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Respiratory Distress Syndrome (RDS) in Premature Babies

¿Qué es el síndrome de dificultad respiratoria en bebés prematuros?

¿Qué es el síndrome de dificultad respiratoria en bebés prematuros?

El síndrome de dificultad respiratoria (SDR) es un problema común en los bebés prematuros. Hace que los bebés necesiten oxígeno adicional y ayuda para respirar. El curso de la enfermedad con SDR depende de lo siguiente:

  • El tamaño y la edad gestacional de su bebé
  • La gravedad de la enfermedad
  • Si su bebé tiene una infección
  • Si su bebé tiene un defecto del corazón llamado conducto arterioso persistente
  • Si su bebé necesita una máquina que le ayude a respirar (respirador)

El SDR suele empeorar en las primeras 48 a 72 horas. Luego mejora con el tratamiento.

¿Cuáles son las causas del SDR en los bebés prematuros?

El SDR ocurre cuando no hay suficiente surfactante en los pulmones. Es un líquido producido por los pulmones que mantiene las vías respiratorias (alvéolos) abiertas. Este líquido hace posible que los bebés tomen aire después del parto. Mientras está en el vientre de su mamá, un bebé comienza a producir surfactante aproximadamente en la semana 26 del embarazo. Si un bebé es prematuro, puede que aún no haya producido suficiente surfactante.

Cuando no hay suficiente cantidad de surfactante, los pequeños alvéolos colapsan con cada respiración. Cuando los alvéolos colapsan, las células dañadas se acumulan en las vías respiratorias. Eso afecta la respiración aún más. El bebé tiene que hacer cada vez más esfuerzo para respirar tratando de volver a inflar las vías respiratorias colapsadas.

A medida que el funcionamiento de los pulmones del bebé empeora, el bebé va teniendo menos oxígeno. Se acumula más dióxido de carbono en la sangre. Eso puede hacer que tenga más ácido en la sangre (acidosis). Esta afección puede afectar otros órganos del cuerpo. Sin tratamiento, el bebé se agota tratando de respirar y, en algún momento, se da por vencido. Por eso, debe usarse un respirador para que cumpla la función de hacerlo respirar.

¿Qué bebés prematuros corren riesgo de tener SDR?

El SDR se da con más frecuencia en los bebés nacidos antes de la semana 28 de embarazo. Algunos bebés prematuros tienen un SDR tan grave que necesitan un respirador mecánico. Cuanto más prematuro es el bebé, mayor es el riesgo y más grave el SDR.

Si bien la mayoría de los bebés con SDR son prematuros, hay otras cosas que pueden aumentar su riesgo de contraer la enfermedad. Por ejemplo:

  • Que el bebé sea varón o blanco (caucásico).
  • Nacimiento anterior de otro bebé con SDR.
  • Parto por cesárea.
  • Asfixia perinatal.
  • Estrés por frío. Se trata de una afección en la que el bebé produce menos surfactante.
  • Infección.
  • Nacimientos múltiples. Los bebés de embarazos múltiples suelen ser prematuros.
  • Bebé de una mamá con diabetes. Un bebé que tiene demasiada insulina en su cuerpo puede retrasar la producción de surfactante.
  • Bebés con un defecto del corazón llamado conducto arterioso persistente.

¿Cuáles son los síntomas del SDR en bebés prematuros?

Estos son los síntomas más comunes del SDR:

  • Problemas para respirar al momento del nacimiento que empeoran
  • Color azulado de la piel (cianosis)
  • Aleteo de las fosas nasales
  • Respiración rápida
  • Sonidos similares a resoplidos al respirar
  • Hundimiento de las costillas y el esternón cuando el bebé respira (retracciones del pecho)

Los síntomas del SDR suelen ser peores al tercer día. Pueden irse rápidamente cuando el bebé comienza a orinar. Cuando el bebé mejora, necesita menos oxígeno y ayuda mecánica para respirar.

Los síntomas del SDR pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su bebé vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el SDR en bebés prematuros?

El SDR suele diagnosticarse mediante una combinación de lo siguiente:

  • El aspecto, el color y los esfuerzos por respirar del bebé. Pueden indicar la necesidad de oxígeno del bebé.
  • Radiografías del pecho y los pulmones. Las radiografías producen imágenes de los huesos y los órganos.
  • Análisis de gas en la sangre. Miden la cantidad de oxígeno, dióxido de carbono y ácido en la sangre. Suelen mostrar baja cantidad de oxígeno y cantidades más altas de dióxido de carbono.
  • Ecocardiografía. Esta prueba es un tipo de ultrasonido que estudia la estructura del corazón y cómo está funcionando. Esta prueba se usa en ocasiones para descartar problemas del corazón que podrían causar síntomas similares al SDR.

¿Cómo se trata el SDR en bebés prematuros?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento del SDR puede incluir lo siguiente:

  • Colocación de un tubo de respiración en la tráquea del bebé.
  • Respirador mecánico. Esta máquina hace el trabajo de respiración por el bebé.
  • Oxígeno adicional (oxígeno suplementario).
  • Presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés). Es una máquina para respirar que empuja un flujo de aire o de oxígeno continuo hacia las vías respiratorias. Ayuda a mantener abiertos los diminutos pasajes de aire en los pulmones.
  • Surfactante artificial. Esta es la opción que más ayuda si se comienza a usar en las primeras seis horas después del nacimiento. La reposición de surfactante puede ayudar a que el SDR sea menos grave. También se usa como tratamiento preventivo para algunos bebés que corren muy alto riesgo de tener SDR. En otros casos, se usa como método de rescate. El surfactante es un líquido que se administra a través del tubo de respiración.
  • Medicamentos para ayudar a calmar el bebé y aliviar el dolor durante el tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones del SDR en bebés prematuros?

En ocasiones los bebés tienen complicaciones por el tratamiento para el SDR. Al igual que con cualquier otra enfermedad, los casos más graves suelen presentar mayores riesgos de complicaciones. Algunas complicaciones del SDR incluyen:

  • Que los pulmones filtren aire hacia el pecho, el saco que envuelve el corazón o cualquier otra parte del pecho.
  • Enfermedad pulmonar crónica (displasia broncopulmonar).

¿Se puede prevenir el SDR en bebés prematuros?

La principal manera de prevenir el SDR es evitar el nacimiento prematuro. Si no puede evitarse el nacimiento prematuro, es posible que le den corticosteroides antes del parto. Estos medicamentos pueden reducir en gran medida el riesgo y la gravedad del SDR en el bebé. Estos esteroides suelen administrarse entre las semanas 24 y 34 del embarazo a mujeres que corren riesgo de tener un parto prematuro. Pero si el parto es muy rápido o inesperado, puede que no haya tiempo para darle los esteroides. O puede que no tengan oportunidad de empezar a funcionar.   

Puntos clave sobre el SDR en bebés prematuros

  • El síndrome de dificultad respiratoria (SDR) es un problema común en los bebés prematuros. Puede hacer que los bebés necesiten oxígeno adicional y ayuda para respirar.
  • El SDR se da con más frecuencia en los bebés nacidos antes de la semana 28 de embarazo.
  • El tratamiento puede incluir oxígeno adicional, reemplazo de surfactante y medicamentos.
  • Prevenir el SDR es la principal manera de evitar el nacimiento prematuro.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Date Last Reviewed: 6/22/2015
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