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Hepatitis in Children

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede dañar y destruir las células del hígado.

¿Cuáles son las causas de la hepatitis?

La hepatitis en niños puede estar causada por muchas cosas. Su hijo puede contraer la hepatitis por la exposición a un virus que lo causa. Entre estos virus se encuentran:

  • Virus de hepatitis. Hay 5 tipos principales de virus de la hepatitis: A, B, C, D y E.
  • Citomegalovirus. Este virus es una parte de la familia del virus herpes.
  • Virus de Epstein-Barr. El virus causa mononucleosis.
  • Virus herpes simplex. El herpes puede afectar la cara, la piel por encima de la cintura o los genitales.
  • Virus de la varicela zoster (varicela). Una complicación de este virus es la hepatitis. Pero esto sucede muy raramente en los niños.
  • Los enterovirus. Se trata de un grupo de virus que, a menudo, se ve en los niños. Ellos incluyen los virus coxsackie y echovirus.
  • Rubéola. Esta es una enfermedad leve que causa una erupción.
  • Adenovirus. Se trata de un grupo de virus que causa resfriados, amigdalitis e infecciones del oído en los niños. También pueden causar diarrea.
  • Parvovirus. Este virus causa la quinta enfermedad. Los síntomas incluyen una erupción como cachetada en la mejilla en la cara.

Afecciones también pueden causar hepatitis en niños. Estas pueden incluir la enfermedad hepática autoinmune. En el caso de esta enfermedad, el sistema inmunológico de su hijo produce anticuerpos que atacan el hígado. Esto genera inflamación que conduce a la hepatitis.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer hepatitis?

Los niños que están expuestos a un virus que causa la hepatitis son más propensos a contraer la hepatitis.

Hepatitis A

Esta forma del virus se transmite a través del contacto fecal-oral. Se propaga a los niños de las siguientes maneras:

  • Comer comida hecha por una persona infectada que no se lava las manos después de ir al baño
  • Tomar agua que está contaminada con heces infectadas. Este es un problema en los países en desarrollo.
  • Tocar las heces de una persona infectada o el pañal sucio, y, a continuación, poner sus manos cerca de la boca. Los brotes pueden ocurrir en guarderías infantiles.
  • Viajes internacionales a zonas donde la hepatitis A es común
  • Usar drogas ilegales
  • Transfusiones de sangre. Esto es muy raro.

Hepatitis B

La hepatitis B se transmite cuando la sangre de una persona infectada ingresa en el cuerpo de otra persona. Se puede transmitir a través de pinchazos de agujas, instrumentos afilados y compartir artículos. Estos incluyen máquinas de afeitar y cepillos de dientes.

Los bebés pueden contraer el virus durante el embarazo si la madre tiene el virus. Los niños pueden propagarlo a otras personas a través del contacto en el hogar o por medio de rasguños o cortes.

Los siguientes niños están en riesgo de contraer hepatitis B:

  • Los niños nacidos de madres con hepatitis B
  • Los niños nacidos de madres que han venido de un país donde la hepatitis B está ampliamente extendida. Estos incluyen el sudeste asiático y China.
  • Los niños que viven en centros de atención a largo plazo o que tienen discapacidades
  • Los niños que viven en hogares donde alguien está infectado con el virus
  • Los niños que tienen un problema de coagulación de la sangre y necesitan hemoderivados. Esto puede incluir la hemofilia.
  • Los niños que necesitan tratamiento de diálisis debido a insuficiencia renal.
  • Adolescentes que realizan actividades de alto riesgo. Estos incluyen el consumo de drogas intravenosas (IV) y el sexo sin protección.

Hepatitis C

La hepatitis C se propaga a través de sangre infectada. También puede transmitirse a través del contacto sexual. Las mamás también pueden transmitirla a sus bebés durante el embarazo. Los siguientes niños están en riesgo de contraer hepatitis C:

  • Los niños nacidos de madres que tienen el virus
  • Los niños que tienen un problema de coagulación, como la hemofilia
  • Los niños que necesitan tratamiento de diálisis debido a insuficiencia renal.
  • Adolescentes que realizan actividades de alto riesgo. Estos incluyen el consumo de drogas intravenosas (IV) y el sexo sin protección.

