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Acute Fatty Liver of Pregnancy

¿Qué es el hígado graso agudo del embarazo?

El hígado graso agudo del embarazo (AFLP, por sus siglas en inglés) es un problema hepático poco frecuente pero serio que se presenta durante la gestación. Cuando una mujer tiene AFLP, las células del hígado tienen demasiada grasa, lo que puede dañar este órgano. 

¿Cuáles son las causas del hígado graso agudo del embarazo?

Los médicos no saben la causa exacta del AFLP. Las grasas llamadas triglicéridos y los ácidos grasos normalmente se descomponen en el hígado. Sin embargo, cuando usted tiene AFLP, su cuerpo produce demasiada cantidad de este tipo de grasa. Las investigaciones demuestran que el AFLP puede ser un problema heredado relacionado con la forma en que el hígado descompone las grasas.

¿Quiénes corren el riesgo de tener hígado graso agudo del embarazo?

El AFLP es poco frecuente, pero es más probable si usted: 

  • Está en su primer embarazo.
  • Espera mellizos o más bebés.
  • Espera un varón. 
  • Está delgada. 

Existe la posibilidad de que el AFLP se repita en un embarazo futuro.

¿Cuáles son los síntomas del hígado graso agudo del embarazo?

Usualmente se presenta en el tercer trimestre del embarazo. Estos son los síntomas más comunes del AFLP:

  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal, especialmente en la esquina superior derecha
  • No sentirse bien (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Confusión
  • Color amarillento en la piel, los ojos y las membranas mucosas (ictericia)

Los síntomas del hígado graso agudo del embarazo pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hígado graso agudo del embarazo?

Para diagnosticar AFLP, su médico revisará sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. La mejor manera de diagnosticar esta afección es realizando una biopsia de hígado. Esto implica tomar una muestra de tejido del hígado para examinarla con un microscopio. Esto no siempre es posible durante un embarazo. En la mayoría de los casos, los síntomas de AFLP son suficientes para diagnosticar la afección. Los análisis de sangre pueden descartar otras afecciones que provocan síntomas similares. Otros exámenes que se pueden usar incluyen:

  • Ecografía. Este estudio usa ondas de sonido y una computadora para producir imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos.
  • Tomografía computarizada. Este estudio usa una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo.

¿Cómo se trata el hígado graso agudo del embarazo?

Una vez que se diagnostique el AFLP, se hará el parto de su bebé lo antes posible.  Esto puede ayudar a bajar sus riesgos y los de su bebé. Es posible que usted necesite permanecer en cuidados intensivos durante varios días después del parto. En la mayoría de los casos, su función hepática regresará a la normalidad dentro de unas semanas.

¿Cuáles son las complicaciones del hígado graso agudo del embarazo?

Tanto usted como su bebé en desarrollo pueden enfermarse mucho si no se trata el AFLP. Usted puede experimentar insuficiencia hepática, sangrado grave, insuficiencia renal e infección grave. Estas afecciones pueden amenazar tanto su vida como la de su bebé. Recibir un diagnóstico y tratamiento tempranos es importante.

¿Se puede prevenir el hígado graso agudo del embarazo?

El hígado graso agudo del embarazo es una afección seria que no se puede predecir ni prevenir.

Puntos clave del hígado graso agudo del embarazo

  • El AFLP es un problema hepático infrecuente pero serio por el cual se presenta un exceso de grasa en el hígado o en las células de este.
  • Los médicos no saben la causa exacta del AFLP.
  • Esta afección es más común en las primerizas.
  • Una biopsia de hígado es la mejor manera de diagnosticar el AFLP.
  • Una vez que se diagnostica la afección, se da a luz al bebé lo más rápidamente posible para bajar los riesgos para la madre y el bebé.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 5/28/2015
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