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Acne in Children

¿Qué es el acné?

El acné es un trastorno de los folículos pilosos y las glándulas sebáceas. Un folículo piloso es lo que se encuentra en la base o raíz de cada cabello. Las glándulas sebáceas son las glándulas diminutas que liberan aceite (sebo) dentro de los folículos pilosos. Ese sebo humecta la piel y el cabello. El sebo y el cabello llegan a la superficie de la piel a través de pequeños orificios llamados poros. 

El acné es muy común. La mayoría de los niños y los adultos jóvenes de entre 11 y 30 años tendrá acné en algún momento. El acné suele comenzar en la pubertad. Pero puede ocurrir a cualquier edad. Hay diferentes tipos de acné que afectan a los recién nacidos, los bebés, los niños pequeños y los adultos. 

El acné puede producirse cuando los poros se tapan con células de piel muerta y aceite. Las bacterias que están normalmente en la piel también pueden estar en el poro obstruido. Hay varios tipos de acné. Un tipo es el comedón. Es un pequeño tapón de sebo en el folículo piloso. Puede ser un punto blanco cerrado o un punto negro (espinilla) abierto. No se inflama ni se infecta.

El acné inflamado causa protuberancias o llagas rojizas y dolorosas. Estas llagas pueden infectarse con bacterias. Este tipo de acné incluye lo siguiente:

  • Pústula. Las bacterias hacen que el folículo piloso se inflame. Las pústulas están más cerca de la superficie de la piel.
  • Pápula. La pared del folículo piloso se irrita. Las pápulas están más profundo en la piel.
  • Nódulo. Son más grandes, más profundos y más sólidos.
  • Quiste. Es un nódulo con pus.

¿Cuáles son las causas del acné?

No se comprende todavía cuál es la causa del acné. Se suele relacionar el acné con lo siguiente:

  • Cambios hormonales en la pubertad, el embarazo y el ciclo menstrual.
  • Niveles en aumento de las hormonas sexuales masculinas (andrógenos), tanto en los niños como en las niñas, durante la pubertad. Eso hace que se produzca más sebo y haya más células de la piel muertas.
  • Usar maquillaje o cosméticos que obstruyen los poros.
  • Usar ciertos productos para limpiarse la piel.
  • Usar ropa que roce o irrite la piel.
  • Niveles altos de humedad en el aire y sudoración.
  • Ciertos medicamentos, como los corticosteroides.    

¿Quiénes corren el riesgo de tener acné?

Ser adolescente es el mayor factor de riesgo para el acné. Tener antecedentes familiares de acné también aumenta el riesgo de tener acné grave.

¿Cuáles son los síntomas del acné?

El acné puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Es más común en las zonas en que hay más glándulas sebáceas, como en las siguientes:

  • Cara
  • Pecho
  • Parte superior de la espalda
  • Hombros
  • Cuello

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Pequeñas protuberancias del color de la piel o de color blanco (puntos blancos)
  • Pequeñas protuberancias oscuras (puntos negros o espinillas)
  • Granitos rojos, con pus, que pueden doler
  • Protuberancias sólidas, que sobresalen (nódulos)
  • Zonas de la piel de color más oscuro
  • Cicatrices

Los síntomas del acné pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el acné?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. Observará las zonas de su cuerpo que tienen acné. El proveedor puede indicarle que su hijo vea a un médico que se especializa en el cuidado de la piel (dermatólogo).

¿Cómo se trata el acné?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. El objetivo del tratamiento del acné es mejorar el aspecto de la piel y reducir las probabilidades de que haya cicatrices. El tratamiento del acné incluirá un cuidado de la piel suave y regular. El proveedor de atención médica de su hijo puede indicarle lo siguiente:

  • Productos de limpieza y cremas, lociones, geles u otros productos de venta libre
  • Medicamentos recetados que se aplican sobre la piel (tópicos) o se toman por boca (orales)
  • Otras terapias o procedimientos, tales como terapia láser, fototerapia o peeling químico
  • Drenaje de un quiste o inyectarlo con medicamento

Para tratar el acné, se suelen recetar medicamentos tópicos, que pueden ser en forma de crema, gel, loción o líquido. Por ejemplo:

  • Peróxido de benzoilo. Se usa para matar las bacterias.
  • Antibióticos. Ayudan a detener o retardar el crecimiento de las bacterias. También reducen la inflamación.
  • Tretinoína. Impide que se formen nuevos comedones. También alienta el crecimiento de nuevas células de la piel y desobstruye los granitos.
  • Adapaleno. Ayuda a impedir que se formen nuevos comedones.

Puede que le receten medicamentos para tomar por boca, tales como los siguientes:

  • Medicamentos antibióticos. Pueden incluir tetraciclina, doxiciclina o eritromicina. Se usan para tratar el acné de moderado a grave. 
  • Isotretinoína. Puede recetarse para el acné grave que no puede tratarse con otros métodos. Ayuda a prevenir las cicatrices y a evitar que aparezca acné nuevo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del acné?

El acné puede causar problemas con la autoestima. Puede ocasionar problemas emocionales. Puede resultar en depresión, ansiedad e incluso pensamientos suicidas. El acné grave o de larga duración puede causar cicatrices. También pueden desarrollarse infecciones graves.

Cómo vivir con acné

El acné puede ser una afección de larga duración. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir o reducir el acné grave. Ayude a su hijo haciendo lo siguiente:

  • Recuérdele a su hijo que no se pellizque, reviente ni apriete el acné, porque eso puede esparcir la infección y causar cicatrices.
  • Hable con el proveedor de atención médica de su hijo si los tratamientos de venta libre no funcionan bien.
  • Considere la posibilidad de llevar a su hijo a un dermatólogo si tiene acné grave o de larga duración.
  • Asegúrese de que su hijo deje el tratamiento para el acné gradualmente, no de repente una vez que el acné desaparezca.
  • Haga que su hijo trate su acné varias veces a la semana, si es necesario, para evitar que regrese.
  • Asegúrese de que su hijo se ocupe de su piel con regularidad y de manera suave.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si: 

  • Su hijo está molesto por su acné.
  • El acné empeora.
  • Los tratamientos de venta libre no funcionan.

Puntos clave sobre el acné

  • El acné es un trastorno de los folículos pilosos y las glándulas sebáceas.
  • El acné se produce cuando los poros se tapan con células de piel muerta y aceite. Las bacterias que están normalmente en la piel también pueden estar en el poro obstruido.
  • La mayoría de los niños y los adultos jóvenes de entre 11 y 30 años tendrá acné en algún momento.
  • Hay medicamentos recetados y de venta libre para tratar el acné.
  • El acné puede tener un efecto emocional. Puede causar depresión, ansiedad e incluso pensamientos suicidas.
  • El acné grave o de larga duración puede provocar cicatrices.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 7/16/2015
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