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Yeast Infection

¿Qué es una infección por levaduras?

La levadura es un hongo que se encuentra en la piel normalmente. También se encuentra en su sistema digestivo. Si usted es mujer, también tiene levaduras en su zona vaginal. Cuando las levaduras crecen demasiado en su piel u otras zonas, pueden causar una infección. Esta afección también se llama candidiasis.

¿Cuáles son las causas de una infección por levaduras?

Una infección por levaduras puede suceder si su piel se daña. Las levaduras pueden crecer en exceso en lugares cálidos o húmedos. También puede haber una infección si usted tiene el sistema inmunitario débil. Tomar antibióticos también puede causar un crecimiento excesivo de las levaduras. Eso se debe a que los antibióticos matan las bacterias saludables de su cuerpo que suelen mantener las levaduras bajo control.

¿Cuáles son los factores de riesgo para una infección por levaduras?

Cualquier persona puede tener una infección por levaduras. Las personas que tienen mayor riesgo son:

  • Bebés
  • Personas que usan dentadura postiza
  • Personas que toman antibióticos
  • Personas con tratamiento para el cáncer
  • Personas con otros problemas de salud, como VIH o diabetes

¿Cuáles son los síntomas de una infección por levaduras?

Los síntomas de una infección por levaduras dependen de dónde esté ubicada en el cuerpo. El cuadro que aparece a continuación muestra los síntomas más comunes de una infección por levaduras. Pero puede que sean algo diferentes en su caso.

Ubicación

Síntomas

Pliegues de la piel u ombligo

  • Erupción con enrojecimiento y rotura de la piel
  • Parches que supuran líquido transparente
  • Granitos
  • Picazón o ardor

Vagina

  • Secreción blancuzca o amarillenta de la vagina
  • Picazón
  • Enrojecimiento en la zona externa de la vagina
  • Ardor

Pene

  • Enrojecimiento debajo del pene
  • Escamas debajo del pene
  • Erupción dolorosa debajo del pene

Boca (aftas)

  • Parches blancos en la lengua y la parte interna de las mejillas
  • Enrojecimiento o sensibilidad 
  • Dificultad para tragar, lo que puede significar que tiene levaduras en el esófago 

Comisuras de la boca (queilitis angular)

  • Grietas o cortaduras pequeñas en las comisuras (esquinas) de la boca

Lecho de las uña

  • Inflamación
  • Dolor
  • Pus
  • Uña blancuzca o amarillenta que se separa del lecho de la uña

Los síntomas de una infección por levaduras pueden parecerse a otros problemas de la piel. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la infección por levaduras?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica. También le hará un examen físico. Puede que le raspe un poquito de piel o le quite parte de una uña y examine esa muestra para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata la infección por levaduras?

Su proveedor de atención médica tendrá en cuenta su edad, su estado general de salud, qué tanto se ha diseminado la infección y otros factores para decidir su tratamiento.

Las infecciones por levaduras pueden tratarse fácilmente con pomadas u otras cremas antihongos (antimicóticas).

  • Las infecciones por levaduras de la vagina o el pene pueden tratarse con cremas o supositorios medicinales. A veces puede usarse un medicamento antihongos oral.
  • La infección por levaduras en la boca (aftas) puede tratarse con un enjuague bucal medicinal. También puede tratarse con comprimidos que se disuelven en la boca.
  • Si tiene una infección grave y un sistema inmunitario débil, puede necesitar un medicamento antihongos oral.
  • Las infecciones por levaduras en el esófago suelen tratarse con medicamentos antihongos orales o intravenosos.
  • Las infecciones por levaduras en las uñas se tratan con un medicamento antihongos oral.
  • Las infecciones por levaduras en los pliegues de la piel pueden tratarse con talcos antihongos.

¿Se puede prevenir una infección por levaduras?

Puede prevenir algunas infecciones por levaduras si hace lo siguiente:

  • Practique una buena higiene oral para ayudar a prevenir las infecciones por levaduras en la boca (aftas). Eso incluye cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días, y usar enjuague bucal cuando sea necesario.
  • Use ropa interior de algodón para ayudar a prevenir las infecciones por levaduras vaginales o genitales. Si es mujer y tiene infecciones por levaduras vaginales con frecuencia, podría serle útil tomar probióticos.
  • Mantenga secas esas zonas de la piel que se rozan con otras e intente reducir la fricción.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si tiene síntomas de infección, como piel caliente y enrojecida o con supuración, avise a su proveedor de atención médica. Puede tener una infección bacteriana secundaria. Por eso, vigile si el enrojecimiento, la inflamación o el dolor se propagan a otras zonas de su cuerpo.

Puntos clave sobre la infección por levaduras

  • La infección por levaduras se debe a las levaduras (hongos) en la piel o las membranas mucosas.
  • Los síntomas de una infección por levaduras dependen de dónde aparezca en el cuerpo. Los síntomas comunes son erupción, secreción blancuzca o picazón.
  • Las infecciones por levaduras se tratan con pomadas medicinales u otras preparaciones antihongos (antimicóticas).

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Berman, Kevin, MD, PhD
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Date Last Reviewed: 3/13/2016
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