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Very Low Birth Weight

¿Qué es un muy bajo peso de nacimiento?

Muy bajo peso de nacimiento es la descripción que se usa para los bebés que nacen con un peso menor de tres libras y cuatro onzas (aproximadamente 1.5 kg). Es muy poco frecuente que los bebés nazcan tan pequeños. Pero el índice general de bebés con muy bajo peso de nacimiento en los Estados Unidos está subiendo. Esto se debe a que se están produciendo más partos múltiples. Los bebés de embarazos múltiples tiene más probabilidades de nacer antes y de pesar menos.

¿Cuáles son las causas de un muy bajo peso de nacimiento?

La causa principal de que un bebé nazca con muy bajo peso es un parto prematuro. Prematuro significa nacido antes de las 37 semanas del embarazo. Los bebés que presentan muy bajo peso al nacer generalmente nacen antes de las 30 semanas de gestación. Un bebé prematuro tiene menos tiempo en el útero de la madre para crecer y aumentar de peso. Gran parte del peso del bebé se aumenta durante la última parte del embarazo.

Otra causa de un muy bajo peso de nacimiento es la restricción del crecimiento intrauterino. Esta situación se presenta cuando un bebé no crece bien durante el embarazo. Las razones pueden ser problemas de la placenta, la salud de la madre o defectos de nacimiento. La mayoría de los bebés que tienen muy bajo peso al nacer y que tuvieron restricción del crecimiento intrauterino también nacen con anticipación.  Generalmente son muy pequeños y físicamente inmaduros.

¿Quiénes corren el riesgo de tener muy bajo peso de nacimiento?

Un bebé tiene más probabilidades de tener muy bajo peso de nacimiento si es prematuro o tuvo restricción del crecimiento intrauterino. Otras cosas que aumentan el riesgo están relacionadas con la madre. Por ejemplo:

  • Tener una infección durante el embarazo
  • No aumentar de peso lo suficiente durante el embarazo
  • Antecedentes de un bebé de muy bajo peso en un embarazo anterior
  • Fumar
  • Uso de alcohol o drogas
  • Ser menor de 17 años o mayor de 35 años
  • Ser afroamericano

¿Cuáles son los síntomas de muy bajo peso de nacimiento?

Los bebés que tienen muy bajo peso de nacimiento se ven más pequeños que otros bebés con peso normal al nacer. Un bebé que tiene muy bajo peso de nacimiento tiene una cabeza que generalmente se ve más grande que el resto de su cuerpo. Un bebé con muy bajo peso al nacer generalmente tiene un aspecto de muy delgado y tiene poca grasa corporal. Los vasos sanguíneos se pueden ver fácilmente a través de la piel.

¿Cómo se diagnostica un caso de muy bajo peso de nacimiento?

Una de las principales razones para realizar exámenes prenatales con regularidad es asegurarse de que su bebé por nacer esté creciendo bien. Durante el embarazo, el tamaño de su bebé se calcula de distintas maneras. Su suba de peso constante es una de las maneras de comprobar el crecimiento del bebé.

Otra manera es medir la parte superior de su útero desde el hueso púbico. La cantidad de centímetros medida generalmente es la misma o está cerca de la cantidad de semanas de embarazo. Si la medida del fondo del útero es menor que la cantidad de semanas, puede significar que su bebé no está creciendo bien.

Otras maneras de comprobar el crecimiento del bebé son:

  • Ecografía para hacer un cálculo aproximado del crecimiento y el desarrollo del bebé.
  • Mediciones de la cabeza, el abdomen y el hueso de la parte de arriba de la pierna de su bebé para calcular aproximadamente su peso.
  • Comparación del peso de nacimiento de su bebé con su edad gestacional. Es posible que el médico use una fórmula para calcular la masa corporal de su bebé.

Un peso de nacimiento menor que cinco libras y ocho onzas (2.4 kg aproximadamente) se diagnostica como de bajo peso de nacimiento. Los bebés que pesan menos de tres libras y cuatro onzas (alrededor de 1.5 kg) al nacer se consideran de muy bajo peso de nacimiento.

