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Cytomegalovirus (CMV) in Newborns

¿Qué es el CMV en recién nacidos?

El CMV es un virus del herpes. Es muy común. Afecta a personas de todas las edades y de cualquier lugar de Estados Unidos. La mayoría de las veces, el CMV no presenta síntomas o causa síntomas leves. Pero puede causar problemas graves en un feto o un recién nacido.

¿Cuáles son las causas del CMV en recién nacidos?

El CMV es un virus que se propaga de una persona infectada con el virus a otras personas. El virus se puede propagar de las siguientes maneras:

  • Al feto durante el embarazo (CMV congénito).
  • Al recién nacido durante el parto o a través de la leche materna (CMV perinatal).
  • En hogares donde hay niños pequeños y en las guarderías. 
  • Por contacto con saliva, orina, fluido vaginal o semen infectados.

¿Cuáles son los síntomas del CMV en recién nacidos?

La mayoría de los bebés con CMV presente al nacer (congénito) no presentan síntomas. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Pérdida de audición. Puede detectarse durante una prueba habitual para examinar la audición en un recién nacido.
  • Tamaño pequeño, incluyendo una cabeza pequeña.
  • Hígado y bazo agrandados.
  • Color amarillento de la piel (ictericia).
  • Pequeños vasos sanguíneos rotos debajo de la piel.
  • Problemas en los ojos.

Los bebés con CMV perinatal pueden no tener síntomas. Los signos y síntomas pueden desarrollarse a partir de las tres semanas y hasta los seis meses de edad. Pueden incluir:

  • Resultados anormales en los análisis de sangre. Por ejemplo, los resultados pueden mostrar bajos niveles de plaquetas, bajos recuentos de glóbulos blancos o un funcionamiento anormal del hígado.
  • Hígado y bazo agrandados.
  • Inflamación de los pulmones (neumonía)

Los síntomas del CMV pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el CMV en recién nacidos?

La mayoría de las infecciones por CMV en la madre no se diagnostican porque este virus causa muy pocos síntomas. Los análisis que pueden hacerse para el diagnóstico incluyen lo siguiente:

  • En el feto, puede analizarse el líquido amniótico o la sangre fetal para ver si tiene CMV.
  • En un recién nacido dentro de las tres semanas siguientes al nacimiento, pueden hacerse cultivos de orina y de saliva para ver si tiene CMV.

Otras pruebas y análisis pueden incluir:

  • Análisis de sangre, incluyendo hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y exámenes para ver el funcionamiento del hígado
  • Tomografía computarizada (TC) del cerebro
  • Exámenes de audición
  • Exámenes de los ojos

¿Cómo se trata el CMV en recién nacidos?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Los proveedores de atención médica suelen recomendar que no se trate a los recién nacidos que no presentan síntomas. No están de acuerdo con el tratamiento que se indica a muchos recién nacidos con síntomas.

Para algunos bebés con CMV, se recomienda el tratamiento con un medicamento que combate el virus (ganciclovir). Los bebés con las siguientes condiciones pueden tener este tratamiento:

  • Inflamación de los pulmones
  • Recuento muy bajo de plaquetas
  • Problemas de los ojos que pueden ocasionar pérdida de la visión

Los bebés con pérdida de audición o cabeza muy pequeña pueden tomar ganciclovir a largo plazo.

¿Cuáles son las complicaciones del CMV en recién nacidos?

Las posibles complicaciones del CMV pueden incluir lo siguiente:

  • Problemas del sistema nervioso, como convulsiones
  • Problemas con el crecimiento y el desarrollo
  • Problemas para alimentarse

¿Se puede prevenir el CMV en recién nacidos?

Dado que es tan común, es difícil prevenir una infección por CVM. Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir una infección por CVM, especialmente en las mujeres embarazadas:

  • Lávese las manos con agua y jabón, en particular, después de cambiar pañales, alimentar a los niños, limpiarle la nariz o la boca a un niño, o tocar los juguetes.
  • Evite besar a los niños pequeños en la boca.
  • No comparta tenedores, cucharas, tazas o comida con los niños pequeños.

Puntos clave sobre el CMV en recién nacidos

  • El CMV puede pasarse a un feto durante el embarazo y a un recién nacido durante el parto o a través de la leche materna.
  • La mayoría de los bebés con CMV congénito no presentan síntomas. 
  • El CMV puede causar problemas graves en un feto o un recién nacido. 
  • Algunos recién nacidos con CMV pueden tratarse con un medicamento antiviral.
  • Lavarse las manos con agua y jabón funciona muy bien para quitar el virus de las manos y evitar propagar el CMV.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 4/28/2015
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