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Age-Related Macular Degeneration

¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés) es una enfermedad que afecta a la visión central de una persona. La AMD es la causa más común de pérdida grave de la visión entre las personas de 60 años o más. Esta enfermedad solo afecta el centro de la visión. Rara vez, las personas quedan ciegas a causa de ella. Sin embargo, la AMD puede generar dificultades para leer, conducir o realizar otras actividades diarias que requieren una visión central fina.

La AMD ocurre cuando la mácula comienza a descomponerse. La mácula se encuentra en el centro de la retina y nos proporciona la vista en el centro de nuestro campo visual. Si la mácula no funciona bien, la visión central comienza a empeorar.

¿Cuáles son las causas de la degeneración macular relacionada con la edad?

Los 2 tipos principales de AMD tienen diferentes causas:

  • Seca. Este es el tipo de AMD más común. Se desconoce su causa. Esto sucede a medida que las células sensibles a la luz en la mácula se descomponen lentamente. Ocurre generalmente en ambos ojos. Se cree que el engrosamiento del tejido debajo de la retina relacionado con la edad contribuye a la AMD seca.
  • Húmeda. Este tipo de AMD no es tan común. Representa la pérdida de visión más grave a causa de la AMD. La AMD húmeda ocurre cuando nuevos vasos sanguíneos detrás de la retina comienzan a crecer debajo de ella. Estos vasos pierden líquido y sangre y pueden crear un gran punto ciego en el centro del campo visual.

¿Quiénes corren el riesgo de tener degeneración macular?

Los posibles factores de riesgo para la AMD son:

  • Ser mujer.
  • Tener 60 años de edad o más
  • Tabaquismo
  • Antecedentes familiares
  • Presión arterial alta no controlada o hipertensión
  • Patologías cardiovasculares
  • La obesidad
  • Niveles altos de colesterol en sangre

¿Cuáles son los síntomas de la degeneración macular relacionada con la edad?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la AMD. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Algunos síntomas son:

  • Visión borrosa o difusa
  • Dificultad para reconocer caras familiares
  • Las líneas rectas aparecen onduladas
  • Percepción de un área vacía y oscura o un punto ciego en el centro de la visión
  • Pérdida rápida de la visión central necesaria para conducir, leer, reconocer caras y realizar trabajos en primer plano

La presencia de drusas, depósitos amarillos minúsculos en la retina, es uno de los primeros signos más comunes de la AMD. Esto puede indicar que el ojo corre el riesgo de desarrollar una AMD más grave. Su proveedor de atención médica podrá verlos durante un examen ocular.

Los síntomas de la AMD pueden parecerse a los de otras afecciones de la vista. Hable con un oftalmólogo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la degeneración macular relacionada con la edad?

Además de una historia clínica completa y un examen ocular, su oftalmólogo puede realizar las siguientes pruebas para diagnosticar la AMD:

  • Prueba de agudeza visual. La prueba optométrica común que mide la capacidad visual a diversas distancias.
  • Dilatación de la pupila. La pupila se dilata con gotas oftalmológicas para poder realizar un examen en primer plano de la retina del ojo.
  • Grilla de Amsler. Se utiliza para detectar la AMD húmeda. Esta prueba utiliza una grilla similar a la del ajedrez para determinar si las líneas rectas en el patrón aparecen onduladas o si el paciente no las ve. Ambas indicaciones pueden señalar la posibilidad de AMD.
  • Angiografía con fluoresceína. Se utiliza para detectar la AMD húmeda. Este examen de diagnóstico consiste en inyectar un tinte especial en una vena del brazo. Se toman imágenes a medida que el tinte pasa por los vasos sanguíneos de la retina, y esto ayuda al proveedor de atención médica a evaluar si los vasos sanguíneos gotean y si ese goteo se puede tratar.

¿Cómo se trata la degeneración macular relacionada con la edad?

El tratamiento específico para la AMD lo determinará su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • Extensión de la enfermedad
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para la AMD húmeda por lo general consiste en la aplicación de inyecciones de medicamentos en el ojo para detener el crecimiento de los vasos sanguíneos anormales. Estas inyecciones en general no duelen. También puede incluir un tipo de cirugía láser en la que se apunta un haz de alta energía de luz directamente sobre los vasos sanguíneos para detener el goteo. Sin embargo, esto generalmente no es necesario.

En la actualidad, no existe un tratamiento para la AMD seca. Sin embargo, esto no significa que se perderá la vista automáticamente. Esto sucede sobre todo si la AMD afecta a un solo ojo. La visión central puede disminuir o perderse con el tiempo. En general, la tasa de pérdida es lenta. Hay opciones de tratamiento nutricionales que pueden retardar la progresión de la enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la degeneración macular relacionada con la edad?

La AMD puede provocar la pérdida severa de la visión central, pero rara vez la ceguera. Sin embargo, puede generar dificultades para leer, conducir o realizar otras actividades diarias que requieren la visión central fina.

Vivir con degeneración macular

Si ya ha perdido parte de la visión, pídale a su médico información sobre los servicios para las personas con visión disminuida y dispositivos que pueden ayudarle con sus tareas diarias.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas empeoran o si aparecen síntomas nuevos, notifique a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la degeneración macular relacionada con la edad

  • La degeneración macular relacionada con la edad es una enfermedad que afecta a la visión central de una persona
  • La AMD puede provocar la pérdida severa de la visión central, pero rara vez la ceguera
  • Los factores de riesgo de la AMD incluyen tener 60 años o más, ser mujer, el tabaquismo, la presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares, la obesidad y el colesterol alto
  • Aunque no existe una cura para la AMD, hay opciones de tratamiento que pueden prevenir o retardar la progresión de la enfermedad

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Griggs, Paul B., MD
Online Medical Reviewer: Taylor, Wanda, RN, Ph.D.
Date Last Reviewed: 8/1/2016
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