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Snakebites in Children

¿Qué son las picaduras de serpientes en niños?

Se presentan cuando una serpiente pica a un niño. El líquido que inocula la serpiente puede ser venenoso.

Tanto las serpientes venenosas y como las no venenosas pueden picar. En Estados Unidos, las picaduras de serpientes se presentan con más frecuencia entre abril y octubre. Incluso una picadura de una serpiente no venenosa puede causar una infección o una reacción alérgica en algunos niños.

Lo más importante para recordar es que las picaduras de serpientes se deben tratar todas como si fueran venenosas. Vaya a la sala de emergencias de un hospital lo antes posible.

¿Qué serpientes causan la mayoría de las picaduras en niños?

Es usual que las serpientes solo piquen cuando se las provoca. Esto puede suceder si un niño pisa una accidentalmente.

Solo unos 25 tipos de serpientes de Estados Unidos son venenosas. Las serpientes venenosas más comunes son:

  • Cascabel
  • Cobriza
  • Boca de algodón (o mocasín de agua)
  • Coral

De las especies nombradas, la cascabel causa la mayoría de las picaduras venenosas en Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de serpientes en los niños?

Los síntomas pueden variar según el tipo de serpientes, la cantidad de veneno inyectada y el tamaño y la salud general de la víctima de la picadura. Es posible que los síntomas no aparezcan enseguida.

Los síntomas en o cerca de la picadura pueden incluir:

  • Marcas de colmillos en la piel
  • Hinchazón que se puede extender en cuestión de horas
  • Dolor fuerte, ardor y calor
  • Enrojecimiento y moretones
  • Glándulas inflamadas (ganglios linfáticos agrandados)

Los síntomas en o cerca de la picadura pueden incluir:

  • Náuseas o vómitos
  • Transpiración excesiva
  • Fiebre o escalofríos
  • Debilidad, mareo o desmayo
  • Dificultad para tragar
  • Entumecimiento y hormigueo, especialmente en la boca 
  • Problemas para respirar
  • Confusión y ansiedad
  • Debilidad

¿Cómo se diagnostican las picaduras de serpientes en los niños?

Los proveedores de atención médica harán muchas preguntas y examinarán a su hijo. Es importante descubrir qué tipo de serpiente picó a su hijo. Esto ayudará con el tratamiento, especialmente si su hijo necesita un antídoto.

¿Cómo se tratan las picaduras de serpientes venenosas en los niños?

Cuando alguien resulte picado, usted debe:

  • Mantenerse tranquilo y tranquilizar a su hijo.
  • Lleve al niño a una área cercana segura, lejos de la serpiente.
  • Llame enseguida al servicio de emergencia.
  • Haga que su hijo se acueste y trate de mantenerlo quieto.
  • Mantenga quieta la zona de la picadura y más baja que el nivel del corazón.
  • Si es posible, lave la zona con agua y jabón.
  • Quite cualquier anillo, reloj o ropa apretada en caso de hinchazón.
  • Para poder informar al personal del departamento de emergencias, recuerde:
    • La hora en que su hijo fue picado.
    • Los detalles sobre la serpiente, como su tamaño y marcas.
  • Si es posible, dibuje un círculo en la piel de su hijo alrededor de la zona afectada.
  • No le dé nada de comer ni beber.
  • No le haga un torniquete.
  • No chupe el veneno.

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el mejor tratamiento para el niño. El tratamiento puede incluir:

  • Pruebas de laboratorio.
  • Es posible que su hijo reciba un antídoto si lo picó una serpiente venenosa. Es un medicamento que ayuda a revertir los efectos del veneno. Se debe dar dentro de las cuatro horas cuando sea posible. Generalmente no funciona si se recibe más de 12 horas después de la picadura.
  • Medicamentos para reducir el dolor.
  • Antibióticos contra infecciones.

¿Cuáles son las complicaciones de las picaduras de serpientes?

Si no se tratan, se pueden presentar las siguientes complicaciones:

  • Daño a la piel y al tejido que está por debajo en la zona de la picadura
  • Sangrado interno
  • Daño al corazón, los pulmones y los riñones
  • Shock
  • Muerte

¿Se pueden prevenir las picaduras de serpientes en los niños?

Algunas picaduras de serpientes pueden ser difíciles de evitar. Sin embargo, usted puede tomar medidas para reducir el riesgo de su hijo. Por ejemplo:

  • Enseñe a su hijo a no molestar a las serpientes. Enséñele a no acercarse demasiado a estos animales.
  • Asegúrese de que su hijo se mantenga alejado de los pastos altos a menos que esté usando botas de cuero gruesas.
  • Enseñe a su hijo a mantenerse en los caminos cuando esté haciendo senderismo o caminando en bosques.
  • No le permita a su hijo acercarse a pastizales altos ni a otros lugares en donde pueda haber serpientes. Enseñe a su hijo a no levantar piedras grandes ni leña.
  • Asegúrese de que su hijo sepa estar atento a posibles serpientes cuando esté trepando árboles.

Si su hijo pasa tiempo en áreas silvestres como lugares para acampar o caminos de senderismo, asegúrese de que esté acompañado de un adulto que:

  • Sepa cómo identificar serpientes venenosas
  • Asegúrese de que haya disponible un transporte y ayuda médica para casos de emergencia

Puntos clave sobre picaduras de serpientes

  • Trate todas las picaduras de serpientes como si fueran venenosas y vaya a la sala de emergencias de un hospital lo más rápidamente posible.
  • Las serpientes de cascabel causan la mayoría de las picaduras venenosas en Estados Unidos.
  • Conocer el tipo de serpiente que picó es importante para el tratamiento.
  • Llame enseguida al servicio de emergencia. El antídoto se debe dar dentro de las cuatro horas cuando sea posible.
  • Enseñe a su hijo a no molestar a las serpientes.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 4/14/2015
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