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Fetal Growth Restriction (FGR)

¿Qué es la restricción del crecimiento fetal?

La restricción del crecimiento fetal (FGR, por sus siglas en inglés) es una afección por la que un bebé por nacer (feto) es más pequeño de lo que se espera para la cantidad de semanas de embarazo (edad gestacional). Es frecuente que se describa como un peso aproximado menor al percentil 10. Esto significa que el bebé pesa menos que 9 de cada 10 bebés de la misma edad gestacional. Es posible que a los recién nacidos con FGR se los llame "pequeños para la edad gestacional".

La restricción del crecimiento fetal puede comenzar en cualquier momento durante el embarazo. Si tiene FGR, el bebé no crece bien. La restricción del crecimiento fetal puede afectar el tamaño general del bebé y el crecimiento de los órganos, los tejidos y las células. Eso puede causar muchos problemas. Sin embargo, muchos recién nacidos pequeños pueden simplemente ser pequeños. Es posible que no tengan ningún problema.

¿Cuáles son las causas de la restricción del crecimiento fetal?

Muchas cosas pueden aumentar el riesgo de FGR. Por ejemplo, problemas de la placenta o el cordón umbilical. Es posible que la placenta no esté bien conectada. O tal vez la circulación de sangre por el cordón umbilical sea limitada. Factores tanto de la madre y como del bebé pueden causar restricción del crecimiento fetal.

Los factores de la madre que pueden causar FGR incluyen:

  • Presión arterial alta u otra enfermedad del corazón o los vasos sanguíneos
  • Diabetes
  • Muy pocos glóbulos rojos (anemia)
  • Afecciones pulmonares o renales de larga duración
  • Enfermedades autoinmunitarias, como el lupus
  • Peso muy bajo
  • Gran exceso de peso (obesidad)
  • Mala alimentación o poco aumento de peso
  • Uso de alcohol o de drogas
  • Fumar cigarrillos

Los factores del bebé que pueden causar FGR incluyen:

  • Ser uno de mellizos o trillizos
  • Infecciones
  • Defectos de nacimiento, por ejemplo, en el corazón
  • Problemas de los genes o cromosomas

¿Cuáles son los síntomas de la restricción del crecimiento fetal?

Las embarazadas no presentan síntomas de FGR. Sin embargo, un bebé que tiene restricción del crecimiento fetal puede presentar ciertos signos después del nacimiento, por ejemplo:

  • Bajo peso al nacer
  • Niveles bajos de azúcar en la sangre
  • Temperatura corporal más baja de la normal
  • Nivel alto de glóbulos rojos
  • Dificultades para combatir infecciones

¿Cómo se diagnostica la restricción del crecimiento fetal?

Una de las principales razones para realizar exámenes prenatales con regularidad es asegurarse de que el bebé esté creciendo bien. Durante el embarazo, se hace un cálculo aproximado del tamaño de su bebé de distintas maneras, entre las que se incluyen:

  • Su suba de peso. Su suba de peso constante es una de las maneras de comprobar el crecimiento fetal.
  • Altura del fondo uterino. Para comprobar la altura del fondo del útero, su proveedor de atención médica mide desde la parte superior de su hueso púbico hasta la parte superior de su útero (fondo). La altura del fondo uterino, medida en centímetros (cm), es aproximadamente la misma que la cantidad de semanas de embarazo después de la semana número veinte. Por ejemplo, a las 24 semanas de gestación, su altura del fondo uterino debe estar cerca de los 24 cm. Si es menor de lo esperado, puede significar que hay una restricción del crecimiento fetal.

Si su proveedor de atención médica sospecha de FGR, le hará otras pruebas. Por ejemplo: 

  • Ecografía fetal. Hacer un cálculo aproximado del peso del feto con una ecografía (ultrasonido) es la mejor manera de diagnosticar la restricción del crecimiento fetal. La ecografía utiliza ondas sonoras para crear imágenes del bebé en la matriz. Esas ondas sonoras no le harán daño a su bebé ni a usted. Su proveedor de atención médica o un técnico usarán las imágenes para medir al bebé. Un diagnóstico de restricción del crecimiento fetal se basa en la diferencia entre las medidas reales y esperadas para determinada edad gestacional.
  • Ecografía Doppler.  También es posible que le hagan este tipo especial de ultrasonido para diagnosticar la restricción del crecimiento fetal. Una ecografía Doppler comprueba la circulación de sangre hacia la placenta y por el cordón umbilical hasta el bebé. Una disminución de la circulación de la sangre puede significar que su bebé tiene el crecimiento limitado.

Es posible que le repitan las ecografías, los estudios Doppler y otras pruebas.

¿Cómo se trata la restricción del crecimiento fetal?

El tratamiento dependerá de la gravedad de la restricción del crecimiento. Eso se basa en el resultado de la ecografía (peso fetal aproximado) y la ecografía Doppler (circulación de sangre hacia el bebé), así como también en factores de riesgo y la cantidad de semanas de gestación.

El tratamiento puede incluir:

  • Vigilancia frecuente. Esto significa que hará visitas prenatales con más frecuencia y que se hará ecografías y ecografías Doppler. Es posible que le hagan otras pruebas.
  • Seguimiento de los movimientos fetales. Es posible que su proveedor de atención médica también le pida que haga un seguimiento de los movimientos fetales. En ese caso, le darán las instrucciones correspondientes.
  • Medicamentos corticosteroides
  • Hospitalización
  • Parto anticipado o cesárea de emergencia

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la restricción del crecimiento fetal?

La FGR puede causar muchas complicaciones serias. Es posible que su bebé necesite nacer antes y permanecer en el hospital. Es posible que su bebé tenga dificultades para respirar, infecciones y otros problemas. Es posible que haya casos de bebés nacidos muertos (mortinatos) y muertes de bebés después del nacimiento. A medida que su hijo crezca, aumentará el riesgo de que tenga problemas del corazón y en los vasos sanguíneos.

¿Cómo se puede prevenir la restricción del crecimiento fetal?

Esto puede suceder en cualquier embarazo. Sin embargo, algunos factores, como fumar cigarrillos o el consumo de bebidas alcohólicas o medicamentos, aumentan el riesgo de restricción del crecimiento fetal. El cuidado prenatal regular y temprano, y una dieta sana y un aumento de peso constante ayudan a prevenir la restricción del crecimiento fetal y otros problemas.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Asegúrese de que su proveedor de atención médica conozca sus antecedentes de salud. Si usted está contando los movimientos fetales y descubre que la cantidad ha disminuido, avísele a su proveedor de atención médica. Y si nota otros cambios o si está preocupada por su embarazo, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la restricción del crecimiento fetal

  • Esta es una afección por la que el bebé es de menor tamaño que el esperado para su edad gestacional.  
  • Muchos factores aumentan el riesgo de FGR. Pueden estar relacionados con la placenta, la madre o el bebé.
  • Hacer un cálculo aproximado del peso del feto con una ecografía es la mejor manera de identificar la restricción del crecimiento fetal.
  • Si se diagnostica esta afección, usted necesitará que la vigilen de cerca.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 5/1/2016
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