Hepatitis D

Este tipo de hepatitis solo puede ocurrir con la hepatitis B. La hepatitis D puede ocurrir al mismo tiempo que su hijo está infectado con hepatitis B o puede empezar más tarde.

La hepatitis D no se puede transmitir de una madre a su bebé durante el embarazo. Esta afección es poco frecuente en los niños nacidos en los EE. UU. Esto se debe a que se administra la vacuna contra la hepatitis B a los bebés. La hepatitis D solamente ocurre en pacientes que ya están infectados con la hepatitis B.

Hepatitis E

Esta forma de hepatitis es como la hepatitis A. Se transmite por contacto fecal-oral. La hepatitis E es más común en los países en desarrollo. Es poco común en los EE. UU.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis?

Los síntomas pueden ocurrir de manera levemente distinta en cada niño. Algunos niños no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la hepatitis de aparición rápida (aguda) pueden incluir:

  • Síntomas parecidos a los de la gripe
  • Color amarillento en la piel o la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Fiebre.
  • Náuseas o vómitos
  • No tener hambre
  • No sentirse bien
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Diarrea
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor en los músculos
  • Urticaria de color rojo en la piel que pica
  • Heces de color arcilloso
  • Orina de color oscuro

Los síntomas de esta afección pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis?

El proveedor de atención médica de su hijo revisará sus antecedentes médicos. También le hará un examen. Su hijo también podría necesitar otras pruebas.

Análisis de sangre

El proveedor de atención médica de su hijo puede hacerle análisis de sangre para lo siguiente:

  • Enzimas hepáticas
  • Prueba de función hepática
  • Anticuerpo y la reacción en cadena de la polimerasa Esto es para comprobar el tipo de hepatitis.
  • Recuentos sanguíneos celulares
  • Pruebas de coagulación. Estas incluyen la Relación Normalizada Internacional.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo. Esta prueba mostrará los huesos, los músculos, la grasa y los órganos de su hijo. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes.

Ultrasonido

El ultrasonido utiliza ondas sonoras para examinar partes del cuerpo. Es particularmente eficaz en el examen del hígado.

Resonancia magnética (RM)

Esta prueba emplea imanes grandes, ondas de radio y una computadora. En conjunto, estos instrumentos pueden mostrar imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo de su hijo.

Biopsia del hígado

El proveedor de atención médica de su hijo puede tomar una muestra de tejido del hígado de su hijo. Entonces, puede mirarlo de cerca con un microscopio.

¿Cómo se trata la hepatitis?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento del niño dependerá también de lo que está causando su hepatitis. El objetivo del tratamiento es detener el daño al hígado de su hijo. También es para ayudar a aliviar los síntomas. El tratamiento del niño puede incluir:

  • Medicamentos para controlar la picazón, el tratamiento del virus o controlar una enfermedad autoinmune 
  • Atención de apoyo. Esto incluye comer una dieta saludable y descansar lo suficiente.
  • Evitar las bebidas alcohólicas y las drogas ilegales.
  • Análisis de sangre. Esto puede determinar si la enfermedad está progresando.
  • Hospitalización. Tiene lugar en casos graves.
  • Trasplante de hígado. Esto se hace en el caso de la insuficiencia hepática en fase terminal.
  • Adopción de medidas para evitar la propagación de la hepatitis viral

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis?

Las principales complicaciones de la hepatitis incluyen insuficiencia hepática, cáncer de hígado o la muerte. Esto es más probable con la hepatitis B o C.

Vivir con hepatitis

Trabaje con el proveedor de atención médica de su hijo para crear un plan de atención para su hijo. Si el niño tiene hepatitis crónica, tendrá que descansar mucho, comer una dieta saludable y tomar los medicamentos según las indicaciones.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño tiene síntomas de hepatitis, como por ejemplo la ictericia. También debe llamar si su niño está expuesto a virus que pueden causar la enfermedad.

Puntos clave sobre la hepatitis

  • La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede dañar y destruir las células del hígado.
  • Los síntomas más comunes de la hepatitis incluyen ictericia y síntomas parecidos a la gripe.
  • Algunos niños no tendrán ningún síntoma.
  • Vacunarse y tener una buena higiene puede prevenir la hepatitis.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se le indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Adler, Liora C., MD
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 9/1/2016
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