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Radioterapia y tratamiento del cáncer

La radioterapia (también llamada radiología terapéutica u oncología de radiación) usa rayos X, rayos gamma y las partículas cargadas para combatir el cáncer. Como la cirugía, la radioterapia puede utilizarse de varias maneras dependiendo del tipo y localización del cáncer. Ciertos niveles de radiación actúan destruyendo las células cancerosas o evitando que las células crezcan y se reproduzcan. Este tratamiento puede proporcionar una cura para el cáncer, ayudar a controlar la enfermedad o ayudar a aliviar sus síntomas. La mayoría de los tratamientos de radiación son realizados desde una máquina fuera del cuerpo y no lo harán radiactivo. Con menos frecuencia, puede colocarse una fuente de radiación en su cuerpo durante un corto tiempo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las precauciones que debe tomar al recibir la radioterapia.

¿Cuáles son los distintos tipos de radioterapia?

La radioterapia se administra a través de diferentes métodos, dependiendo del tipo de cáncer, la localización del cáncer, y su salud. A veces, la terapia de radiación se utiliza en combinación con otros tratamientos. Los siguientes son algunos de los diferentes tipos de radioterapia y una breve explicación de sus objetivos:

  • Radioterapia externa (terapia con rayos externos). Con la radiación externa, la radiación se administra por una máquina grande que envía las ondas energéticas directamente al tumor. El radioterapeuta controla la máquina. Dado que la radiación se utiliza para matar las células cancerígenas, es necesario utilizar escudos especiales para proteger los tejidos de las áreas que rodean la zona a tratar. Los tratamientos de radiación son indoloros y suelen durar pocos minutos.

  • La radiación interna (braquiterapia, radiación por implantes, la radiación sistémica). Con la radiación interna, una alta dosis de radiación se administra dentro del cuerpo lo más cerca posible del cáncer. El tratamiento de radiación se puede ingerir, inyectar o implantar directamente dentro del tumor. Algunos de los implantes radioactivos se denominan semillas o cápsulas. La radiación interna consiste en administrar una dosis más elevada de radiación en un período de tiempo más corto en comparación con la radiación externa. Algunos tratamientos radiantes internos permanecen en el cuerpo temporalmente; otros tratamientos internos permanecen en el cuerpo en forma permanente, aunque la sustancia radioactiva pierde su energía de radiación a través del tiempo.

En algunos casos, se utilizan ambas terapias de radiación internas y externas.

Nuevos métodos de aplicación de radioterapia son objeto de investigación.

Antes de recibir radioterapia

Es importante que la terapia de radiación sea dirigida al tumor de la manera más precisa posible, tanto para tratar el tumor como para preservar los tejidos cercanos de recibir mucha radiación, lo que podría producir efectos secundarios. Aunque cada hospital puede tener protocolos específicos, por lo general la radioterapia comienza con estos procedimientos:

  • Proceso de simulación. Después del examen físico y la revisión de su historial médico, su equipo de tratamiento determina la posición en la que debe estar en cada tratamiento y la ubicación exacta en su cuerpo (lo que se conoce como campo de tratamiento o puerto) a la que se va a dirigir la radiación. Algunas veces, el área de su cuerpo que requiere tratamiento será marcado para asegurar que la radiación se administre adecuadamente.  El equipo de tratamiento también puede hacer moldes, apoyacabezas u otros dispositivos que ayuden a posicionarlo durante el tratamiento. Los estudios de imágenes, como las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas, o las tomografías por emisión de positrones (PET), también pueden hacerse durante el proceso de siimulación para ayudar a planear cómo dirigir al radiación durante el tratamiento.

  • Plan de tratamiento. Una vez que se haya completado el proceso de simulación, un proveedor de atención médica, denominado oncólogo de radiación, determinará su plan de tratamiento, incluyendo el tipo de máquina que se va a usar, la cantidad (dosis) de radiación que se necesita, y el número de tratamientos que se van a administrar.

Date Last Reviewed: 10/1/2016
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