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Vaginitis en adolescentes

¿Qué es la vaginitis?

Vaginitis se refiere a una inflamación o infección de la vagina. Es un problema ginecológico común para las mujeres de todas las edades. Un tercio de las mujeres tienen por lo menos un tipo de vaginitis en algún momento de sus vidas. Cuando las paredes de la vagina se inflaman, debido a algún irritante que ha perturbado el equilibrio del área vaginal, se produce la vaginitis.

¿Qué causa la vaginitis?

Las bacterias, los hongos, los virus o los productos químicos de las cremas o los espray y hasta la ropa pueden causar vaginitis. A veces, la vaginitis se produce debido a organismos que se transmiten entre parejas sexuales. Además, el medioambiente vaginal se puede ver afectado por una cantidad de factores diversos. Por ejemplo, la salud de la mujer, la higiene personal, los medicamentos, las hormonas (en especial el estrógeno) y la salud del compañero sexual. Una perturbación de cualquiera de estos factores puede causar la vaginitis.

¿Cuáles son los tipos de vaginitis más comunes?

A continuación, se enumeran los tipos más comunes de vaginitis:

  • Candida o infección por hongos

  • Vaginosis bacteriana

  • Vaginitis por trichomoniasis

  • Vaginitis viral

  • Vaginitis no infecciosa

Cada uno de estos tipos de infección tiene una causa diferente y presenta síntomas diferentes. Esto con frecuencia dificulta el diagnóstico. Además, uno o más tipos de vaginitis pueden estar presentes al mismo tiempo, con o sin síntomas.

 

Existen otras causas de secreción vaginal que se deben considerar. Estas incluyen gonorrea y clamidia. Sin embargo, estos organismos no infectan la vagina directamente. Si no se tratan, las infecciones por gonrrea y clamidia pueden derivar en afecciones graves, como enfermedad inflamatoria pélvica ("PID", por sus siglas en inglés). Esta afección aumenta el riesgo de la mujer de tener problemas como infertilidad, adherencias pélvicas, dolor pélvico crónico y embarazo ectópico (en las trompas). La clamidia es una de las enfermedades de trasmisión sexual más comunes en los Estados Unidos. Generalmente las personas afectadas no se enteran de que la tienen. 

¿Qué es la candidiasis o infección por hongos?

Las infecciones por hongos, como se las denomina comúnmente, son producidas por una o más especies de hongos conocidos como la candida, que normalmente viven en la vagina en pequeñas cantidades. La candida también puede estar presente en la boca y el tracto digestivo de hombres y mujeres.

Los hongos normalmente están presentes y bien equilibrados en la vagina. La infección se produce cuando algo en el sistema de la mujer altera este equilibrio normal. Por ejemplo, un antibiótico para tratar otra infección podría alterar este equilibrio. En este caso, el antibiótico mata la bacteria que normalmente protege y mantiene en equilibrio los hongos en la vagina. A su vez, la cantidad de hongos aumenta, lo que causa una infección. Entre otros factores que causan este desequilibrio se encuentra el embarazo, que cambia los niveles hormonales. La diabetes también puede participar porque permite que haya demasiada azúcar en la orina y en la vagina.

¿Cuáles son los síntomas de una infección vaginal por candida?

A continuación se mencionan los síntomas más comunes de la infección por candida. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción vaginal blanca, espesa como queso cottage (es aguada y por lo general inodora)

  • Comezón y enrojecimiento de la vulva y la vagina

  • Dolor al orinar o tener relaciones sexuales

Los síntomas de una infección vaginal por candida pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Hable siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer infecciones vaginales por candida?

Aunque cualquier mujer puede desarrollar una infección por hongos, las sighuientes tienen un riesgo mayor de contraer la afección:

  • Mujeres que han tomado antibióticos recientemente

  • Mujeres embarazadas

  • Mujeres con diabetes que no está bien controlada

  • Mujeres con VIH

  • Mujeres que utilizan medicamentos inmunodepresores

  • Mujeres que usan anticonceptivos con altos niveles de estrógeno

  • Mujeres que están en tratamiento con coricoesteoides (hacen más lento el sistema inmunitario)

¿Cómo se diagnostica una infección vaginal por candida?

Además de la historia clínica y un examen físico y pélvico completo, los procedimientos para diagnosticar las infecciones vaginales por candida con frecuencia incluyen un examen microscópico de la secreción vaginal.

Tratamiento de infecciones vaginales por candida

El tratamiento específico para la candidiasis será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados tratamientos, procedimientos o medicamentos

  • Las expectativas respecto de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la candidiasis puede incluir:

  • Cremas y supositorios vaginales antimicóticos

  • Tabletas vaginales

  • Medicamentos antomicóticos orales 

¿Qué es la vaginosis bacteriana?

