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Osteosarcoma (Osteogenic Sarcoma) in Children

¿Qué es el osteosarcoma?

Osteosarcoma es cáncer de huesos. Las células cancerígenas (malignas) producen células óseas inmaduras (osteoide). El osteosarcoma es infrecuente, pero es el tipo más común de cáncer de huesos en niños y adolescentes. Es más común cuando los adolescentes pegan "estirones". Esto es entre los 13 y 16 años de edad. 

El cáncer con más frecuencia crece en los extremos de los huesos largos, en especial en la parte inferior del hueso del muslo (fémur) y la parte superior del hueso de la pantorrilla (tibia). La parte superior del hueso de la parte superior del brazo (húmero) también es otro lugar común en donde crece.

Los tipos de osteosarcoma incluyen:

  • De grado alto. Es un cáncer de crecimiento rápido. La mayoría de los osteosarcomas en niños son de grado alto. Hay varios subtipos de osteosarcoma de grado alto.
  • Grado intermedio. Este tipo es poco común. Se encuentra entre el grado alto y el grado bajo.
  • Grado bajo. Es un cáncer de crecimiento lento. Existen dos subtipos de grado bajo.

¿Cuáles son las causas del osteosarcoma en los niños?

No se sabe cuál es la causa exacta. El cáncer puede ser consecuencia de cambios en el ADN de las células. En la mayoría de los casos, estos cambios no pasan de padres a hijos. Se producen al azar.

¿Quiénes corren el riesgo de osteosarcoma?

Un niño con uno de determinados tipos de síndromes genéticos cancerígenos puede correr más riesgo de osteosarcoma. Haber recibido radiación o quimioterapia como tratamiento para otros tipos de cáncer también aumenta el riesgo.

Otros factores de riesgo para el osteosarcoma incluyen:

  • Edad entre 10 y 30 años.
  • Estatura alta.
  • Sexo masculino.
  • Raza afroamericana.
  • Determinadas enfermedades óseas.         

¿Cuáles son los síntomas del osteosarcoma en los niños?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Dolor en el sitio del tumor
  • Inflamación en el sitio del tumor
  • Bulto (masa) en el área
  • Aumento del dolor con la actividad o por la noche

Los síntomas del osteosarcoma pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a un proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el osteosarcoma en niños?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica (antecedentes de salud). También examinará a su hijo.  Es posible que a su hijo lo remitan a un especialista. Puede ser un especialista en huesos (cirujano ortopédico) o un especialista en cáncer de huesos (oncólogo ortopédico). A su hijo pueden además hacerle análisis como:

  • Radiografía. Una radiografía emplea una pequeña cantidad de radiación para crear imágenes de sus huesos y otros tejidos del cuerpo.
  • Análisis de sangre. Algunos resultados de los análisis pueden ser anormales cuando hay osteosarcoma. Por ejemplo, análisis de hígado y la tasa de eritrosedimentación (ESR) pueden ser más altos de los normal.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo.
  • Resonancia magnética. Esta prueba usa imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea. Se inyecta un pequeña cantidad de tinte en una vena. Se analiza todo el cuerpo. El tinte se ve en áreas en que puede haber cáncer.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Para este estudio, se inyecta un azúcar radiactiva en el torrente sanguíneo. Las células cancerígenas usan más azúcar que las normales, por lo tanto el azúcar se concentrará en las células cancerígenas. Se usa una cámara especial para ver dónde se acumula el azúcar radiactiva en el cuerpo. Un estudio PET a veces puede detectar células cancerígenas en diferentes áreas del cuerpo, aún si no se pueden ver en otros estudios. Este análisis suele hacerse junto con una tomografía computarizada. Esto se llama un estudio de tomografía computarizada/PET.
  • Biopsia del tumor. Se extrae una muestra del tumor y se revisa con un microscopio para ver si hay células cancerígenas. Se requiere una biopsia para diagnosticar el osteosarcoma. La biopsia se puede realizar con una aguja o mediante cirugía.

Parte de diagnosticar el cáncer se denomina estadificación. La estadificación controla el tamaño y la ubicación del tumor principal, si se ha extendido y adónde. El osteosarcoma puede ser de estadio 1, 2 o 3 con subestadios. O puede ser de estadio 1, 2, 3 o 4. Hable con el oncólogo de su hijo sobre el estadio en que se encuentra y qué significa. La estadificación también ayuda a decidir el tratamiento.

¿Cómo se trata el osteosarcoma en niños?

