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Overview of Mood Disorders

¿Qué son los trastornos del estado de ánimo?

Un trastorno del estado de ánimo es una categoría en salud mental que los profesionales de la salud usan de manera amplia para describir todos los tipos de depresión y trastornos bipolares.

Los niños, los adolescentes y los adultos pueden tener trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, los niños y los adolescentes no siempre tienen los mismos síntomas que los adultos. Es más difícil diagnosticar trastornos del estado de ánimo en niños ya que no siempre pueden expresar cómo se sienten.

La terapia, los antidepresivos y el apoyo y el cuidado de sí mismo pueden ayudar a tratar los trastornos del estado de ánimo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de trastornos del estado de ánimo?

Estos son los tipos de trastornos del estado de ánimo más comunes:

  • Depresión grave. Tener menos interés en las actividades habituales, sentirse triste o desesperanzado y otros síntomas durante al menos 2 semanas pueden indicar depresión.
  • Distimia. Este es un estado de ánimo crónico, de grado bajo, deprimido o irritable que dura por lo menos 2 años.
  • Trastorno bipolar. Es una afección en la que una persona tiene períodos de depresión que alternan con períodos de manía o estado de ánimo elevado.
  • Trastorno del estado de ánimo relacionado con otra afección médica. Muchas enfermedades médicas (entre ellas el cáncer, las lesiones, las infecciones y las enfermedades crónicas) pueden desencadenar síntomas de depresión.
  • Trastorno del estado de ánimo inducido por sustancias. Los síntomas de depresión se deben a los efectos de medicamentos, abuso de drogas, alcoholismo, exposición a toxinas u otras formas de tratamiento.

¿Qué causa los trastornos del estado de ánimo?

Muchos factores contribuyen a los trastornos del estado de ánimo. Es probable que se deban a un desequilibrio de sustancias químicas cerebrales. Los eventos de la vida (como cambios estresantes de la vida) también pueden contribuir a un estado de ánimo depresivo. Los trastornos del estado de ánimo también tiende a heredarse en las familias.

¿Quiénes corren el riesgo de tener trastornos del estado de ánimo?

Cualquiera puede sentirse triste o deprimido en algunas ocasiones. Sin embargo, los trastornos del estado de ánimo son más intensos y difíciles de manejar que los sentimientos normales de tristeza. Los niños, los adolescentes o los adultos que tiene un padre con un trastorno del estado de ánimo tienen más posibilidades de tener también un trastorno del estado de ánimo. Sin embargo, los eventos de la vida y el estrés pueden exponer o empeorar los sentimientos de tristeza o depresión. Esto hace que los sentimientos sean más difíciles de manejar.

En ocasiones, los problemas de la vida pueden desencadenar depresión. Ser despedido de un trabajo, divorciarse, perder a un ser querido, una muerte en la familia y las dificultades financieras, por nombrar algunos ejemplos, pueden ser difíciles y manejar la presión puede ser complicado. Estos eventos de la vida y el estrés pueden provocar sentimientos de tristeza o depresión o hacer que los trastornos del estado de ánimo sean más difíciles de manejar.

El riesgo de depresión entre las mujeres es casi el  doble de alto que entre los hombres. Una vez que una persona en la familia tiene este diagnóstico, sus hermanos, hermanas o hijos tienen una mayor probabilidad de tener el mismo diagnóstico. Además, los familiares de las personas con depresión también tienen un riesgo mayor de tener trastorno bipolar.

Una vez que una persona en la familia tiene un diagnostico de trastorno bipolar, la posibilidad de que sus hermanos o hijos tengan el mismo diagnóstico aumenta. Los familiares de las personas con trastorno bipolar también tienen un riesgo mayor de tener depresión.

¿Cuáles son los síntomas de los trastornos del estado de ánimo?

