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Iron-Deficiency Anemia in Children

¿Qué es la anemia con deficiencia de hierro?

La anemia es un problema de salud común en los niños. La causa más común de la anemia es la falta de ingesta de la cantidad suficiente de hierro. Un niño que es anémico no tiene suficientes glóbulos rojos o hemoglobina. La hemoglobina es una proteína que permite a los glóbulos rojos transportar oxígeno a otras células en el cuerpo. El hierro es necesario para formar la hemoglobina.

¿Qué causa la anemia con deficiencia de hierro?

La anemia con deficiencia de hierro puede ser consecuencia de:

  • Las dietas bajas en hierro. Un niño obtiene hierro de los alimentos en su dieta. Pero el cuerpo solo absorbe una poca cantidad del hierro en los alimentos.
    • Los recién nacidos a término, nacidos de madres sanas, tienen hierro que obtienen durante los últimos 3 meses de embarazo.
    • Los bebés de madres con anemia u otros problemas de salud pueden no tener suficiente hierro almacenado. Y los bebés nacidos antes de tiempo pueden no tener suficiente hierro.
    • A los 4 a 6 meses de edad, el hierro almacenado durante el embarazo está en un nivel bajo. Y más hierro se utiliza a medida que el bebé crece.
    • La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda alimentar a su bebé solo con leche materna durante los primeros 6 meses. Sin embargo, la leche materna no tiene una gran cantidad de hierro, por lo que los bebés alimentados solo con leche materna pueden no tener suficiente hierro.
    • Bebés más grandes y niños pequeños pueden no obtener suficiente hierro de sus dietas.
  • Cambios en el cuerpo. Cuando el cuerpo pasa por una etapa de crecimiento, necesita más hierro para hacer más glóbulos rojos.
  • Problemas del tracto gastrointestinal. La mala absorción de hierro es común después de algunas cirugías gastrointestinales. Cuando come alimentos que contienen hierro, la mayor parte del hierro se absorbe en el intestino delgado superior. Cualquier anomalía del tracto gastrointestinal (GI) podría alterar la absorción de hierro y provocar anemia con deficiencia de hierro.
  • Pérdida de sangre. La pérdida de sangre puede causar una disminución de hierro. Fuentes de pérdida de sangre pueden incluir hemorragia gastrointestinal, hemorragia menstrual o lesión.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia con deficiencia de hierro?

Estos son los síntomas más comunes de la anemia con deficiencia de hierro:

  • Piel pálida
  • Irritabilidad o nerviosismo
  • Falta de energía o cansancio injustificado (fatiga)
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Dolor en la lengua o lengua hinchada
  • Agrandamiento del bazo
  • El deseo de comer sustancias extrañas, tales como tierra o hielo (también llamado pica)

¿Cómo se diagnostica la anemia con deficiencia de hierro?

En la mayoría de los casos, la anemia se diagnostica mediante análisis de sangre simples. Una prueba de detección de la anemia de rutina se realiza porque la anemia es común en los niños y, a menudo, no tienen síntomas.

  • La AAP recomienda la prueba de detección de la anemia con un análisis de sangre de hemoglobina para todos los niños a los 12 meses de edad. La prueba de detección también debe incluir una evaluación de riesgos. Se trata de un grupo de preguntas para encontrar factores de riesgo para la anemia con deficiencia de hierro. Los factores de riesgo incluyen problemas de alimentación, crecimiento deficiente y necesidades especiales de atención médica.
  • Si el nivel de hemoglobina es bajo, se realizan más análisis de sangre.
  • Si un factor de riesgo está presente a cualquier edad, se realizan análisis de sangre. 
  • Los análisis de sangre para detectar la anemia también se pueden hacer durante el examen físico de rutina o chequeos en niños de cualquier edad.

