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Envenenamiento por plomo en niños

Datos acerca de la exposición al plomo

Aquí tiene datos que pueden ayudarle a cuidar la seguridad de sus hijos:

  • El envenenamiento por plomo es una enfermedad totalmente prevenible.

  • La exposición al plomo puede dañar a niños pequeños y bebés (incluso antes de que nazcan).

  • Incluso los niños que parecen saludables pueden tener niveles altos de plomo en sus cuerpos.

  • Los niños pueden absorber plomo cuando respiran o tragan polvo de plomo, o cuando comen tierra o muerden muestras de pintura con plomo.

  • Retirar pintura con plomo de manera inadecuada puede aumentar el peligro para su familia.

  • Las estadísticas de los CDC revelan que alrededor de medio millón de niños de entre uno y cinco años de edad que viven en los Estados Unidos tienen un nivel elevado de plomo en su sangre.

El plomo es más peligroso en niños que en adultos por los siguientes motivos:

  • Suelen llevarse a la boca las manos y otros objetos que pueden tener polvo de plomo.

  • Sus cuerpos en crecimiento absorben más plomo.

  • Sus cerebros y sistemas nerviosos son más sensibles a los efectos perjudiciales del plomo.

El mayor riesgo lo corren los niños que tienen entre uno y tres años que viven en viviendas de bajos recursos construidas antes de 1978. A principios de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés) anunció una nueva política sobre el plomo en las alhajas de metal para niños. Hubo casos donde los niños que tragaron o succionaron frecuentemente alhajas con plomo desarrollaron niveles elevados de plomo en sangre. Desde el año 2004, la Comisión ha retirado más de 150 millones de alhajas de juguete que se vendían en máquinas expendedoras y en tiendas de descuentos.

Efectos del plomo en el cuerpo

El envenenamiento por plomo puede afectar a casi cualquiera de los sistemas del cuerpo. Sin embargo, por lo general no produce síntomas definitivos. A continuación se enumeran algunos de los síntomas más comunes del envenenamiento por plomo. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. El envenenamiento por plomo puede provocar:

  • Daños en el cerebro y el sistema nervioso

  • Problemas de comportamiento y aprendizaje, o retraso en el crecimiento

  • Problemas auditivos

  • Dolores de cabeza

  • Anemia

El plomo también daña a adultos, y puede causar lo siguiente:

  • Dificultades durante el embarazo

  • Problemas reproductivos, tanto en los hombres como en las mujeres

  • Anemia

  • Daños en los riñones

  • Hipertensión

  • Problemas digestivos

  • Trastornos nerviosos

  • Problemas de memoria y concentración

  • Dolores musculares y en las articulaciones

Los niveles altos de plomo pueden producir epilepsia, coma y la muerte. Los síntomas del envenenamiento por plomo pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

Análisis en niños para ver sus niveles de plomo

Si cree que su hogar tiene niveles altos de plomo, haga analizar a su hijo. Un simple análisis de sangre puede ver si tiene niveles altos de plomo y es importante para las siguientes personas:

  • Los niños que tienen entre seis meses y un año de vida (seis meses si viven en una casa más vieja que pueda tener pintura con plomo). Si su hijo tiene más de un año de edad, hable con el proveedor de atención médica de su hijo para saber si el niño necesita un análisis.

  • Integrantes de la familia que crea que puedan tener niveles altos de plomo.

El proveedor de atención médica de su hijo puede analizar los niveles de sangre del niño. Los análisis son muy económicos o, en algunos casos, gratuitos. El proveedor de atención médica de su hijo le explicará los resultados del análisis. El tratamiento puede incluir desde hacer cambios en la dieta a medicamentos o una internación en el hospital.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Date Last Reviewed: 10/10/2015
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