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Terapia de reemplazo de insulina

La terapia de reemplazo de insulina y las diabetes tipo 1 y 2

La diabetes tipo 1 (también llamada "diabetes insulinodependiente") es una enfermedad autoinmunitaria por la cual el sistema inmunitario ataca las células que producen insulina, lo que provoca la ausencia o poca cantidad de insulina. La diabetes tipo 1 usualmente se presenta a una edad temprana y en general comienza antes de los 30 años de edad. El tratamiento de la diabetes tipo 1 incluye inyecciones diarias de insulina o la utilización de una bomba de insulina.

La diabetes tipo 2 suele ser el resultado de la incapacidad del cuerpo de producir suficiente insulina que alcance el grado de insulinorresistencia (inhabilidad para utilizar adecuadamente la insulina). El tratamiento suele comenzar con un programa de ejercicio y una dieta saludable para ayudar a disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, si este plan de tratamiento no es eficaz, se necesitan medicamentos. Los medicamentos para la diabetes pueden administrarse en forma oral o inyectable.

¿Qué es la insulina?

La insulina es una hormona producida por el páncreas que ayuda a disminuir el azúcar en la sangre transportándola desde el torrente sanguíneo hasta las células. Una vez dentro de las células, el azúcar en sangre se convierte en la fuente de energía esencial del cuerpo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de insulina?

Existen cuatro tipos de insulina, clasificadas según:

Tiempo de acción

Rapidez con que la insulina comienza a actuar luego de ser inyectada.

Momento pico

Período en el que la insulina es más eficaz para disminuir los niveles de azúcar en la sangre.

Duración

Cuánto tiempo permanece la insulina en el cuerpo.

La insulina puede actuar de forma diferente según la persona a quien se administre, por lo cual el tiempo de acción, el momento pico y la duración pueden variar. Los cuatro tipos de insulina incluyen los siguientes:

Tipo de insulina

Tiempo de acción
(aproximado)

Momento pico
(aproximado)

Duración
(aproximada)

Insulinas lispro, aspart y glulisina de acción rápida

15 minutos

1 hora

de 2 a 4 horas

De acción corta, insulina regular (R)

30 minutos

de 2 a 3 horas

de 3 a 6 horas

De acción intermedia, NPH (N) o insulina lenta (L)

de 2 a 4 horas

de 4 a 12 horas

de 12 a 18 horas

Insulinas glargina y detemir de acción prolongada

de 1 a varias horas

no posee

24 horas

Fuente: American Diabetes Association

Algunas personas con diabetes pueden necesitar una combinación de dos tipos diferentes de insulina para controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Algunas insulinas pueden comprarse ya combinadas, como la regular y la NPH, para permitir la inyección de ambos tipos de insulina al mismo tiempo. Otros tipos de insulina no pueden mezclarse y pueden requerir dos inyecciones por separado.

La insulina se fabrica en varias concentraciones. La insulina U-100 (100 unidades de insulina por milímetro de fluido) es la concentración más común. Las jeringas varían según la concentración. Por lo tanto, solo puede utilizar una jeringa U-100 con insulina U-100.

Hace poco tiempo, comenzó a distribuirse una forma inhalable de insulina. Esta es una forma de insulina de acción rápida.

El tipo de insulina escogido puede reflejar sus preferencias y su capacidad para someterse al régimen de tratamiento necesario. Otros factores dependen de usted, por ejemplo, los siguientes:

  • Su tipo de diabetes (tipo 1 o tipo 2)

  • Su rutina diaria de comidas, trabajo y ejercicio

  • Su disposición para controlar los niveles de azúcar en la sangre regularmente

  • Su nivel de ejercicio diario

  • Su comprensión de la diabetes

  • La estabilidad de sus niveles de azúcar en la sangre

  • Su dieta

¿Cómo se administra la insulina?

La insulina debe entrar al torrente sanguíneo para ser eficaz. Esto se logra mediante inyecciones en la capa de grasa, en general en el brazo, muslo o abdomen. Los diferentes sitios del cuerpo le permiten a la insulina ingresar en una proporción distinta. La insulina inyectada en la pared abdominal actúa más rápido que las demás, mientras que una inyección en el muslo tarda más en actuar. La insulina debe administrarse mediante una inyección y no puede tomarse oralmente, porque se destruye en el estómago durante la digestión.

El horario de las inyecciones de insulina es muy importante. La insulina de acción rápida o corta en general debe administrarse antes de las comidas (antes de que el azúcar de una comida ingrese al torrente sanguíneo). Siempre consulte a su proveedor de atención médica sobre el tratamiento indicado para usted, incluso sobre los sitios donde debe inyectarse, la dosis, la frecuencia y los horarios específicos para la administración. La insulina de acción prolongada debe administrarse a la misma hora todos los días, no obstante, los horarios de las comidas pueden ser flexibles. La insulina de acción intermedia o insulina mezclada debe administrarse a la misma hora todos los días junto con un cronograma de alimentación fijo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de dispositivos para inyectar insulina?

Existen muchos tipos de mecanismos de inyección de insulina disponibles. Algunos ejemplos de estos dispositivos incluyen los siguientes:

Jeringa

La jeringa es el dispositivo más utilizado para la administración de insulina. La aguja de la jeringa se coloca debajo de la piel y luego se inyecta la insulina.

Pluma de insulina

Una pluma de insulina es una especie de jeringa precargada que puede utilizarse muchas veces. La pluma contiene un cartucho con insulina y con frecuencia se la utiliza para aplicar muchas dosis diarias. La pluma, similar a un bolígrafo regular, tiene una aguja pequeña que puede insertarse en la punta. Un disco en la pluma permite que el paciente elija la dosis apropiada. El gatillo del otro lado de la pluma se usa para administrar o inyectar la insulina.