La mayoría de la anemia en los niños se diagnostica a través de estos análisis de sangre:

  • Hemoglobina y hematocrito. Esta es a menudo la primera prueba de detección de la anemia en los niños. Mide la cantidad de hemoglobina y glóbulos rojos en la sangre.
  • Hemograma. Un hemograma comprueba los glóbulos rojos y blancos de la sangre, las células de coagulación de la sangre (plaquetas) y, a veces, glóbulos rojos jóvenes (reticulocitos). Incluye la hemoglobina y el hematocrito, y más detalles acerca de los glóbulos rojos.
  • Frotis de sangre periférica. Una pequeña muestra de sangre se examina bajo un microscopio. Se evalúan las células sanguíneas para ver si su aspecto es normal o no.

¿Cómo se trata la anemia con deficiencia de hierro?

El proveedor de atención médica de su hijo analizará cuál es el mejor tratamiento según:

  • La edad de su hijo
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo esté
  • Qué tan bien su hijo puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencias.

La AAP recomienda lo siguiente para prevenir la anemia con deficiencia de hierro: 

  • A partir de los 4 meses de edad, los bebés que solo toman leche materna o parcialmente deben recibir un suplemento diario de hierro hasta que comienzan a comer alimentos ricos en hierro.
  • Los bebés alimentados con fórmula no necesitan suplementos de hierro. La fórmula tiene hierro añadido a la misma. Leche entera no debe administrarse a niños menores de 12 meses de edad.
  • Los bebés y niños de 1 a 3 años de edad deben ingerir alimentos ricos en hierro. Incluyen cereales a los que se les ha añadido hierro, carnes rojas y las verduras con hierro. Las frutas con vitamina C también son importantes. La vitamina C ayuda al cuerpo a absorber el hierro.

El tratamiento de la anemia con deficiencia de hierro incluye:

  • Suplementos de hierro. Gotas o píldoras de hierro se toman durante varios meses para aumentar los niveles de hierro en la sangre. Los suplementos de hierro pueden irritar el estómago y decolorar las evacuaciones intestinales. Deben tomarse con el estómago vacío o con jugo de naranja para aumentar la absorción. Son mucho más efectiva que cambios en la dieta solamente. Si el niño no puede tomar gotas o pastillas, puede ser necesario realizar la administración IV de hierro.
  • Dieta con alto contenido de hierro. Comer una dieta con alimentos ricos en hierro puede ayudar a tratar la anemia con deficiencia de hierro. Buenas fuentes de hierro incluyen:
    • Cereales, pan, pasta y arroz enriquecidos con hierro
    • Carnes, como carne de res, cerdo, cordero, hígado y otras vísceras
    • Sves de corral, tales como pollo, pato, pavo, (especialmente de carne oscura) e hígado
    • Peces, como mariscos, incluidas las almejas, mejillones y ostras, las sardinas y las anchoas
    • Verduras de hojas verdes de la familia del repollo, como el brócoli, la col rizada, las hojas de nabo y berzas
    • Las legumbres, como las habas y los guisantes verdes; frijoles y guisantes secos, como los frijoles pintos, guisantes de ojo negro y frijoles horneados
    • Pan y bolillos (pancito) de harina integral con levadura

¿Cuáles son las complicaciones de la anemia con deficiencia de hierro?

La anemia con deficiencia de hierro puede causar retraso en el crecimiento y el desarrollo.

¿Se puede prevenir la anemia con deficiencia de hierro?

A menudo se puede prevenir la anemia con deficiencia de hierro a través de las pruebas de detección y la administración de suplementos de hierro.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si este no se está desarrollando bien. O si su niño pequeño o hijo tiene alguno de los síntomas de la anemia con deficiencia de hierro.

Puntos clave sobre la anemia con deficiencia de hierro en niños

  • La anemia con deficiencia de hierro significa no tener suficiente hierro en la sangre. El hierro es necesario para la hemoglobina.
  • Los bebés amamantados solamente deben comenzar con los suplementos de hierro a los 4 meses de edad.
  • Cuando los bebés tienen 12 meses de edad deben someterse a una prueba de detección para la anemia con deficiencia de hierro.
  • Suplementos de hierro y alimentos ricos en hierro se utilizan para tratar la anemia con deficiencia de hierro.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 2/18/2015
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