Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Small for Gestational Age

¿Qué significa pequeño para la edad gestacional?

Pequeño para edad gestacional es un término que se usa para describir a los bebés que nacen con un peso más bajo que lo normal para la cantidad de semanas que ha tenido el embarazo. Estos bebés tienen un peso de nacimiento por debajo del percentil décimo. Eso significa que son más pequeños que muchos otros bebés que tienen la misma edad gestacional. La mayoría de los bebés suelen pesar más de 2.6 kilogramos (5 libras, 13 onzas) para la semana número 37 del embarazo. Los bebés que pesan menos de 2.5 kilogramos (5 libras, 8 onzas) al nacer se consideran de bajo peso de nacimiento.

¿Cuáles son las causas de un bebé pequeño para la edad gestacional?

Algunos bebés son pequeños porque sus padres son pequeños. Pero la mayoría de los bebés que son pequeños para la edad gestacional tienen problemas de crecimiento que suceden durante el embarazo. Muchos de estos bebés tienen una afección llamada restricción del crecimiento intrauterino. Esto sucede cuando el bebé por nacer no obtiene los nutrientes y el oxígeno necesarios para crecer y desarrollar los órganos y los tejidos. Esto puede comenzar en cualquier momento durante el embarazo.

La restricción del crecimiento a principios del embarazo (comienzo temprano) sucede debido a problemas de cromosomas en el bebé. También sucede por una enfermedad en la madre o por problemas graves con la placenta. La restricción del crecimiento tiene un comienzo tardío si sucede después de la semana 32 del embarazo. Suele estar relacionada con otros problemas.

¿Qué bebés corren el riesgo de ser pequeños para la edad gestacional?

Cuando el bebé por nacer no obtiene oxígeno o nutrientes suficientes durante el embarazo, todo el cuerpo y los órganos del bebé no crecen tanto como deberían. Algunos de los problemas que hacen que un bebé sea pequeño para la edad gestacional y causan restricción del crecimiento intrauterino limitan la cantidad de sangre que circula por la placenta. Por eso, el bebé obtiene menos oxígeno que lo normal. Eso aumenta los riesgos del bebé durante el embarazo y el parto, y también después. A continuación, se listan las cosas que pueden hacer que un bebé sea pequeño para la edad gestacional.

Problemas con la mamá

  • Presión arterial alta
  • Enfermedad renal crónica
  • Diabetes
  • Enfermedad cardíaca o enfermedad respiratoria
  • Desnutrición o anemia
  • Infección
  • Uso de alcohol o de drogas
  • Fumar cigarrillos
  • Pesar menos de 45 kilogramos (100 libras)

Problemas con el útero y la placenta

  • Menor flujo sanguíneo en el útero y la placenta
  • La placenta se separa del útero
  • La placenta se adhiere en la parte baja del útero
  • Infección en los tejidos que rodean al bebé

Problemas con el bebé que se está desarrollando

  • Embarazo múltiple, como mellizos o trillizos
  • Infección
  • Defectos de nacimiento
  • Problemas con los cromosomas

¿Cuáles son los síntomas de un bebé pequeño para la edad gestacional?

Los bebés que son pequeños para la edad gestacional pueden verse maduros, pero son más pequeños que otros bebés de su misma edad gestacional. Pueden ser más pequeños en general, o pueden tener un largo y un tamaño normales, pero con bajo peso y menos masa corporal. Estos bebés pueden haber nacido:

  • Prematuros. Antes de las 37 semanas de embarazo.
  • A término. Entre las semanas 37 y 41.
  • Postérmino. Después de las 42 semanas de embarazo.

Muchos bebés que son pequeños para la edad gestacional tienen bajo peso de nacimiento. Pero no todos son prematuros. Pueden no tener los mismos problemas que los bebés prematuros. Otros bebés, en especial aquellos con restricción del crecimiento intrauterino, pueden verse delgados y pálidos, con piel floja y seca. El cordón umbilical suele ser delgado y opaco en lugar de brillante y gordo.

¿Cómo se diagnostica un bebé pequeño para la edad gestacional?

Los bebés con este problema suelen tener el diagnóstico antes del nacimiento. Durante el embarazo, el tamaño de un bebé puede calcularse de diferentes maneras. Puede medirse la altura en la parte superior del útero de la madre desde su hueso púbico. Esta medida en centímetros suele relacionarse con la cantidad de semanas de embarazo después de la semana número 20. Si esta medida es pequeña para la cantidad de semanas, entonces el bebé puede ser más pequeño de lo esperado.

Otros procedimientos que se usan para el diagnóstico pueden incluir:

  • Ecografía para calcular el tamaño aproximado del bebé.
  • Estudio Doppler del flujo sanguíneo para ver si hay restricción del crecimiento intrauterino durante el embarazo.
  • Aumento de peso de la mamá para calcular el tamaño del bebé.
  • El peso de nacimiento del bebé comparado con su edad gestacional. Es posible que el proveedor de atención médica use una fórmula para calcular la masa corporal de su bebé.

¿Cómo se trata un bebé pequeño para la edad gestacional?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Los bebés con este problema pueden ser físicamente más maduros de lo que indica su tamaño pequeño. Pero pueden ser débiles y tener menos capacidad de alimentarse con abundancia o de mantenerse calientes. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Camas con temperatura controlada o incubadoras
  • Alimentación por sonda si el bebé no succiona con fuerza
  • Análisis de sangre para ver si tiene un bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Observación de los niveles de oxígeno

Los bebés que también son prematuros pueden tener otras necesidades. Quizás necesiten oxígeno y un respirador mecánico.

¿Cuáles son las complicaciones de un bebé pequeño para la edad gestacional?

Los bebés que son pequeños para la edad gestacional o que han tenido restricción del crecimiento intrauterino pueden tener problemas en el nacimiento. Por ejemplo:

  • Niveles de oxígeno más bajos de lo normal.
  • Baja puntuación APGAR.
  • Aspiración de las primeras heces (meconio) que el bebé hizo dentro del útero. Esto puede ocasionarle problemas para respirar.
  • Bajo nivel de azúcar en la sangre.
  • Dificultad para mantener una temperatura corporal normal.
  • Demasiados glóbulos rojos.

¿Cómo puede prevenirse un bebé pequeño para la edad gestacional?

La atención médica prenatal es importante en todos los embarazos. Es especialmente útil para ver si hay algún problema con el crecimiento del bebé. Para tener un embarazo saludable, deje de fumar si lo hace, y no use drogas ni alcohol mientras esté embarazada. Seguir una dieta saludable durante el embarazo también puede ayudar.

Puntos clave sobre un bebé pequeño para la edad gestacional

  • Pequeño para la edad gestacional se refiere a un bebé que nace con un peso más bajo que el esperado para la cantidad de semanas que ha tenido el embarazo.
  • Si bien algunos bebés son pequeños porque sus padres son pequeños, la mayoría de los bebés que son pequeños para la edad gestacional tienen problemas de crecimiento durante el embarazo.
  • Cuando el bebé por nacer no obtiene suficiente oxígeno o nutrientes durante el embarazo, no crece normalmente.
  • Esta afección suele detectarse antes del nacimiento.
  • La atención médica prenatal es importante en todos los embarazos. Es especialmente útil para ver si hay algún problema de crecimiento con bebé que se está desarrollando.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Date Last Reviewed: 7/24/2015
© 2000-2016 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About Us| Disclaimer