Inyector de insulina a presión

Un inyector de insulina a presión o "tipo Jet" se parece a un bolígrafo largo. El inyector utiliza un mecanismo para producir aire a alta presión para "atomizar" la insulina a través de la piel.

Bomba de insulina externa

Una bomba de insulina es un dispositivo que bombea la insulina continuamente a través de un tubo plástico unido a una aguja ubicada debajo de la piel cerca del abdomen. Además, la bomba puede inyectar un “bolo” de insulina de ser necesario. La bomba es lo suficientemente pequeña como para llevarla en el cinturón o en un bolsillo.

Insulina oral

Dado que la insulina se degrada rápidamente durante el proceso digestivo, tradicionalmente se administró por inyección, generalmente subcutánea. Sin embargo, se han desarrollado nuevos materiales y técnicas farmacéuticos que probablemente protejan la insulina de su descomposición en el tracto digestivo.

Los primeros ensayos de insulina oral en humanos se informaron en 2006. Los ensayos clínicos de fase I han demostrado que la insulina administrada en una cápsula de gel posiblemente sea segura y eficiente. Los ensayos clínicos continuarán durante los próximos años a medida que la medicación avance en el proceso de aprobación federal.

Trasplante de páncreas

En el caso de la diabetes tipo 1, el páncreas produce muy poca insulina, o directamente no la produce. Por esto, el reemplazo del páncreas que no funciona por uno sano parecería ser una cura para la diabetes tipo 1.

En los años sesenta, se realizó un primer intento de trasplante de páncreas. Sin embargo, recién cuando se mejoraron las técnicas quirúrgicas y se introdujeron nuevos medicamentos antirrechazo años después, el trasplante de páncreas se convirtió en un tratamiento potencial y realista para la diabetes tipo 1. El trasplante de páncreas continúa siendo estudiado en muchos centros de Estados Unidos y del mundo. En determinadas situaciones, se lo considera el tratamiento estándar.

Si resulta exitoso, el trasplante de páncreas cura la diabetes o al menos reduce el número de episodios graves de nivel alto y bajo de azúcar en la sangre. Los niveles de azúcar en la sangre se normalizan dado que el nuevo páncreas produce insulina. Sin embargo, al igual que en la mayoría de trasplantes de órganos sólidos, pueden presentarse complicaciones. Las complicaciones más comunes son el rechazo del órgano nuevo, la infección y los efectos adversos de los medicamentos antirrechazo que se deben tomar por tiempo indefinido luego del trasplante.

Existen tres tipos de trasplante de páncreas:

  • Trasplante simultáneo de páncreas y riñón (SPR). Como la mayoría de los pacientes con diabetes tipo 1 que cumplen con los criterios para el trasplante de páncreas también presentan algún grado de enfermedad en los riñones, es frecuente que se realice el trasplante simultáneo de ambos órganos. Con este tipo de procedimiento se han logrado los mejores índices de éxito.

  • Trasplante de páncreas después del trasplante renal (PDR). En este caso, se trasplanta el páncreas a un paciente que ya ha recibido un trasplante de riñón. Este procedimiento tiene, por lo general, un índice de éxito similar al de los procedimientos SPR.

  • Trasplante de páncreas aislado (TPA). En este caso, solo se trasplanta el páncreas. Este tipo de procedimiento se realiza con menos frecuencia y en general tiene un índice de éxito inferior al de los otros tipos de procedimientos.

Trasplante de células de los islotes pancreáticos

Las células de los islotes del páncreas producen insulina. Solo entre el 1 y el 2 por ciento de las células del páncreas son células de los islotes.

En los años setenta, la investigación sobre el trasplante de células de los islotes en ratones fue muy exitosa. Sin embargo, en un principio fue difícil trasladar ese éxito al trasplante de células de los islotes en humanos. Investigadores de la Universidad de Alberta en Edmonton, Alberta, Canadá, desarrollaron un protocolo especializado para el trasplante de células de los islotes que luce prometedor. La investigación del Protocolo de Edmonton continúa en un ensayo multicéntrico realizado por la Red de Tolerancia Inmunitaria (Immune Tolerance Network). Los auspiciantes de la Red de Tolerancia Inmunitaria son el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas, el NIDDK y la Fundación de la Diabetes Juvenil (Juvenile Diabetes Research Foundation).

El trasplante de células de los islotes es un procedimiento no invasivo (no requiere incisión quirúrgica). Las células de los islotes se toman del páncreas de un donante y se inyectan en el hígado del receptor mediante un catéter (un tubo largo y delgado). Una vez que las células de los islotes se implantan en el donante, comienzan a producir y liberar insulina. Sin embargo, los índices de rechazo son altos dentro de los primeros dos años.

Los pacientes que reciben un trasplante de células de los islotes deben tomar medicamentos antirrechazo para evitar que los islotes trasplantados sean rechazados y destruidos por el sistema inmunitario.

Seguro y bombas de insulina

Asegúrese de que su compañía de seguro y su póliza cubran los gastos del equipo de medición del nivel de azúcar en la sangre y las bombas de insulina. Medicare cubre el costo de las bombas de insulina desde 1999. Consulte con su compañía de seguro e infórmese sobre las políticas más recientes de Medicare para determinar si su plan cubre los dispositivos de inyección de insulina y los suministros.

Date Last Reviewed: 2/6/2014
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