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Viral Hemorrhagic Fevers

¿Qué son las fiebres hemorrágicas virales?

Las fiebres hemorrágicas virales (VHF, en inglés) son enfermedades causadas por diversos tipos de virus.  Algunos de estos virus causan enfermedad leve. Muchos otros derivan en enfermedades que ponen en riesgo la vida y que no tienen una cura conocida. Uno de los más conocidos de este grupo es el virus del Ébola.

Las fiebres hemorrágicas virales son infrecuentes en Estados Unidos. Por lo general, se presentan en África, Sudamérica y Asia. Sin embargo, los funcionarios de salud se preocupan porque estos virus podrían usarse en terrorismo biológico.

¿Qué causa las fiebres hemorrágicas virales?

Estas enfermedades se deben a virus de 4 grupos:

  • Arenavirus
  • Filoviridae
  • Bunyavirus
  • Flavivirus

Estos virus infectan a insectos o roedores. Puede infectarse si está expuesto al cuerpo, los fluidos corporales o las deposiciones de un roedor infectado o a través de la picadura de un insecto, habitualmente un mosquito o una garrapata. Algunos de los virus se transmiten de persona a persona. Los virus también se pueden transmitir si aplasta una garrapata infectada.

¿Cuáles son los síntomas de las fiebres hemorrágicas virales?

Los síntomas varían de acuerdo con la enfermedad específica. Cada persona, además, puede tener síntomas un tanto diferentes. Se pueden ver afectados diversos órganos del cuerpo. Los síntomas con frecuencia incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Mareos
  • Dolores musculares
  • Falta de fuerzas
  • Agotamiento

Las personas con casos severos con frecuencia muestran signos de hemorragia. Puede producirse bajo la piel, en los órganos internos del cuerpo, o de los orificios corporales como la boca, los ojos o los oídos. Pero la pérdida de sangre rara vez es la causa de la muerte. Algunas personas también pueden tener:

  • Shock
  • Convulsiones
  • Fallas del sistema nervioso
  • Coma
  • Delirio
  • Insuficiencia renal

Los síntomas pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las fiebres hemorrágicas virales?

También le harán un examen físico. Los análisis de sangre pueden asimismo ayudar con el diagnóstico.

¿Cómo se tratan las fiebres hemorrágicas virales?

Por lo general, no hay cura conocida ni tratamiento para estas enfermedades. Las personas con estas enfermedades pueden recibir tratamiento de apoyo. Puede incluir la administración de líquidos o ayuda para respirar y medicamentos para aliviar el dolor. Los medicamentos antivirales pueden ayudar a algunas personas con la fiebre de Lassa.

¿Se pueden prevenir las enfermedades por fiebres hemorrágicas virales?

No existen vacunas disponibles para prevenir estas enfermedades. Hay dos excepciones: la fiebre amarilla y la fiebre hemorrágica argentina. Como consecuencia, lo importante es mantenerse alejado de los roedores o insectos que transmiten el virus.

En el caso de los roedores:

  • Controlar la cantidad de roedores
  • Evitar que entren o vivan en las casas o lugares de trabajo
  • Aprender cómo limpiar nidos y deposiciones de forma segura

En el caso de los virus que se transmiten por mosquitos o garrapatas, la prevención se centra en:

  • Controlar los mosquitos y las garrapatas en su entorno
  • Usar repelente de insectos, ropa adecuada, mosquiteros en las camas, mosquiteros en las ventanas y otras barrearas para insectos para evitar la picadura

Si va a viajar a una zona en la que hay riesgo de fiebres hemorrágicas virales:

  • Use mangas largas y pantalones largos tratados con permetrina
  • Use repelente de insectos
  • Use mosquiteros en las camas en las zonas en que hay brotes
  • Evite el contacto con ganado o roedores en las zonas donde hay brotes

Puntos clave

  • Las fiebres hemorrágicas virales son enfermedades causadas por diversos grupos de virus. Pueden ser leves o poner en riesgo la vida. Muchas no tienen ninguna cura conocida.
  • Estos virus viven en animales, con frecuencia en los roedores. Las personas pueden infectarse si entran en contacto con un animal o una persona infectada. También pueden contagiarse la enfermedad si los pica un mosquito o una garrapata infectados con el virus.
  • No existe una cura ni un tratamiento disponibles para estas enfermedades.
  • La prevención incluye evitar picaduras de insectos y mantenerse alejado de roedores infectados.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Online Medical Reviewer: Smith, Scott, MD
Date Last Reviewed: 3/8/2016
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