El tratamiento dependerá de su estadio y otros factores. El cáncer se tratará con alguno de los siguientes métodos:

  • Cirugía. Se puede realizar cirugía para intentar salvar el brazo o la pierna. Esto se conoce como cirugía para salvar o conservar la extremidad. O se puede realizar cirugía para extirpar  un brazo o una pierna (amputación). La cirugía se puede llevar a cabo para extirpar tumores en otras partes del cuerpo.
  • Quimioterapia. Son medicamentos para matar las células cancerígenas. Se suelen dar antes de la cirugía. También es posible que se den después de la cirugía. Se puede colocar un puerto o catéter a su hijo para recibir los medicamentos en una vena (IV). La quimioterapia se realiza en ciclos con períodos de descanso.
  • Radioterapia. Son rayos X de energía alta u otros tipos de radiación. La radiación se utiliza para matar las células cancerígenas o para detener su crecimiento. No suele usarse para tratar el osteosarcoma. Se puede usar cuando un tumor no se puede extraer por completo mediante cirugía. O se puede usar para reducir la velocidad de crecimiento de un tumor y controlar los síntomas. Los medicamentos radiactivos también se pueden administrar en una vena (IV).
  • Ensayos clínicos. Pregúntele al proveedor de atención médica de su hijo si hay algún tratamiento que se esté estudiando que pueda funcionar bien para su hijo. 
  • Cuidados de apoyo. Es posible que le den factor de crecimiento para ayudar a que la médula ósea fabrique glóbulos rojos. Es posible que le den otros medicamentos para los efectos secundarios del tratamiento. También es posible que le den algún analgésico.

Con cualquier cáncer, qué tan bien se espera que su hijo se recupere (prognosis) varía. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Obtener tratamiento médico de inmediato es importante para tener la mejor prognosis. El cáncer que se ha extendido es más difícil de tratar.
  • Es necesaria la atención de seguimiento durante el tratamiento y después de él.
  • Se están estudiando nuevos tratamientos para mejorar los resultados y reducir los efectos secundarios.

¿Cuáles son las complicaciones del osteosarcoma en niños?

Un niño puede tener complicaciones por el osteosarcoma o por el tratamiento, como por ejemplo:

  • Infección o hemorragia de la cirugía
  • Injertos o varillas de la cirugía para conservar la extremidad que se aflojan o se rompen
  • Caída del cabello, llagas en la boca, náuseas, vómitos, diarrea, aumento de las infecciones, facilidad para tener hematomas y sangrado, y cansancio debido a la quimioterapia
  • Quemaduras, caída del cabello, náuseas, diarrea, crecimiento óseo deficiente, daño a los órganos y nuevos cánceres debido a la radiación
  • Dificultades emocionales y físicas debido a la amputación
  • Problemas cardíacos o pulmonares
  • Problemas con el crecimiento y el desarrollo
  • Problemas de aprendizaje
  • Cambios en el desarrollo sexual
  • Problemas con la capacidad de tener hijos (fertilidad) en el futuro
  • El cáncer vuelve a aparecer
  • Aparición de otros cánceres

¿Cómo se maneja el osteosarcoma en niños?

Un niño con osteosarcoma necesita cuidados continuos. Su hijo estará bajo la observación de oncólogos y otros proveedores de atención médica para tratar cualquier efecto tardío del tratamiento y para vigilar si hay signos o síntomas de que el tumor regrese. Se le realizarán pruebas de diagnóstico por imágenes y otros exámenes o análisis. También es posible que otros proveedores de atención médica vean a su hijo por problemas debido al tumor o al tratamiento. Es posible que necesite tratamiento de ayuda para recuperar el movimiento y la fuerza muscular. Este tratamiento podrá realizarlo con fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales.

Puede ayudar a su hijo a manejar su tratamiento de muchas formas. Por ejemplo:

  • Es posible que su hijo tenga dificultad para comer. Un dietista tal vez pueda ayudarlo.
  • Es posible que su hijo esté muy cansado. Tendrá que equilibrar descanso y actividad. Aliente a su hijo a hacer algo de ejercicio. Esto es bueno para la salud general. Y tal vez lo ayude a reducir el cansancio.
  • Si su hijo fuma, ayúdelo a dejar de fumar. Si su hijo no fuma, asegúrese de que conoce el peligro del tabaquismo.
  • Busque apoyo emocional para su hijo. Busque un consejero o un grupo de apoyo para niños.
  • Asegúrese de que su hijo asiste a todas las consultas de seguimiento.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene:

  • Síntomas que empeoran
  • Síntomas nuevos
  • Efectos secundarios del tratamiento

Puntos clave sobre el osteosarcoma en los niños

  • Osteosarcoma es cáncer de huesos. Es infrecuente, pero es el tipo más común de cáncer de huesos en niños y adolescentes.
  • Los síntomas pueden incluir dolor de huesos, inflamación o un bulto (masa).
  • El cáncer se puede ver en una radiografía o en otros estudios imagenológicos. Se diagnostica mediante una biopsia.
  • La biopsia y la cirugía deben ser realizadas por un cirujano ortopédico con experiencia en el tratamiento de osteosarcoma.
  • El tratamiento por lo general es quimioterapia y cirugía. La cirugía puede ser para salvar la extremidad o una amputación.
  • Es necesaria la atención de seguimiento durante el tratamiento y después de él.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Online Medical Reviewer: Welch, Annette, MNS, OCN
Date Last Reviewed: 7/13/2015
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