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Sarampión

El sarampión, también conocido como rubeola, es una enfermedad viral. Se caracteriza por una erupción específica y fiebre. El sarampión es muy contagioso. Se disemina a través de pequeñas gotas de secreción nasal transportadas por el aire cuando una persona infectada tose o estornuda. El sarampión ya no es tan común, pero puede esparcirse por gotitas en el aire. Los síntomas del sarampión aparecen aproximadamente a los 8 a 12 días después de haber estado en contacto con una persona con el virus.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

El sarampión generalmente comienza con síntomas similares a los de la gripe, tales como:

  • fiebre;

  • goteo nasal;

  • ojos irritados o enrojecidos (conjuntivitis);

  • tos;

  • Pequeñas manchas blancas en el interior de la boca  (manchas de Koplik)

En pocos días más, aparece una erupción roja que cubre todo el cuerpo. Por lo general comienza en la cara y luego se esparce por el resto del cuerpo. Una vez que aparece esta erupción, la fiebre puede empeorar mucho. Esta erupción desaparece después de 4 a 7 días a medida que los síntomas disminuyen.

Los síntomas del sarampión pueden parecerse a los de otros trastornos médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento para el sarampión?

El proveedor de atención médica determinará el tratamiento específico para el sarampión basado en lo siguiente:

  • la edad de su hijo;

  • su salud general y su historial médico

  • qué tan enfermo se encuentre;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; y

  • su opinión o preferencia.

Los individuos que tengan deficiencia de vitamina A pueden beneficiarse de dosis adicionales de esta vitamina. La vitamina A no trata el sarampión por sí sola, pero previene los resutados negativos que produce la deficiencia de esta vitamina, como disminuir la posibilidad de complicaciones serias y la muerte. Puesto que la mayoría de las personas no saben si tienen o no deficiencia de vitamina A, a todos los pacientes con sarampión se les administra una dosis adicional de vitamina A. Otros tratamientos incluyen:

  • Mantenerse alejado de otras personas

  • Medicamentos para la fiebre

  • Medicamentos antibióticos para infecciones bacterianas que puedan desarrollarse. Los antibióticos no tratan las infecciones virales como el sarampión, sino solo las complicaciones, como cualquier infección bacteriana que se pueda desarrollar.

¿Cuáles son las complicaciones del sarampión?

La mayoría de las personas no tienen efectos duraderos, pero el sarampión puede llevar a complicaciones serias e incluso a la muerte. Las siguientes son algunas complicaciones que pueden derivar del sarampión:

  • infecciones del oído medio;

  • infecciones pulmonares (neumonía);

  • infecciones de las vías respiratorias superiores con dificultad para respirar u tos (crup);

  • diarrea,

  • inflamación del cerebro (encefalitis).

¿Cómo puede prevenirse el sarampión?

La vacuna contra el sarampión hacen parte de las vacunas recomendadas para los niños. Los niños deben recibir esta vacuna en 2 dosis:

  • La primera dosis, de los 12 a los 15 mese de edad.

  • La segunda dosis, de los 4 a los 6 años de edad.

Para las personas que no han sido vacunadas, vacunarse hasta 3 días después de la exposición al sarampión puede prevenir la enfermedad.

Las personas que ya tuvieron sarampión están inmunizadas de por vida, pero si usted trabaja en el campo de la educación o el cuidado de la salud, o si está planeando un viaje internacional, sería conveniente que le puesieran un refuerzo para ayudar a su inmunidad.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame de inmefiato al proveedor de atención médica de su hijo si sospecha la presencia del sarampión. Obtenga atención de emergencia si su hijo tiene:

  • Una fiebre más alta de 105°F (40.5°C)

  • Dificultad para respirar

  • Un dolor de cabeza intenso

  • Confusión o torpeza

Date Last Reviewed: 6/27/2014
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