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Gestational Hypertension

¿Qué es la hipertensión gestacional?

La hipertensión gestacional es la presión arterial alta durante el embarazo. Se presenta en alrededor de 3 de cada 50 embarazos. 

Esta afección es diferente de la hipertensión crónica. La hipertensión crónica se presenta cuando una mujer tiene presión arterial alta antes de quedar embarazada. También es diferente de la preeclampsia y la eclampsia. Estos son otros problemas relacionados con la presión arterial en el embarazo.  

Este problema suele comenzar en la segunda mitad del embarazo. Normalmente desaparece después del nacimiento de su bebé. 

¿Cuáles son las causas de la hipertensión gestacional?

Los médicos no saben cuáles son las causas de esta afección. Las siguientes situaciones pueden aumentar su riesgo:

  • Tener presión arterial alta antes del embarazo o en un embarazo anterior
  • Tener enfermedad renal
  • Tener diabetes
  • Ser menor de 20 años o mayor de 40 años
  • Tener un embarazo múltiple, como mellizos o trillizos
  • Ser afroamericana

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión gestacional?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada embarazo.

El síntoma principal es la presión arterial alta durante la segunda mitad del embarazo. Sin embargo, algunas mujeres no presentan ningún síntoma.

La presión arterial alta en el embarazo puede derivar en otros problemas serios. Por ejemplo, la preeclampsia. Usted debe estar atenta para detectar signos de presión arterial. Pueden incluir:

  • Dolor de cabeza que no se alivia
  • Edema (hinchazón)
  • Suba de peso repentina
  • Cambios en la visión, como visión borrosa o doble
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor en la esquina superior derecha de su abdomen o dolor en su estómago
  • Orinar poco por vez

¿Cómo se diagnostica la hipertensión gestacional?

Si su presión arterial aumenta, es posible que su proveedor de atención médica le diagnostique esta afección. También es posible que le hagan los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico:

  • Lecturas de la presión arterial.
  • Análisis de orina para verificar la presencia de proteínas. Este es un signo de que sus riñones no están funcionando bien.
  • Verificar si existe hinchazón.
  • Verificar su peso con más frecuencia.
  • Análisis de la función renal y hepática.
  • Análisis de coagulación de la sangre.

¿Cómo se trata la hipertensión gestacional?

El objetivo del tratamiento es evitar que este problema empeore y cause otros. El tratamiento dependerá de sus síntomas, su embarazo y su salud general. También variará según la gravedad de la afección. Su tratamiento puede incluir lo siguiente.

Vigilancia de la presión arterial

Es posible que su proveedor de atención médica mida su presión arterial con más frecuencia. Además usted debe avisarle a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma nuevo.

Vigilancia del feto

Es posible que su proveedor de atención médica haga exámenes para verificar la salud de su bebé. Esos exámenes pueden incluir:

  • Conteo de los movimientos fetales. Usted hará un seguimiento de los movimientos y las patadas de su bebé. Un cambio de la cantidad de patadas o de la frecuencia con que patea su bebé puede significar que está soportando estrés.
  • Cardiotocografía en reposo. Este examen mide la frecuencia cardíaca de su bebé en respuesta a sus movimientos.
  • Perfil biofísico. Esta prueba combina una cardiotocografía en reposo con una ecografía para vigilar a su bebé.
  • Estudios Doppler de circulación. Es un tipo de ecografía que usa ondas de sonido para medir la circulación de la sangre de su bebé por un vaso sanguíneo.

Análisis de laboratorio

Es posible que su proveedor de atención médica continúe pidiendo análisis de su orina y sangre. Esto le indicará si su afección está empeorando.

Medicamentos

Es posible que su proveedor de atención médica le administre corticosteroides. Estos medicamentos pueden ayudar con la formación de los pulmones de su bebé. Usted recibirá estos medicamentos si se sospecha que su bebé podría nacer antes de tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones de la hipertensión gestacional?

La presión arterial alta puede afectar sus vasos sanguíneos. Esto puede disminuir la circulación de sangre en su hígado, riñones, útero y placenta.  

Esta afección puede empeorar y llevar a preeclampsia y eclampsia. Estos son problemas serios de la presión arterial y pueden provocar lo siguiente:

  • Desprendimiento de la placenta. Se presenta cuando la placenta se separa del útero demasiado tempranamente.
  • Crecimiento fetal insuficiente (restricción del crecimiento intrauterino)
  • Mortinato
  • Convulsiones (eclampsia)
  • Muerte de la madre y del bebé

Debido a estos riesgos, es posible que su proveedor de atención médica decida que usted necesita tener a su bebé anticipadamente.  Esto puede suceder antes de las 37 semanas del embarazo.

Aun si su presión arterial vuelve a la normalidad después del parto, usted tiene una probabilidad mayor de tener presión arterial alta en el futuro.

¿Se puede prevenir la hipertensión gestacional?

El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden ayudar a reducir su riesgo de tener complicaciones. Por esta razón es tan importante asistir a sus chequeos prenatales. Esto puede evitar que su afección empeore.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si presenta signos de presión arterial alta: Los síntomas pueden incluir un dolor de cabeza que no se alivia, visión doble o borrosa, hinchazón u orinar menos de lo normal.  

Puntos clave sobre la hipertensión gestacional

  • La hipertensión gestacional es una forma de presión arterial alta durante el embarazo. Se presenta en alrededor de 3 de cada 50 embarazos.
  • Esta afección puede afectar la salud tanto de la madre como del bebé, según la gravedad del problema.
  • Llame enseguida a su proveedor de atención médica si presenta signos de presión arterial alta. Los síntomas pueden incluir un dolor de cabeza que no se alivia, visión doble o borrosa, hinchazón u orinar menos de lo normal.  
  • El objetivo del tratamiento es prevenir que este problema empeore y cause otros.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Bowers, Nancy, RN, BSN, MPH
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 7/25/2015
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