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Cáncer de vulva

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es la vulva?

La vulva es la parte externa de los órganos genitales femeninos. Incluye lo siguiente:

  • Labios mayores. Dos labios o pliegues de piel grandes y carnosos.

  • Labios menores. Pequeños labios dentro de los labios mayores que rodean las aberturas de la uretra y la vagina.

  • Vestíbulo. Espacio donde se abre la vagina.

  • Prepucio. Pliegue de piel formado por los labios menores que cubre el clítoris.

  • Clítoris. Pequeña protuberancia de tejido nervioso sensible a la estimulación.

  • Horquilla. Área debajo de la abertura vaginal donde se unen los labios menores.

  • Perineo. Área debajo de la vagina y el ano.

  • Ano. Abertura que se encuentra al final del canal anal.

  • Uretra. Tubo que conecta la vejiga.

¿Qué es el cáncer de vulva?

El cáncer de vulva puede producirse en cualquier parte de los órganos externos, pero en la mayoría de los casos afecta a los labios mayores o menores. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer (American Cancer Society), en 2014 se diagnosticarán aproximadamente 4,850 casos de cáncer de vulva en los EE. UU. El cáncer de vulva es una enfermedad poco frecuente, que representa el 0.6 % de todos los tipos de cáncer en mujeres, y puede desarrollarse lentamente en el transcurso de muchos años. La mayoría de los tipos de cáncer de vulva son carcinomas de células escamosas. El melanoma es otro tipo común de cáncer de vulva, que generalmente se produce en los labios menores o clítoris. Otros tipos de cáncer de vulva incluyen los siguientes:

  • adenocarcinoma;

  • enfermedad de Paget;

  • sarcomas; y

  • carcinoma de células basales.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de vulva?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo para el cáncer de vulva:

  • La edad. De las mujeres que desarrollan cáncer de vulva, más del 80 % tiene más de 50 años y la mitad tiene más de 70.

  • Infección con ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH).

  • Infección de VIH.

  • Liquen escleroso. Puede causar picazón en la piel de la vulva y puede aumentar levemente la posibilidad de cáncer de vulva.

  • Melanoma o lunares atípicos en piel no vulvar. Un antecedente familiar de melanoma y nevos displásicos en cualquier parte del cuerpo puede aumentar el riesgo de cáncer de vulva.

  • Neoplasia vulvar intraepitelial (vulvar intraepithelial neoplasia, VIN). Existe mayor riesgo de cáncer de vulva en mujeres con VIN, si bien la mayoría de los casos no se transforma en cáncer.

  • Otros tipos de cáncer genital.

  • Tabaquismo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vulva?

Si bien cada mujer puede experimentar los síntomas de manera diferente, los síntomas más comunes son los siguientes:

  • picazón constante;

  • cambios en el color y la forma del aspecto de la vulva;

  • sangrado o flujo no relacionado con la menstruación;

  • ardor, picazón o dolor agudo;

  • llaga abierta que dura más de un mes; y

  • la piel de la vulva se ve más blanca y se siente áspera.

Los síntomas del cáncer de vulva pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte a un médico para recibir un diagnóstico.

¿Cómo puede prevenirse el cáncer de vulva?

Hasta el momento se desconoce la causa del cáncer de vulva; sin embargo, se cree que ciertos factores de riesgo contribuyen al desarrollo de la enfermedad. Las sugerencias de prevención incluyen las siguientes:

  • Evite los factores de riesgo conocidos siempre que sea posible.

  • Demore el inicio de la actividad sexual.

  • Use condones.

  • No fume.

  • Realícese controles físicos periódicos.

  • Vacúnese contra el VPH.

  • Realícese Pap y exámenes pélvicos periódicos.

  • Examine su cuerpo entero periódicamente para detectar el desarrollo irregular de lunares y revise la vulva periódicamente para detectar signos de cáncer de vulva.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vulva?

El cáncer de vulva se diagnostica mediante biopsia, a través de la extracción de una pequeña muestra de tejido que luego es examinada en un laboratorio por un patólogo.

Tratamiento para el cáncer de vulva

Su médico determinará el tratamiento específico para el cáncer de vulva en función de lo siguiente:

  • su salud general y su historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad; y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento para el cáncer de vulva puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía:

    • Cirugía con láser. Se utiliza un potente haz de luz para destruir las células anómalas. El haz puede dirigirse a partes específicas del cuerpo sin realizar una incisión (corte) grande. Este tipo de terapia solo se utiliza en el caso de lesión premaligna (no invasiva) de la vulva.

    • Extirpación. Se extraen las células cancerígenas y un margen de tejido normal alrededor del cáncer.

    • Vulvectomía. Extracción quirúrgica de parte o la totalidad de los tejidos de la vulva. El alcance del tejido extraído se basa en el tamaño y la ubicación de la lesión.

  • Radioterapia.

  • Quimioterapia.

Es muy importante que sus resultados particulares sean interpretados en contexto por un experto. Los ginecólogos oncológicos son subespecialistas con capacitación avanzada en el diagnóstico, tratamiento y vigilancia de los tipos de cáncer femenino, incluido el cáncer de vulva.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 6/30/2014
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