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Lumbar Strain

¿Qué es una distensión lumbar?

Una distensión lumbar es una lesión en la parte baja de la espalda. Esto da como resultado tendones y músculos dañados que pueden producir dolor y espasmos. Las vértebras lumbares forman la sección inferior de la columna en la parte baja de la espalda.

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¿Cuáles son las causas de la distensión lumbar?

Una lesión puede dañar los tendones y músculos de la parte baja de la espalda. Los deportes de empuje y tracción, como el levantamiento de pesas o el fútbol americano, pueden causar distensión lumbar. Además, los deportes que requieren una torsión repentina de la parte baja de la espalda, como el tenis, el básquetbol, el béisbol y el golf pueden causar este tipo de lesión. Determinados factores de riesgo, como una curvatura excesiva de la parte inferior de la espalda, la pelvis inclinada hacia adelante, una espalda o músculos abdominales débiles e isquiotibiales tensos, pueden aumentar el riesgo de esta lesión.

¿Cuáles son los síntomas de la distensión lumbar?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la distensión lumbar. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor repentino en la parte baja de la espalda
  • Espasmos en la parte baja de la espalda que causan dolor más intenso
  • La parte baja de la espalda duele al tocarla

Los síntomas de una distensión lumbar pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la distensión lumbar?

Además de la historia clínica y un examen físico completo, los procedimientos para diagnosticar una distensión lumbar pueden incluir lo siguiente. Sin embargo, durante cualquier examen y evaluación inicial, no se recomiendan estudios especializados.

  • Radiografía. Un examen de diagnóstico que produce imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) Esta es una prueba que combina el uso de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.

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  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Es un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea. Una técnica de formación de imágenes nuclear que utiliza una cantidad muy pequeña de material radiactivo, que se inyecta en la corriente sanguínea para su detección por un escáner. Este examen muestra la circulación sanguínea hacia el hueso y la actividad celular dentro de él.
  • Electromiografía (EMG). Una prueba para evaluar la función nerviosa y muscular.

¿Cómo se trata la distensión lumbar?

El tratamiento específico para la distensión lumbar lo determinará su proveedor de atención médica conversándolo con usted según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la lesión
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos y terapias
  • Sus expectativas respecto de la evolución de la lesión
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Reposo
  • Compresas de hielo y/o de calor y compresión aplicadas en la espalda
  • Ejercicios (para fortalecer los músculos abdominales)
  • Ejercicios de estiramiento y fortalecimiento (para la parte baja de la espalda a medida que se cura)
  • Educación respecto del uso de equipo de protección adecuado

Los medicamentos, como los antiinflamatorios y las inyecciones espinales, también se pueden usar para aliviar el dolor y la inflamación.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • No puede ponerse de pie o caminar.
  • Tiene fiebre por encima de los 101.0ºF (38.3°C).
  • Orina frecuentemente o con dolor, o tiene sangre en la orina.
  • Tiene un dolor abdominal muy intenso.
  • Siente un dolor agudo y punzante.
  • El dolor es constante.
  • Siente dolor o insensibilidad en la pierna.
  • Siente dolor en otra zona de la espalda.
  • Nota que el dolor no disminuye al cabo de una semana.

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato sobre lo siguiente:

  • Dolor que se extiende hacia abajo por la pierna
  • Dolor acompañado de fiebre, debilidad en la pierna o pérdida de control de esfínteres

Vivir con distensión lumbar

El frío reduce la hinchazón, y tanto el frío como el calor pueden reducir el dolor. Protéjase la piel colocando una toalla entre el cuerpo y el elemento frío o caliente.

  • En los primeros días, aplique una bolsa de hielo durante 15 a 20 minutos.
  • Después de los primeros días, pruebe aplicar calor durante 15 minutos cada vez para aliviar el dolor. Nunca duerma con una almohadilla térmica.
  • Los medicamentos de venta libre pueden ayudarlo a controlar el dolor y la inflamación. Pruebe tomar aspirina o ibuprofeno.

Ejercicio

La actividad física puede ayudar a mejorar su espalda, así como a fortalecerla y darle mayor flexibilidad para prevenir nuevas lesiones. Pida a su proveedor de atención médica que le recomiende ejercicios específicos para la espalda.

Mantenga una buena postura para prevenir futuras lesiones

  • Al moverse, doble las caderas y las rodillas. No doble la cintura ni gire el cuerpo hacia los lados desde la cintura.
  • Al levantar un objeto, manténgalo cerca del cuerpo. No intente levantar más peso del que puede manejar.
  • Al sentarse, mantenga su zona lumbar bien apoyada. Utilice una toalla enrollada si lo necesita.

Puntos clave sobre la distensión lumbar

  • Lumbar se refiere a la parte baja de la espalda.
  • La distensión puede causar daño a los tendones y músculos, lo que produce dolor y molestia.
  • Hay métodos no quirúrgicos que pueden curar la mayoría de los dolores en la parte baja de la espalda.
  • Llame a su proveedor de atención médica si los síntomas no mejoran durante los próximos días o si empeoran.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Joseph, Thomas N., MD
Online Medical Reviewer: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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