Las infecciones vaginales por hongos son las comúnmente más comentadas. La vaginosis bacteriana es, de hecho, el tipo más común de vaginitis en mujeres en edad reproductiva. Esta infección es causada por una bacteria, no por un hongo. En el caso de una infección de vaginosis bacteriana, algunas especies de bacterias vaginales normales crecen hasta estar fuera de control y producir inflamación. No se conoce con certeza la causa de la vaginosis bacteriana.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginosis bacteriana?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la vaginosis bacteriana. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción lechosa, liviana en ocasiones o una secreción espesa y gris, y a veces verde

  • Secreción con olor "a pescado"

Los síntomas de la vaginosis bacteriana pueden parecerse a los de otras afecciones. Hable siempre con su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

Tratamiento de la vaginosis bacteriana

El tratamiento específico para la vaginosis bacteriana será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados tratamientos, procedimientos y medicamentos

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

La causa de la vaginosis bacteriana son bacterias. Generalmente se trata con antibióticos.

¿Qué es la tricomoniasis?

La tricomoniasis, tricomonas, o tric, como se la denomina comúnmente es una infección de transmisión sexual. Es causada por un parásito de una célula llamado Trichomonas vaginalis. Se transmite entre la pareja durante las relaciones sexuales. Dado que la mayoría de los hombres no presenta síntomas de tricomoniasis, la infección con frecuencia no se diagnostica hasta que la mujer desarrolla síntomas de vaginitis.

¿Cuáles son los síntomas de la tricomoniasis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la tricomosiasis. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción espumosa, verde amarillenta, con frecuencia con olor a moho

  • Comezón o ardor en la vulva y en la vagina y alrededor de estas

  • Hinchazón o enrojecimiento en la abertura de la vagina

  • Sangrado leve, especialmente después de la relación sexual

  • Sensación de ardor al orinar

  • Molestia en la parte inferior del abdomen

  • Dolor durante las relaciones sexuales

Algunas mujeres con tricomoniasis no tienen síntomas. Los síntomas de la tricomoniasis pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Hable siempre con su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

Tratamiento para la tricomoniasis

El tratamiento específico para la tricomoniasis será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados tratamientos, procedimientos o medicamentos

  • Las expectativas respecto de la evolución de la afección

  • Su opinión o preferencia

La pareja debe recibir tratamiento para la tricomoniasis para evitar una reinfección. El tratamiento por lo general involucra la toma de antibióticos por vía oral. Si una mujer tiene más de una pareja sexual, cada uno (y cualquier otra pareja que tengan) debe recibir tratamiento.

¿Qué es la vaginitis viral?

Los virus son una causa común de la vaginitis y la mayoría se transmite a través del contacto sexual. Un tipo de virus que causa vaginitis viral es el virus del herpes simple (VHS, o simplemente herpes). El síntoma principal es el dolor en le área genital relacionado a lesiones y aftas. Estas aftas con frecuencia se ven en la vulva o en la vagina, pero en ocasiones están dentro del a vagina. Solo pueden detectarse durante un examen pélvico. Con frecuencia el estrés o las situaciones emocionales pueden ser un factor que desencadene un episodio de herpes.

Otra fuente de vaginitis viral es el virus de papiloma humano (VPH), un virus que también se transmite mediante el contacto sexual. El VPH es la causa principal de cáncer cervical en las mujeres. El virus también puede hacer que crezcan verrugas dolorosas en la vagina, el recto, la vulva o la ingle. Sin embargo, no siempre hay verrugas visibles. El virus por lo general se encuentra mediante un análisis para VPH que se realiza con un Papanicolau.

Existen dos vacunas contra VPH que son eficaces para prevenir la infección por cepas específicas del VPH que causa la mayoría de los cánceres cervicales. Pero no sirven para tratar una infección existente de VPH ni las verrugas genitales. Una de las vacunas también resulta eficaz contra las verrugas genitales, así como también contra algunos cánceres de la vulva, la vagina y el ano. Ambas vacunas están aprobadas para el uso en mujeres de entre 9 y 26 años. Una de las dos vacunas está disponible para niños y hombres, de entre 9 y 26 años, y los protege de la mayoría de las verrugas genitales. Estas vacunas se administran en una serie de tres dosis. 

¿Qué es la vaginitis no infecciosa?

La vaginitis no infecciosa por lo general se refiere a una irritación de la vagina sin la presencia de una infección. Lo más frecuente es que la causa sea una reacción alérgica, o una irritación, debido a spray vaginales, duchas vaginales o productos espermicidas. La vaginitis no infecciosa también puede deberse a la sensibilidad a los jabones, detergentes o suavizantes para ropa perfumados.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginitis no infecciosa?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la vaginitis no infecciosa. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Comezón vaginal

  • Ardor vaginal

  • Secreción vaginal

  • Dolor pélvico (en especial durante las relaciones sexuales)

Los síntomas de la vaginitis no infecciosa pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Hable siempre con su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

Tratamiento de la vaginitis no infecciosa

El tratamiento específico para la vaginitis no infecciosa será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados tratamientos, procedimientos o medicamentos

  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la vaginitis no infecciosa depende en gran medida de la causa. Si se inció por una reacción a un elemento irritante, se lo debe evitar.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 1/7/2013
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