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Baldness

¿Qué es la calvicie?

La calvicie es pérdida de cabello o ausencia de cabello. También se llama alopecia. La calvicie suele notarse más cuando es en el cuero cabelludo, pero puede darse en cualquier lugar del cuerpo donde crece pelo. Esta afección es más común en los hombres que en las mujeres.

¿Cuáles son las causas de la calvicie?

Se cree que la caída del cabello se debe a una combinación de las siguientes cosas:

  • Edad
  • Cambios en las hormonas
  • Enfermedad que produce el recambio del pelo (llamado efluvio telogénico)
  • Antecedentes familiares de calvicie
  • Quemaduras
  • Lesión
  • Tiña no tratada del cuero cabelludo
  • Deficiencia de hierro o proteínas
  • Exceso de consumo de vitamina A
  • Pérdida acelerada de peso
  • Ciertos medicamentos, como la quimioterapia para el cáncer 
  • Ciertas afecciones, como el lupus

No obstante, la caída del cabello no se debe a lo siguiente:

  • Mala circulación en el cuero cabelludo
  • Caspa
  • Uso de sombreros

Por lo general, cuanto antes comienza la caída del cabello, más grave será la calvicie.

¿Cuáles son los síntomas de la calvicie?

Según el tipo, los síntomas de la calvicie son diferentes. Existen varios tipos de calvicie; por ejemplo:

  • Calvicie con patrón femenino. Si bien es menos común, la calvicie con patrón femenino es diferente de la calvicie con patrón masculino porque el cabello suele afinarse en toda la cabeza. La línea de nacimiento del cabello se mantiene. La calvicie con patrón femenino rara vez produce una pérdida total del cabello.
  • Calvicie con patrón masculino. La calvicie con patrón masculino suele ser hereditaria. Esta afección puede comenzar a cualquier edad. La caída del cabello suele comenzar en el frente, los lados o la parte superior de la cabeza (coronilla). Algunos hombres pueden tener una parte calva o puede que solo la línea de nacimiento del cabello retroceda. Otros pueden perder todo el cabello.
  • Alopecia areata. Este trastorno de pérdida del cabello se caracteriza por una pérdida repentina del cabello en una zona particular. El cabello vuelve a crecer después de varios meses. No obstante, si de repente pierde todo el pelo del cuerpo, puede que no vuelva a crecer. No se conoce la causa exacta de este tipo de pérdida del pelo. Hay un componente genético así como una relación con afecciones autoinmunes y alergias. Si se pierde todo el cabello del cuero cabelludo, se llama alopecia total y se pierde todo el pelo del cuerpo, se llama alopecia universal.
  • Alopecia tóxica. La alopecia tóxica puede darse después de una fiebre fuerte o una enfermedad grave. También puede deberse a ciertos medicamentos, especialmente el talio, dosis altas de vitamina A, los retinoides y los medicamentos para el cáncer. Afecciones tales como la enfermedad de la tiroides y el hecho de dar a luz también pueden desencadenar una alopecia tóxica. Esta afección se caracteriza por la pérdida temporal del pelo.
  • Alopecia cicatricial. En las zonas con cicatrices, es posible que el cabello no vuelva a crecer. Las cicatrices pueden producirse a causa de quemaduras, lesiones o radioterapia. No obstante, otros tipos de cicatrices que pueden ocasionar la pérdida de cabello pueden deberse a enfermedades tales como el lupus, infecciones de la piel causadas por bacterias u hongos, liquen plano, sarcoidosis, tuberculosis o cáncer de piel.
  • Tricotilomanía (jalarse el cabello). Jalarse el cabello puede causar pérdida del cabello. Esta afección es común en los niños pequeños.

¿Cómo se diagnostica la calvicie?

Además de tomarle los antecedentes médicos y hacerle un examen físico, pueden hacerle una biopsia de perforación de la piel para ayudar a identificar el tipo de calvicie o su causa. Pueden hacerle un cultivo si se sospecha que hay infección.

¿Cómo se trata la calvicie?

