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Post-Term Pregnancy

¿Qué es un embarazo postérmino?

Un embarazo que dura más de 42 semanas se conoce como postérmino (o prolongado). Un embarazo que está entre las semanas 41 y 42 se conoce como término tardío. La mayoría de las mujeres dan a luz entre las 37 y las 42 semanas de embarazo. 

¿Cuáles son las causas de un embarazo postérmino?

Los médicos no saben por qué algunas mujeres tienen embarazos más largos que otras. Es frecuente que se deba a un error de cálculo de la fecha de parto. También es más probable que usted tenga un embarazo postérmino si:

  • Es su primer bebé.
  • Tuvo otros embarazos que pasaron las 42 semanas.
  • Tiene sobrepeso.
  • Espera un varón.

¿Cuáles son los síntomas de un embarazo postérmino?

No se presentan síntomas de un embarazo postérmino. 

¿Cómo se diagnostica un embarazo postérmino?

Para calcular su fecha de parto, su proveedor de atención médica:

  • Medirá el tamaño de su útero en ciertos puntos al principio del embarazo.
  • Tendrá en cuenta la fecha en que oiga por primera vez los latidos cardíacos de su bebé en desarrollo.
  • Considerará la primera vez que usted sienta que su bebé se mueve en su útero.
  • Usará una ecografía (ultrasonido).

En caso de un embarazo postérmino, es posible que su proveedor de atención médica haga exámenes para verificar si su bebé está bien y para detectar problemas. Los exámenes pueden incluir:

  • Ecografía
  • Comprobar cómo responde la frecuencia cardíaca de su bebé a la actividad
  • Verificar la cantidad de líquido amniótico

¿Cómo se trata un embarazo postérmino?

El objetivo es prevenir problemas y que el bebé nazca saludable. Su proveedor de atención médica hará un tratamiento según:

  • Su embarazo, su salud general y sus antecedentes de salud
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Su opinión o preferencias

Su proveedor de atención médica probablemente haga pruebas en la madre y el feto para detectar problemas. Esos exámenes incluyen:

  • Conteo de los movimientos fetales. Es un seguimiento de los movimientos y las patadas de su bebé. Un cambio de la cantidad y la frecuencia puede significar que su bebé en desarrollo está soportando estrés.
  • Cardiotocografía en reposo. Este estudio vigila la frecuencia cardíaca de su bebé para detectar aumentos de los movimientos de su bebé. Esto es un signo del bienestar de su bebé.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina una cardiotocografía en reposo con una ecografía para vigilar el bienestar de su bebé.
  • Ecografía. Este estudio usa ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para producir imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos. Las ecografías también se usan para hacer un seguimiento del crecimiento de su bebé en desarrollo.
  • Estudios Doppler de circulación. Son un tipo de ecografía que usa ondas de sonido para medir la circulación de la sangre. Este estudio se usa comúnmente si un bebé que se está desarrollando no está creciendo adecuadamente.

Si los estudios determinan que no es saludable que el bebé permanezca en su útero, su proveedor de atención médica puede inducir el trabajo de parto para dar a luz al bebé.

La decisión de inducir el trabajo de parto depende de muchas cosas. Durante el trabajo de parto, su proveedor puede monitorear la frecuencia cardíaca de su bebé con un monitor electrónico. Esto se hace para detectar cambios de la frecuencia cardíaca provocados por niveles bajos de oxígeno. Es posible que usted necesite un parto por cesárea si el estado de su bebé cambia.

A veces se usa una amnioinfusión durante el trabajo de parto si hay muy poco líquido amniótico o si el bebé está presionando el cordón umbilical.  Se introduce un líquido estéril en el útero usando un tubo (catéter). Ese líquido ayuda a reemplazar el líquido amniótico y amortigua al bebé y el cordón.

¿Cuáles son las complicaciones de un embarazo postérmino?

Las mujeres con un embarazo postérmino, especialmente si el bebé es grande, tienen más probabilidades de tener:

  • Trabajo de parto más largo
  • Parto asistido con fórceps o ventosa
  • Lesión o desgarro vaginal
  • Parto por cesárea
  • Infección, complicaciones con la herida y sangrado después del nacimiento

También existen riesgos para el feto y recién nacido debidos a un embarazo postérmino. Por ejemplo:

  • Mortinato y muerte del recién nacido.
  • Problemas con la placenta.
  • Disminución del líquido amniótico.
  • Es posible que el feto deje de aumentar de peso, o hasta puede bajar de peso.
  • Lesión durante el nacimiento si el bebé es grande.
  • Aspiración de líquido que contiene las primeras heces del bebé (aspiración de meconio).
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia) debido a que el bebé tiene muy poca glucosa almacenada.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Una vez que su embarazo haya cumplido 37 semanas, usted hará visitas semanales a su proveedor de atención médica. Si su embarazo pasa las 41 semanas, usted y su proveedor de atención médica hablarán sobre sus opciones. Usted también decidirá con qué frecuencia necesitará revisar su embarazo y la salud de su bebé. Es importante asistir a todas sus citas.

Comuníquese enseguida con su proveedor de atención médica si:

  • Rompe bolsa (membranas) y pierde líquido amniótico
  • Sangra
  • Nota un cambio del nivel de actividad de su bebé

Puntos clave sobre un embarazo postérmino

  • Un embarazo que dura más de 42 semanas se conoce como postérmino.
  • Los médicos no saben por qué algunas mujeres tienen embarazos más largos que otras.
  • Es posible que usted necesite hacerse exámenes para detectar signos de problemas.
  • Si los estudios determinan que ya no es saludable que su bebé permanezca en su útero, su proveedor de atención médica puede inducir el trabajo de parto para dar a luz al bebé.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Bowers, Nancy, RN, BSN, MPH
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 5/1/2016
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