Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Yellow Fever

¿Qué es la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla es una enfermedad viral poco frecuente causada por la picadura de un mosquito. Muchos países aún exigen que los visitantes se vacunen contra esta fiebre antes de entrar.

La fiebre amarilla se encuentra principalmente en ciertas zonas de África y Sudamérica. En Sudamérica, esta enfermedad se da solo de vez en cuando. Por lo general, en personas que trabajan en zonas boscosas y agrícolas. En África, suele darse con más frecuencia en las zonas tropicales del Oeste y Centro de ese país. Pero también aparece en las ciudades y las zonas de jungla.

¿Cuáles son las causas de la fiebre amarilla?

La fiebre amarilla se debe a un virus (flavivirus). El virus se propaga a la gente a través de la picadura de un mosquito (Aedes aegypti).

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre amarilla?

Cada persona puede tener síntomas un tanto diferentes A continuación, se enumeran los síntomas más comunes.

  • Fiebre
  • Síntomas similares a la gripe, como dolor de cabeza, vómito y dolor de espalda
  • Sangrado en las encías
  • Orina con sangre
  • Coloración amarillenta en la piel o en los ojos (ictericia)

Los síntomas suelen comenzar entre tres y seis días después de haberse expuesto al virus. Los síntomas pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la fiebre amarilla?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud y los lugares a los que ha viajado, con fechas y lugares exactos. También necesitará un examen. Los análisis de sangre pueden asimismo ayudar con el diagnóstico.

¿Cómo se trata la fiebre amarilla?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo esté
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento apunta a controlar sus síntomas. Incluye descanso y beber abundante cantidad de líquidos. También necesitará tomar medicamentos para ayudar a aliviar la fiebre y los dolores. No debería tomar aspirina ni medicamentos antiinflamatorios no esteroides (como ibuprofeno o naproxeno), ya que puede aumentar el riesgo de hemorragia.

Debería protegerse contra los mosquitos mientras esté enfermo. Eso significa quedarse adentro o debajo de una malla antimosquitos. Eso ayudará a evitar que le transmita la enfermedad a otras personas.

¿Cuáles son las complicaciones de la fiebre amarilla?

La mayoría de la gente con fiebre amarilla no tiene complicaciones. Puede que ni siquiera sepan que han tenido la enfermedad. Algunas personas con fiebre amarilla pueden sentir debilidad y fatiga por algunos meses después de que los síntomas han desaparecido. Si la enfermedad se agrava, puede ocasionar la muerte.

¿Se puede prevenir la fiebre amarilla?

Hay una vacuna disponible para la fiebre amarilla. La enfermedad ya no existe más en Estados Unidos. Pero hable con su proveedor de atención médica para ver si necesita aplicarse esta vacuna antes de visitar áreas donde la fiebre amarilla aún existe. Las personas que tuvieron alguna vez fiebre amarilla serán inmunes de por vida a esa enfermedad. A partir del mes de junio de 2016, la Organización Mundial de la Salud recomienda una vacuna contra la fiebre amarilla de una única vez, en lugar de una vacuna cada 10 años.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos.

Puntos clave sobre la fiebre amarilla

  • La fiebre amarilla es una enfermedad causada por un virus que se transmite por la picadura de un mosquito que pica de día.
  • La fiebre amarilla se da solo en ciertas zonas de África y Sudamérica.
  • Esta enfermedad causa síntomas similares a la gripe, pulso lento y débil, sangrado en las encías, orina con sangre y coloración amarillenta en la piel (ictericia).
  • El tratamiento apunta a controlar los síntomas. Incluye descanso y beber abundante cantidad de líquidos. También necesitará tomar medicamentos para ayudar a aliviar la fiebre y los dolores.
  • Hay una vacuna disponible para prevenir la fiebre amarilla. Puede que necesite aplicársela antes de viajar a algunos de los países tropicales en África o Sudamérica.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Online Medical Reviewer: Smith, Scott, MD
Date Last Reviewed: 5/1/2016
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell | StayWell Disclaimer