De acuerdo con la edad y el tipo de trastorno del estado de ánimo, una persona puede tener diferentes síntomas de depresión. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un trastorno del estado de ánimo:

  • Sentimientos constantes de tristeza, ansiedad y de "vacío"
  • Sentimientos de desesperanza o desamparo
  • Baja autoestima.
  • Sentirse inadecuado o inservible
  • Culpa excesiva
  • Pensamientos repetidos de muerte o suicidio, desear morir o intentar suicidarse (Nota: ¡Las personas con este síntoma deben buscar tratamiento de inmediato!).
  • Pérdida de interés en actividades o pasatiempos que antes eran placenteros, incluyendo el sexo
  • Problemas de relaciones
  • Dificultad para dormir o dormir en exceso
  • Cambios en el apetito y/o el peso
  • Energía disminuida
  • Dificultad para concentrarse
  • Disminución de la capacidad para tomar decisiones
  • Molestias físicas frecuentes (por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de estómago o cansancio) que no mejoran con tratamiento
  • Escapar o amenazas de escapar de casa
  • Alta sensibilidad al fracaso o al rechazo
  • Irritabilidad, hostilidad o agresión

En los trastornos del estado de ánimo, estos sentimientos son mucho más intensos que lo que una persona sentiría normalmente de vez en cuando. También es importante si estos sentimientos continúan en el tiempo o interfieren con el interés de la persona en la familia, los amigos, la comunidad o el trabajo. Cualquier persona que exprese pensamientos de suicidio debe recibir atención médica de inmediato.

Los síntomas de los trastornos del estado de ánimo pueden parecerse a otros problemas de salud. Siempre hable con su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican los trastornos del estado de ánimo?

Los trastornos del estado de ánimo son trastornos médicos reales. Un psiquiatra u otro profesional de salud mental por lo general realiza un diagnóstico de trastornos del estado de ánimo a través de una historia clínica completa y una evaluación psiquiátrica.

¿Cómo se tratan los trastornos del estado de ánimo?

Los trastornos del estado de ánimo con frecuencia se pueden tratar con éxito. El tratamiento puede incluir:

  • Antidepresivos y medicamentos para estabilizar el estado de ánimo, en especial cuando se combinan con psicoterapia, han demostrado que funcionan muy bien en el tratamiento de la depresión
  • Psicoterapia, con más frecuencia cognitiva conductual y/o interpersonal. Esta terapia se centra en cambiar los puntos de vista distorsionados de la persona sobre sí misma y el entorno que la rodea. También ayuda a mejorar las habilidades de relación interpersonal y a identificar situaciones estresantes en el entorno y a evitarlas.
  • Terapia familiar
  • Otras terapias, como terapia electroconvulsiva y estimulación transcraneal

Las familias desempeñan un papel esencial de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

Cuando se diagnostican y se tratan de manera correcta, las personas con trastornos del estado de ánimo pueden vivir vidas estables, productivas y sanas.

¿Se pueden prevenir los trastornos del estado de ánimo?

En este momento, no hay maneras de prevenir o reducir la incidencia de los trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, en diagnóstico y tratamiento tempranos pueden reducir la seriedad de los síntomas, mejorar el crecimiento y desarrollo de la persona y mejorar la calidad de vida de las personas con trastornos del estado de ánimo.

Puntos clave sobre los trastornos del estado de ánimo

  • Un trastorno del estado de ánimo es una categoría en salud mental que los profesionales de la salud usan de manera amplia para describir todos los tipos de depresión y trastornos bipolares.
  • Los tipos más comunes de trastornos del estado de ánimo son la depresión mayor, la distimia (trastorno distímico), el trastorno bipolar, el trastorno del estado de ánimo debido a una afección médica general y el trastorno del estado de ánimo inducido por sustancias.
  • No existe una causa clara de los trastornos del estado de ánimo. Los proveedores de atención médica creen que son consecuencia de un desequilibrio químico en el cerebro. Algunos tipos de trastornos del estado de ánimo parecen ser hereditarios, pero aún no se han vinculado genes a ellos.
  • Por lo general, casi todas las personas con  un trastorno del estado de ánimo tienen sentimiento continuos de tristeza y pueden sentirse desesperanzados, desvalidos e irritables. Sin tratamiento, los síntomas pueden durar semanas, meses o años y pueden tener un impacto negativo en la calidad de vida.
  • La depresión con más frecuencia se trata con medicamentos, psicoterapia o terapia cognitivo conductual, terapia familiar o una combinación de medicamentos y terapia. En algunos casos, se pueden usar otras terapias, como la terapia electroconvulsiva y la estimulación transcraneal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Ballas, Paul, DO
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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