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Cáncer de endometrio

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es el cáncer de endometrio?

El revestimiento del útero se denomina endometrio. El cáncer de endometrio, el cáncer más común de los órganos reproductores femeninos, es una enfermedad en la cual se detectan células malignas (cancerígenas) en el endometrio.

El cáncer de endometrio es diferente al cáncer del músculo del útero, el cual se denomina sarcoma uterino. Alrededor del 80 % de todos los tipos de cáncer de endometrio son adenocarcinomas. El cáncer de endometrio tiene altas probabilidades de curarse cuando se detecta a tiempo. De acuerdo con la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer (American Cancer Society), durante 2014 se diagnosticarán aproximadamente 50,630 casos de cáncer de útero.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de endometrio?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo para el cáncer de endometrio:

  • Inicio de periodos mensuales antes de los 12 años.

  • Menopausia tardía.

  • Infertilidad (incapacidad de quedar embarazada).

  • No haber tenido hijos.

  • La obesidad es un factor de riesgo importante para el cáncer de endometrio.

  • Tomar tamoxifeno para tratar el cáncer de mama.

  • Terapia de reemplazo de estrógenos (estrogen replacement therapy, ERT) para el tratamiento de los efectos de la menopausia.

  • Dieta con alto contenido de grasa animal.

  • Diabetes.

  • Antecedente familiar de cáncer de endometrio o cáncer de colon (cáncer de colon no poliposo hereditario).

  • Antecedente familiar de cáncer de mama.

  • Antecedente personal de cáncer de ovario.

  • Terapia de radiación anterior por cáncer de pelvis renal.

  • Antecedente personal de síndrome de ovario poliquístico o hiperplasia endometrial atípica.

El riesgo de cáncer de endometrio aumenta a medida que aumenta la edad de la mujer y es más común en mujeres blancas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de endometrio?

Consulte a un médico si experimenta algunos de los siguientes síntomas, o todos:

  • Sangrado o flujo no relacionado con sus periodos (menstruación). Más del 90 % de las mujeres con diagnóstico de cáncer de endometrio experimentan un sangrado vaginal anormal.

  • Sangrado posmenopáusico.

  • Dificultad o dolor al orinar.

  • Dolor durante las relaciones sexuales.

  • Dolor o nódulo en el área pélvica.

¿Cómo puede prevenirse el cáncer de endometrio?

Se desconoce la causa exacta del cáncer de endometrio y no existen medicamentos preventivos en este momento. Sin embargo, los médicos consideran que evitar los factores de riesgo conocidos, siempre que sea posible, el uso de anticonceptivos orales, el control de la obesidad y el control de la diabetes son la mejor manera de reducir el riesgo de desarrollar cáncer de endometrio.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de endometrio?

El diagnóstico incluye un examen físico y de historia clínica. También puede incluir una o más de las siguientes pruebas:

  • Examen pélvico interno. Esto se realiza para palpar bultos o cambios en la forma del útero.

  • Pap (prueba de Papanicolau).Prueba que involucra el examen microscópico de células extraídas del cuello uterino, utilizada para detectar cambios que pueden responder a un tipo de cáncer o pueden conducir a un tipo de cáncer, y para mostrar trastornos no cancerígenos, como una infección o inflamación. Sin embargo, debido a que el cáncer de endometrio comienza dentro del útero, es posible que los problemas no se detecten mediante un Pap. Por lo tanto, en algunos casos se realiza una biopsia de endometrio. Los médicos no confían en el Pap para detectar el cáncer de endometrio.

  • Biopsia de endometrio. Procedimiento en el cual se extrae una muestra de tejido del endometrio usando un tubo pequeño y flexible que se coloca dentro del útero. La muestra de tejido se examina con microscopio para observar si existen células cancerígenas u otras células anormales. El procedimiento de la biopsia de endometrio a menudo se lleva a cabo en un consultorio médico.

  • Dilatación y legrado ("D & C", por sus siglas en inglés). Su médico puede recomendarle una D&C si no es posible realizar una biopsia de endometrio o si se necesita información de diagnóstico adicional. Se trata de una operación menor que consiste en dilatar (expandir) el cuello uterino de modo que se pueda raspar el canal cervical y el revestimiento uterino con una cureta (instrumento con forma de cuchara). Luego el patólogo examina el tejido para detectar células cancerígenas.

  • Ecografía transvaginal (también denominada ecografía endovaginal). Examen de ecografía que emplea un pequeño instrumento, denominado transductor, que se coloca en el interior de la vagina. El médico puede realizar una biopsia si el endometrio se observa demasiado grueso.

Tratamiento para el cáncer de endometrio

Su médico determinará el tratamiento específico para el cáncer de endometrio en función de lo siguiente:

  • su salud general y su historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad; y

  • su opinión o preferencia.

La elección del tratamiento depende de la etapa del cáncer: si se ubica solo en el endometrio o si se ha diseminado a otras partes del útero o del cuerpo. La mayoría de las personas se someten a cirugía como primera medida. Algunas pueden requerir terapia adicional. En general, el tratamiento para las personas con cáncer de endometrio incluye una o más de las siguientes opciones:

  • Cirugía, que incluye lo siguiente:

    • Histerectomía. Extracción quirúrgica del útero.

    • Salpingooforectomía. Cirugía para extraer las trompas de Falopio y los ovarios.

    • Disección de los ganglios linfáticos pélvicos. Extracción de algunos ganglios linfáticos de la pelvis.

    • Obtención de muestra de ganglio linfático por laparoscopía.Los ganglios linfáticos se extraen mediante un tubo de exploración delgado, denominado laparoscopio, que se introduce a través de una pequeña incisión (corte) en el abdomen.

  • Radioterapia.

  • Quimioterapia.

  • Terapia hormonal.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 6/20/2014
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