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Typhoid Fever

¿Qué es la fiebre tifoidea?

La fiebre tifoidea es una infección grave causada por una bacteria. Es común en el resto del mundo, pero no tanto en los EE. UU. La mayoría de los casos en este país son en personas que contrajeron la enfermedad, mientras que estaban en otro lugar.

Puede contraer la enfermedad por el consumo de alimentos o agua contaminada con la bacteria.

¿Cuáles son las causas de la fiebre tifoidea?

La causa de la fiebre tifoidea es la bacteria (Salmonella typhi). Las bacterias se transmiten por el consumo de alimentos o agua contaminados por una persona con la enfermedad. Las bacterias también se encuentran en las heces de la persona infectada. También puede contraer la enfermedad si el agua utilizada para alimentos o beber está contaminada con aguas residuales que contienen las bacterias.

Las personas que se recuperan de la fiebre tifoidea pueden a veces todavía ser portadores de la bacteria y transmitirlas a otras personas.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre tifoidea?

Una vez que las bacterias están en su cuerpo, aumentan en número y se diseminan en su sangre. Es posible que no tenga síntomas durante 6 a 30 días después de la primera exposición. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Fiebre de entre 102 °F y 104 °F (39 °C a 40 °C)
  • Debilidad
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del apetito
  • A veces, una erupción de manchas planas de color rosa

Los síntomas pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la fiebre tifoidea?

Su proveedor de atención médica usará un análisis de sangre o muestra de heces para diagnosticar la fiebre tifoidea. Estas pruebas pueden detectar la bacteria de la fiebre tifoidea. Sin embargo, estas pruebas son menos precisas si acaba de infectar con la enfermedad. Debido a esto, su proveedor también analizará sus síntomas y antecedentes de viaje.

¿Cómo se trata la fiebre tifoidea?

Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si cree que ha estado expuesto a la fiebre tifoidea. La mayoría de los adultos sanos mejoran por sí solos, pero algunas personas que no reciben tratamiento pueden tener fiebre durante semanas o meses.

Los antibióticos se utilizan a menudo para tratar la fiebre tifoidea. Pero su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Es importante recordar que el peligro de la fiebre tifoidea no termina cuando los síntomas desaparecen. Aún podía ser portador de la bacteria. La enfermedad también podría regresar. O bien, podría transmitir la enfermedad a otras personas. Es recomendable que haga lo siguiente:

  • Tome los antibióticos exactamente como su proveedor de atención médica se lo indique.
  • Siempre lávese las manos después de usar el cuarto de baño.
  • Hágase una serie de cultivos de heces. Esto es para asegurarse de que las bacterias ya no estén presentes en su cuerpo.

¿Cuáles son las complicaciones de la fiebre tifoidea?

Las complicaciones de la fiebre tifoidea incluyen sangrado intestinal, fiebre persistente y debilidad.

Una vez que hayan desaparecido los síntomas, es posible que tenga las bacterias de fiebre tifoidea en su cuerpo. Haga un seguimiento con su médico para asegurarse de que las bacterias hayan desaparecido por completo. También tendrá que practicar una buena higiene. Lávese las manos antes y después de ir al baño. Tampoco debe preparar comida para nadie hasta que las bacterias han desaparecido.

¿Se puede prevenir la fiebre tifoidea?

La fiebre tifoidea es muy común en los países en desarrollo. Los viajeros a los países de África, América Latina y Asia, excepto Japón, están en mayor riesgo. Hay una vacuna disponible. El mejor momento para hacerlo es 2 semanas antes de viajar. Dependiendo del tipo de vacuna contra la fiebre tifoidea, perderá efectividad después de 2 a 5 años. Así que es posible que necesite una dosis de refuerzo.

También puede prevenir la fiebre tifoidea cuando viaja al:

  • Usar solamente agua hervida o desinfectada químicamente para beber o preparar bebidas, como el té o el café, y para lavarse los dientes
  • Lavarse la cara y las manos. También puede usar un gel a base de alcohol para lavarse las manos.
  • Lavar y pelar frutas y verduras
  • Lavar utensilios de cocina, ollas y sartenes
  • Lavar las superficies de botes, latas y botellas que contienen alimentos o bebidas antes de abrirlos.

Asimismo, no coma la comida de vendedores ambulantes. Cualquier alimento crudo podría estar contaminado. Evite:

  • Las frutas y verduras, en particular aquellos que no pueden pelarse 
  • Ensalada de verduras 
  • Leche no pasteurizada y los productos lácteos
  • Carne cruda
  • Mariscos
  • Cualquier pez pescado en arrecifes tropicales en lugar de mar abierto

Otros consejos para la prevención:

  • No coma alimentos ni bebidas de origen desconocido.
  • No le ponga hielo a las bebidas

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si sus síntomas regresan o empeoran, o si tiene síntomas nuevos.

Puntos clave sobre la fiebre tifoidea

  • La fiebre tifoidea es una infección grave causada por una bacteria.
  • En los EE. UU., la mayoría de los casos se dan en personas que contrajeron la enfermedad cuando viajaron al extranjero.
  • Los síntomas incluyen fiebre alta, debilidad, dolores de estómago, dolor de cabeza y pérdida de apetito. A veces, puede aparecer una erupción de manchas planas de color rosa.
  • Suelen usarse antibióticos para tratar la enfermedad.
  • Para prevenir la fiebre tifoidea, beba solo agua hervida o desinfectada químicamente. Asimismo, no coma alimentos crudos que podrían estar contaminados.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Fraser, Marianne, MSN, RN
Online Medical Reviewer: Lentnek, Arnold, MD
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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