¿Cómo se trata un bebé de muy bajo peso de nacimiento?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. Los bebés con muy bajo peso al nacer pueden necesitar:

  • Atención en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).
  • Camas con temperatura controlada.
  • Alimentaciones especiales, a veces con un tubo hasta el estómago si el bebé no puede succionar.
  • Otros tratamientos para atender complicaciones.

El pronóstico de un bebé de muy bajo peso al nacer depende en gran parte de cuánto pese en el nacimiento. Los bebés más pequeños tienen más problemas y menos probabilidades de sobrevivir.

Los bebés con muy bajo peso de nacimiento pueden tener más dificultades para "ponerse al día" con el crecimiento físico porque es frecuente que tengan otras complicaciones. Muchos bebés de muy bajo peso de nacimiento se remiten a programa especiales de atención médica de seguimiento.

¿Cuáles son las complicaciones de un muy bajo peso de nacimiento?

Los bebés que tienen un peso muy bajo al nacer tienen un riesgo mayor de presentar complicaciones. Sus cuerpos muy pequeños no son tan fuertes como los de los bebés de peso normal. Es posible que les resulte más difícil alimentarse, aumentar de peso y combatir infecciones. Al tener tan poca grasa en el cuerpo, es frecuente que tengan dificultades para mantenerse calientes con temperaturas normales.

Muchos bebés que tienen un peso muy bajo al nacer también son prematuros.  Esto puede dificultar diferenciar los problemas causados por la prematuridad de los problemas derivados simplemente de ser tan pequeño. En general, cuanto menor es el peso de nacimiento del bebé, mayores son los riesgos de complicaciones. Estos son algunos de los problemas más comunes de los bebés que tienen muy bajo peso de nacimiento:

  • Niveles bajos de oxígeno al nacimiento
  • Dificultad para mantenerse calientes
  • Dificultad para alimentarse y aumentar de peso
  • Infección
  • Problemas respiratorios debidos a los pulmones inmaduros o al síndrome de dificultad respiratoria neonatal
  • Problemas del sistema nervioso, como sangrado dentro del cerebro
  • Problemas digestivos serios, como enterocolitis necrosante
  • Síndrome de muerte súbita del lactante

Casi todos los bebés con muy bajo peso de nacimiento necesitan atención especial en la UCIN hasta que suban de peso y estén lo suficientemente bien como para irse para casa.

Los riesgos de complicaciones a largo plazo y discapacidad aumentan en los bebés que tienen muy bajo peso al nacer. Las complicaciones a largo plazo pueden ser, por ejemplo:

  • Parálisis cerebral
  • Ceguera
  • Sordera
  • Retrasos del desarrollo 

Hable con el proveedor de atención médica de su bebé sobre los riesgos de complicaciones de su hijo.

¿Se puede prevenir un peso muy bajo de nacimiento?

Gracias a los avances en la atención de bebés enfermos y prematuros, están sobreviviendo más bebés aunque nazcan anticipadamente y muy pequeños. Sin embargo, prevenir los nacimientos antes de término es una de las mejores maneras de prevenir un peso muy bajo al nacer.

La atención prenatal regular es la mejor manera de prevenir los nacimientos antes de término y los bebés con un peso muy bajo al nacer. En las visitas prenatales, se pueden revisar su salud y la de su bebé por nacer. Es importante que:

  • Haga una dieta saludable durante el embarazo. Esto le ayudará a aumentar lo suficiente de peso para ayudar a que su bebé crezca y que usted se mantenga saludable. 
  • Evite el alcohol, el tabaquismo y las drogas. Todos pueden causar bajo peso al nacer y otros problemas para su bebé. 

Puntos clave sobre peso muy bajo de nacimiento

  • Muy bajo peso de nacimiento es la descripción que se usa para los bebés que nacen con un peso menor de tres libras y cuatro onzas (aproximadamente 1.5 kg).
  • La principal causa de un peso muy bajo al nacer es el nacimiento prematuro.
  • El tratamiento para los bebés de muy bajo peso incluye atención en la UCIN, camas de temperatura controlada y alimentaciones especiales.
  • En general, cuanto menor es el peso de nacimiento del bebé, mayores son los riesgos de complicaciones.
  • La atención prenatal es el factor clave para prevenir los nacimientos pretérmino y un peso muy bajo de nacimiento.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 4/29/2015
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