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Brown Recluse and Black Widow Spider Bites in Children

¿Qué son las picaduras de araña en niños?

Todas las arañas que habitan en Estados Unidos son venenosas. Los colmillos de la mayoría de las arañas son demasiado cortos o demasiado frágiles para penetrar la piel humana. O su veneno es demasiado débil como para causar daño. La mayoría de las picaduras de araña causan sólo reacciones locales menores. Pero algunas picaduras de araña pueden ser mortales.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de araña en los niños?

En Estados Unidos, dos arañas pueden causar problemas serios. Son la viuda negra y la reclusa marrón (también llamada araña violinista). 

Araña reclusa marrón

La araña reclusa marrón tiene alrededor de una pulgada (2.54 cm) de largo. Tiene una marca en forma de violín sobre la cabeza. En Estados Unidos, son más comunes en los estados del centro oeste y del sur.

Tienden a vivir en áreas en donde no hay movimiento constante. Por ejemplo, sótanos, armarios, áticos y al aire libre debajo de troncos o pilas de hojas Normalmente no atacan, pero lo harán si se sienten acorraladas.

No se han notificado muertes en Estados Unidos a causa de picaduras de arañas reclusas marrones.

Araña viuda negra

Una viuda negra es una araña pequeña, de color negro brillante con forma de botón. Las viudas negras hembra tienen una marca roja en forma de reloj de arena en su abdomen o parte de abajo.  Los machos tienen marcas en su lomo. En Estados Unidos, son más comunes en los estados del oeste y del sur.

Las arañas viuda negra liberan una toxina. Esto puede dañar el sistema nervioso central de su hijo. Si su hijo resulta picado por una viuda negra, es necesario que reciba ayuda médica enseguida.  

¿Cuáles son los síntomas de una picadura de araña en niños?

Araña reclusa marrón

Los siguientes son los síntomas más comunes de una picadura de araña reclusa marrón:

  • Ardor, dolor, comezón o enrojecimiento en el lugar de la piel de su hijo en donde recibió la picadura. Es frecuente que esta reacción no comience enseguida. Puede aparecer varias horas o varios días después de la picadura.
  • Una zona azul o morada oscura alrededor de la picadura.  Puede estar rodeada de un anillo blancuzco y de otro anillo exterior rojo grande que se parece a un blanco de tiro.
  • Una úlcera o ampolla que se pone negra
  • Dolor de cabeza y dolores en el cuerpo
  • Salpullido
  • Fiebre
  • Náuseas o vómitos

Los síntomas de la picadura de una araña reclusa marrón pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de llevar a su hijo a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

Araña viuda negra

Los siguientes son los síntomas más comunes de una picadura de viuda negra:

  • Dolor, ardor, hinchazón y enrojecimiento inmediatos en el lugar de la piel de su hijo en donde recibió la picadura. Es posible que vea una marca doble de colmillos.
  • Cólicos y tensión muscular en el estómago, el pecho, los hombros y la espalda
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Salpullido y comezón
  • Inquietud y ansiedad
  • Transpiración
  • Hinchazón y ojos llorosos
  • Náuseas o vómitos
  • Aumento de la cantidad de saliva
  • Debilidad, temblores o incapacidad de moverse, especialmente en las piernas

Los síntomas de la picadura de una araña viuda negra pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de llevar a su hijo a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una picadura de araña?

El proveedor de atención médica de su hijo observará la zona de la picadura. También comprobará si existen otros síntomas de picadura. Además, preguntará si su hijo estuvo hace poco tiempo en una zona en que es común encontrar arañas.

Si puede atrapar la araña sin dañarse y sin dañar más a su hijo, trate de hacerlo. Colóquela en un jarro de vidrio o en un envase de plástico. Así un especialista podrá identificar la araña. Esto ayudará a que su hijo reciba el tratamiento adecuado. 

¿Cómo se trata una picadura de araña?

Si su hijo resulta picado por una araña, es necesario que reciba ayuda médica enseguida. Usted también puede tomar las siguientes medidas para tratarla:

  • Manténgase tranquilo. Dígale a su hijo que usted puede ayudarlo.
  • Lave bien la zona con agua y jabón.
  • Coloque una compresa fría o de hielo envuelta en un paño, o un paño frío y húmedo en la zona de la picadura.
  • Aplique una loción o crema antibiótica en la zona de la picadura. Esto puede reducir el riesgo de su hijo de infectarse.
  • Dele acetaminofén (paracetamol) a su hijo para ayudar a aliviar el dolor.
  • Eleve el sitio si la picadura está en un brazo o en una pierna. Esto puede ayudar a prevenir la hinchazón.

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Araña reclusa marrón

Según la gravedad de la picadura, su hijo puede necesitar cirugía. No se han descubierto medicamentos que ayuden a curar las picaduras de esta araña. Es posible que su hijo necesite quedar hospitalizado para recibir más tratamiento.

Araña viuda negra

Su hijo puede necesitar relajantes musculares, calmantes y otros medicamentos. Algunos niños necesitan un medicamento especial que actúa contra el veneno (antídoto).  Es posible que su hijo necesite quedar hospitalizado para recibir más tratamiento.

¿Se pueden prevenir las picaduras de arañas en los niños?

Los niños pueden usar ropas protectoras cuando estén jugando en áreas en donde viven arañas. Estas incluyen mangas largas y pantalones largos. Si es posible, corte el césped alto, barra las hojas y quite los troncos de las áreas de juego exteriores.

Usted también debe aplicarle todas las vacunas contra el tétanos a su hijo. Las picaduras de arañas se pueden infectar con tétanos.

Puntos clave sobre las picaduras de araña en los niños

  • La mayoría de las picaduras de araña causan sólo reacciones locales menores. Pero algunas picaduras de araña pueden ser mortales.
  • Las dos arañas que pueden causar problemas serios son la viuda negra y la reclusa marrón.
  • El veneno de esta última con frecuencia causa daño local en los tejidos.
  • Las arañas viuda negra liberan una toxina. Esto puede dañar el sistema nervioso central de su hijo.
  • Si su hijo resulta picado por una araña, es necesario que reciba ayuda médica enseguida.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 3/25/2015
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