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Chemotherapy-Related Mouth Mucositis in Children

¿Qué es la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de medicamentos para tratar el cáncer. Esos medicamentos pueden causar inflamación del revestimiento de la boca, que son las membranas mucosas. La inflamación de esas membranas se llama mucositis oral. Las membranas mucosas pueden enrojecerse, inflamarse, doler, irritarse y tener llagas. La mucositis puede afectar cualquier parte del sistema digestivo, desde la boca hasta el ano. La mucositis oral puede ser muy dolorosa. Puede ocasionar dificultad para comer, hablar y tragar. También puede causar infecciones graves y otros problemas.

¿Cuáles son las causas de la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

La quimioterapia mata las células que se reproducen rápidamente, como el cáncer. Las células de las membranas mucosas también se reproducen rápidamente, por lo tanto, algunos tipos de quimioterapia pueden dañarlas.

¿Quiénes corren el riesgo de tener mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

Los niños son más propensos a contraer mucositis oral que los adultos. Los factores que influyen son el tipo, la dosis y la duración del tratamiento de quimioterapia. Un niño también puede correr un riesgo mayor de tener mucositis oral debido a: 

  • Mala higiene dental y bucal
  • Pérdida de líquido corporal (deshidratación)
  • Tener bajo peso
  • Otros problemas de salud de larga duración (crónicos)
  • Cáncer en la sangre
  • Fumar, mascar tabaco o beber bebidas alcohólicas

¿Cuáles son los síntomas de la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

La mucositis oral puede comenzar entre 5 y 10 días después del inicio de la quimioterapia y puede durar semanas. Los síntomas también pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Boca, lengua o encías enrojecidas, brillosas e hinchadas
  • Sangrado en la boca
  • Llagas en la boca
  • Dolor en la boca o la garganta
  • Dificultad para comer, hablar o tragar
  • Saliva más espesa o mucosidad en la boca
  • Sequedad
  • Una cubierta o membrana sobre las llagas en la boca (pseudomembrana)

Los síntomas de la mucositis oral pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a un proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

El proveedor de atención médica le preguntará acerca del tratamiento de quimioterapia de su hijo y de los síntomas que tiene en la boca. Luego, examinará la boca, las encías y la lengua de su hijo. Es posible que el proveedor de atención médica observe cuál es la gravedad del problema con un sistema de puntuación. La mucositis puede tener una puntuación de 1 a 4. Esto puede ayudar a guiar el tratamiento. Si es necesario, a su hijo se le realizarán otras pruebas y análisis para determinar si tiene otras afecciones. Algunas afecciones de la boca pueden presentar síntomas similares, por ejemplo, la candidiasis oral (aftas).

¿Cómo se trata la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

Hay muchas formas de tratar la mucositis oral. Algunos tratamientos son simples y pueden ayudar con los síntomas leves. En el caso de los síntomas graves, puede ser necesario el tratamiento con medicamentos recetados. En algunos casos, su hijo puede necesitar pasar cierto tiempo en el hospital. El oncólogo de su hijo colaborará con usted para hacer que su hijo esté lo más cómodo posible. 

Para ayudar a aliviar los síntomas leves, intente lo siguiente:

  • Dele a su hijo helados de agua o agua con hielo para que se le enfríe y adormezca la boca.
  • Si su hijo tiene una edad suficiente, dele trocitos de hielo, caramelos duros, pastillas para la garganta o goma de mascar.
  • No permita que su hijo coma alimentos picantes, calientes o de consistencia áspera.
  • Los niños más grandes pueden usar enjuague bucal después de comer y antes de irse a dormir. El oncólogo o enfermero de su hijo podrá sugerirle qué enjuagues probar.
  • Cepille los dientes de su hijo suavemente con un cepillo blando.
  • Use bálsamo labial para mantener húmedos los labios de su hijo. No use vaselina.

Para los síntomas más graves, el oncólogo de su hijo podrá aconsejarle lo siguiente:

  • Limpiar las llagas con soluciones preparadas por usted o con otros productos
  • Usar calmantes para el dolor que se aplican en la boca o se toman por la boca (orales)
  • Hospitalizar a su hijo si tiene una infección o no puede comer o beber

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

Las posibles complicaciones de la mucositis oral incluyen:

  • Pérdida de líquido (deshidratación) 
  • Pérdida de peso
  • Infección en la boca
  • Infección que se propaga a la sangre, la cual es muy grave

¿Se puede prevenir la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

La mucositis oral no se puede prevenir por completo.  Sin embargo, existen ciertos medicamentos que pueden ayudar a evitar la mucositis. Consulte al oncólogo de su hijo acerca de estos medicamentos. Usted también puede ayudar a reducir la probabilidad y la gravedad de esta enfermedad si se asegura de que su hijo:

  • Tenga al día su cuidado dental
  • Solucione sus problemas dentales antes de comenzar la quimioterapia
  • Realice una excelente higiene de su boca todos los días, es decir que se cepille con un cepillo de dientes blando y con pasta dental suave, que use enjuague bucal e hilo dental con mucha suavidad
  • Beba mucho líquido
  • Consuma proteínas saludables en su alimentación todos los días
  • No fume, no masque tabaco ni beba bebidas alcohólicas, ya que son todos factores que pueden aumentar la probabilidad de tener mucositis oral

¿Cómo se maneja la mucositis oral relacionada con la quimioterapia?

Usted puede ayudar a su hijo durante el tratamiento si sigue los siguientes consejos:

  • Use una linterna para revisar la boca de su hijo todos los días. Busque signos de enrojecimiento, hinchazón, irritación y llagas.
  • Asegúrese de que su hijo realice una higiene excelente de su boca. De esta manera, ayuda a prevenir y disminuir los síntomas de la mucositis oral. Asegúrese de que su hijo se cepille los dientes y use enjuague bucal después de comer y antes de irse a la cama. O asegúrese de limpiarle usted la boca a su hijo.
  • No permita que su hijo use enjuagues bucales que contengan alcohol. Pregunte al oncólogo o enfermero de su hijo qué enjuague bucal debería usar.
  • Si su hijo toma medicamentos para el dolor, déselos antes de que coma. Así, a su hijo le resultará más fácil comer. 

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si tiene alguno de los siguientes signos:

  • La boca enrojecida o brillosa durante más de 2 días
  • Sangrado de las encías
  • Un corte o llaga en la boca
  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más alta 
  • Manchas blancas en la boca
  • Dificultad para comer, beber o tomar medicamentos debido a las llagas en la boca

Puntos clave sobre la mucositis oral relacionada con la quimioterapia

  • La mucositis oral es la inflamación del revestimiento de la boca (las membranas mucosas). 
  • Los medicamentos para combatir el cáncer (quimioterapia) pueden causar mucositis. 
  • Los síntomas de la mucositis incluyen enrojecimiento, hinchazón, irritación, dolor y llagas en la boca. 
  • Un niño con mucositis puede tener dificultad para comer, beber, tragar y hablar.
  • Hay ciertas cosas que usted puede hacer para ayudar a evitar la mucositis, por ejemplo, la higiene diaria de la boca.
  • El tratamiento de la mucositis puede incluir enjuagues, medicamentos para la boca y evitar el consumo de ciertos alimentos y productos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 7/6/2015
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