El tratamiento específico para la calvicie será determinado por su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la afección
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos y terapias
  • Las expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

La mayoría de las formas de calvicie no tienen cura. Algunos tipos de calvicie se van sin tratamiento. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Ciertos medicamentos para promover el crecimiento del cabello (como minoxidil y finasterida)
  • Inyecciones de corticosteroide (para tratar la alopecia areata u otras enfermedades inflamatorias que ocasionan pérdida del cabello)
  • Tratamiento de la afección o enfermedad subyacente
  • Trasplantes de cabello
  • Reducción del cuero cabelludo
  • Injertos y estiramiento (lifting) de piel

Cirugía para reposición capilar

El interés en la reposición capilar (reponer el cabello perdido) ha aumentado en los últimos años. Hay varias técnicas de reposición capilar disponibles. Pero la cirugía de reposición capilar no puede ayudar a quienes tienen calvicie total. Los candidatos para reposición capilar deben tener un crecimiento de cabello saludable en la parte posterior y en los lados de la cabeza. La parte posterior y los lados de la cabeza donde hay cabello servirán como zonas donantes de cabello. De allí se sacarán los colgajos y los injertos.

Hay cuatro métodos principales diferentes para reposición capilar:

  • Trasplante de cabello. Durante un trasplante de cabello, el cirujano extrae pequeños trozos de cuero cabelludo con cabello de la parte posterior o los lados de la cabeza para usarlos como injertos. Esos injertos serán luego colocados en una zona calva o en la que el cabello se está debilitando.
  • Extensión del cuero cabelludo. En este procedimiento, se coloca un dispositivo llamado expansor de tejido debajo de una zona con cabello que esté ubicada cerca de una zona calva. Después de varias semanas, el expansor de tejido hace que esa piel genere nuevas células de piel. Luego se necesita otra operación para colocar la piel recién expandida sobre la zona calva que está al lado.
  • Cirugía de colgajo. La cirugía de colgajo es ideal para cubrir grandes zonas calvas. Durante este procedimiento, se extrae una parte de la zona calva y en ese lugar se coloca un colgajo de piel con cabello que aún sigue conectado por un extremo con su suministro de sangre original.
  • Reducción del cuero cabelludo. La reducción del cuero cabelludo se hace para cubrir zonas calvas en la parte superior y posterior de la cabeza. Primero, se quita la zona calva. Luego, se estiran secciones de la piel con cabello para unirlas y rellenar la zona calva. Eso puede hacerse solo o con trasplante de cabello. 

¿Cuáles son las complicaciones de la calvicie y los procedimientos de trasplante de cabello?

La calvicie puede afectar la autoestima. Hay complicaciones asociadas con los procedimientos de trasplante de cabello, por ejemplo:

  • Crecimiento del cabello por zonas. En ocasiones, el crecimiento del cabello recién colocado puede ser por zonas, en especial si se coloca junto a una zona con cabello que se está debilitando. Con frecuencia, esto puede corregirse con otra cirugía.
  • Sangrado o cicatrices anchas. La tensión en el cuero cabelludo causada por algunas técnicas de reducción del cuero cabelludo puede provocar cicatrices anchas o sangrado.
  • Los injertos no prenden. Hay veces en que el injerto puede no "prender". Si esto sucede, debe repetirse la cirugía.
  • Infección. Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existe el riesgo de infección.

Puntos clave sobre la calvicie

  • La calvicie, también conocida como alopecia, es pérdida de cabello o ausencia de cabello.
  • La calvicie suele notarse más cuando es en el cuero cabelludo, pero puede darse en cualquier lugar del cuerpo donde crece pelo.
  • El tratamiento para la calvicie depende del tipo de calvicie y de la causa subyacente.
  • La mayoría de las formas de calvicie no tienen cura. Algunos tipos de calvicie se van por sí solos.
  • Es importante que hable con su proveedor de atención médica sobre su calvicie y cómo puede tratarla.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica: 

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Berman, Kevin, MD, PhD
Online Medical Reviewer: Dozier, Tennille, RN, BSN, RDMS
Date Last Reviewed: 3/13/2016
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