (estrés del medio ambiente), las alergias, el sudor y el humo de cigarrillo. De los niños que tienen eczema, la mayoría mostrará signos de la afección durante el primer año de vida y el 85 por ciento mostrará los signos durante el transcurso de los primeros cinco años. La dermatitis atópica no es contagiosa.

Entre el 10 y el 20 por ciento de todos los bebés tienen eczema. De esos niños, casi la mitad mejorará a medida que crezca y se desarrolle, entre los 5 y los 15 años. Es posible que cerca del 60 por ciento de los niños tengan alguna forma de eczema en algún punto de su vida.

¿Cuáles son los síntomas del eczema?

La distribución del eczema puede variar según la edad. En bebés y niños pequeños, el eczema suele aparecer en la cara, la parte externa de los codos y en las rodillas. En los niños mayores y en los adultos, tiende a manifestarse en las manos, los pies, los brazos, en la parte posterior de las rodillas y en los pliegues de los codos. A continuación se enumeran los síntomas más comunes del eczema. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas son:

  • Piel reseca, escamosa

  • Pequeños bultos que se abren y exudan cuando se los rasca

  • Enrojecimiento e inflamación de la piel

  • Engrosamiento de la piel (en el eczema crónico)

  • Comezón

  • Alergias de la estación y asma son afecciones comunes de las personas que tienen eczema

Rascarse y frotarse excesivamente puede rasgar la piel y provocar una infección. Algunos niños solo tienen unos episodios de reactivación, mientras que otros niños tendrán dermatitis atópica hasta que sean adultos.

Los síntomas del eczema pueden parecerse a otras afecciones en la piel. Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el eczema?

La dermatitis atópica es muy común. Además de un examen físico y de la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico del eczema pueden incluir:

  • Antecedentes familiares (los niños nacidos de una madre que tiene una afección alérgica son más propensos a desarrollar eczema).

  • Antecedentes personales de alergia o asma.

  • Exámenes de sangre.

Tratamiento para el eczema

El proveedor de atenció médica de su hijo decidirá el tratamiento específico para el eczema según lo siguiente:

  • La edad, salud general e historia clínica de su hijo

  • La importancia de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos

  • Las expectativas de evolución de la reacción

  • Su opinión o preferencia

El eczema no tiene cura. Los objetivos del tratamiento consisten en disminuir la picazón y la inflamación de la piel, humectar la piel y evitar infecciones.

Manejo de los síntomas del eczema

A continuación se muestran sugerencias para el control del eczema:

  • Evitar el contacto con sustancias irritantes, según lo decida el proveedor de atención médica de su hijo.

  • Bañar a su hijo regularmente, usar humectantes. Usar técnicas de buenos cuidados de la piel.

  • No usar jabones agresivos. Pídale al proveedor de atención médica de su hijo que le recomiende una marca.

  • Asegurarse de que las uñas de su hijo estén cortas, ya que rascarse puede crear una infección.

  • Usar lociones lubricantes al menos una vez al día. Pídale al proveedor de atención médica de su hijo que le recomiende una marca.

  • Evitar pasar demasiado calor o sudar mucho. También evitar los cambios bruscos de temperatura.

  • Evitar usar ropa de telas de poliéster o sintéticas.

  • Evitar los jabones y los productos para la piel con perfume. 

Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo también haya recetado medicamentos para casos graves. Los siguientes medicamentos son los más utilizados para tratar el eczema:

  • Antihistamínicos. Estos medicamentos ayudan a disminuir la comezón. La difenildramina o la hidroxicina. Estos medicamentos pueden causar somnolencia. Existen algunos antihistamínicos nuevos disponibles en el mercado que no provocan somnolencia. Hable con el proveedor de atenciónb médica de su hijo para obtener más información al respecto.

  • Cremas con esteroides. Estos medicamentos tópicos ayudan a disminuir la inflamación de la piel y también alivian la comezón y la hinchazón. Hay diversos esteroides tópicos de distintas concentraciones disponibles. El uso excesivo de esteroides es potencialmente dañino para la piel. Siga el consejo del proveedor de atención médica de su hijo.

  • Antibióticos orales. Estos medicamentos derivan del moho o las bacterias y retrasan el crecimiento de microorganismos específicos. Se puede tomar una muestra de una parte del cuerpo que se sospecha que esté infectada para realizar un cultivo en un laboratorio para determinar qué tipo de antibiótico se debe usar para lograr el tratamiento más eficaz. Siga las indicaciones para la dosificación y la administración cuidadosamente. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo según sea necesario.

  • Ciclosporina oral. Este medicamento se usa principalmente para prevenir un rechazo después de un trasplante de órgano. Suprime el sistema inmunológico y tiene otros efectos secundarios que deben tenerse en cuenta. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo según sea necesario.

  • Fototerapia (terapia de luz). Lo más seguro es recibir este tratamiento con supervisión médica, pero la terapia de luz no se ofrece en todas las clínicas dermatológicas. Se ofrecen dispositivos para la terapia de luz en el hogar, pero es posible que el seguro no cubra el costo. Las unidades de luz UVB (ultravioleta B) de banda angosta son las más efectivas. Asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones del fabricante para evitar lesiones.

  • Inmunomoduladores tópicos (TIM o TCI). Los inmunomoduladores tópicos son una clase nueva de medicamentos para el tratamiento del eczema. Estos medicamentos se aplican directamente sobre la piel para modificar la respuesta inmunológica.

  • Emolientes. Es recomendable usar con frecuencia productos humectantes que ayudan a reparar la barrera de la piel para reducir la cantidad de ataques (episodios de empeoramiento).

  • Esteroides sistémicos. Se pueden usar esteorides orales o inyectables para tratar los ataques.

  • Otros tratamientos inmunodepresores. El metotrexato y el micofenolato son medicamentos no esteroides que pueden ayudar a controlar la dermatitis atópica grave.

  • Técnicas de limpieza suave. Para la higiene del cuerpo y el lavado de la ropa, use productos de limpieza que no tengan tinturas ni alergenos. 

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 2/1/2013
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