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Anemia in Children

¿Qué es la anemia?

La anemia es un problema común en los niños. Alrededor del 20 % de los niños en los EE. UU. recbirán un diagnóstico de anemia en algún momento. Un niño que tiene anemia no tiene suficientes glóbulos rojos o hemoglobina. La hemoglobina es un tipo de proteína que permite a los glóbulos rojos transportar oxígeno a otras células en el cuerpo.

Hay muchos tipos de anemia. Su hijo puede tener una de las siguientes:

  • Anemia con deficiencia de hierro. Muy poco hierro en la sangre El hierro es necesario para formar la hemoglobina. Esta es la causa más común de anemia. 
  • Anemia megaloblástica. Los glóbulos rojos son demasiado grandes. Un tipo de anemia megaloblástica es la anemia perniciosa. En este tipo, hay un problema de absorción de la vitamina B12, que es importante producir los glóbulos rojos.
  • Anemia hemolítica. Destrucción de los glóbulos rojos. Hay muchas causas diferentes, tales como infecciones graves o determinados medicamentos.
  • Anemia falciforme. Un tipo hereditario de anemia con glóbulos rojos de forma anormal. Es un tipo de anemia hemolítica.
  • Anemia de Cooley (talasemia). Otro tipo heredado de anemia con glóbulos rojos anormales.
  • Anemia aplásica. Incapacidad de la médula ósea para producir células sanguíneas.

¿Qué causa la anemia?

La anemia tiene 3 causas principales:

  • Pérdida de glóbulos rojos
  • La incapacidad para producir suficientes glóbulos rojos
  • Destrucción de glóbulos rojos

La reducción de glóbulos rojos o los niveles de hemoglobina pueden deberse a:

  • Defectos heredados de los glóbulos rojos.
  • Infecciones
  • Algunas enfermedades
  • Determinados medicamentos
  • Falta de algunas vitaminas o minerales en la dieta

¿Cuáles son los factores de riesgo para la anemia?

Los factores de riesgo que predisponen para la anemia son, por ejemplo:

  • Bajo peso al nacer o nacimiento prematuro
  • Vivir en la pobreza o emigrar de un país en desarrollo
  • Consumo temprano de leche de vaca
  • Dieta baja en hierro o de algunas vitaminas o minerales
  • Cirugía o accidente con pérdida de sangre
  • Enfermedades de larga duración, tales como infecciones o enfermedad renal o hepática
  • Antecedentes familiares de un tipo hereditario de anemia, como la anemia de células falciformes

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

La mayoría de los síntomas de la anemia se deben a la falta de oxígeno en las células. Muchos de los síntomas no están presentes en los casos de anemia leve.

Estos son los síntomas más comunes:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Falta de aire o problemas para controlar una respiración
  • Falta de energía o cansancio injustificado
  • Mareos o vértigo, especialmente cuando está de pie
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Ciclos menstruales irregulares
  • Retraso o ausencia de la menstruación
  • Dolor en la lengua o lengua hinchada
  • Ictericia o coloración amarillenta en la piel y en los ojos
  • Agrandamiento del bazo o del hígado
  • Retraso o lentidud de crecimiento y desarrollo
  • Deficiente cicatrización de heridas y tejidos

Los síntomas de la anemia pueden parecerse a los de otros problemas de salud.  La anemia es a menudo un síntoma de otra enfermedad. Asegúrese de informarle cualquier síntoma al médico de su hijo. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia?

Debido a que la anemia es común en los niños, los médicos hacen pruebas de detección de rutina para determinar su presencia. Además, con frecuencia no presenta síntomas. La mayoría de la anemia en los niños se diagnostica a través de estos análisis de sangre:

  • Hemoglobina y hematocrito. Esta es a menudo la primera prueba de detección de la anemia en los niños. Mide la cantidad de hemoglobina y glóbulos rojos en la sangre.
  • Hemograma. Un hemograma comprueba los glóbulos rojos y blancos de la sangre, las células de coagulación de la sangre (plaquetas) y, a veces, glóbulos rojos jóvenes (reticulocitos). Incluye la hemoglobina y el hematocrito, y más detalles acerca de los glóbulos rojos.
  • Frotis de sangre periférica. Una pequeña muestra de sangre se examina bajo un microscopio para ver si tiene un aspecto normal.

Para obtener una muestra de sangre, un proveedor de atención médica insertará una aguja en una vena, generalmente en el brazo o la mano del niño. Se puede envolver un torniquete alrededor del brazo del niño para ayudar al proveedor de atención médica a encontrar una vena. La sangre se extrae en una jeringa o un tubo de ensayo. En algunos casos, la sangre tomarse mediante un pinchazo de aguja.

Los análisis de sangre pueden causar un poco de molestia mientras se inserta la aguja. Esto puede causar algunos moretones o hinchazón. Después de la toma de la muestra de sangre, el proveedor de atención médica retirará el torniquete, aplicará presión a la región y pondrá un vendaje.

En función de los resultados de los análisis de sangre, su hijo también puede someterse a:

  • Aspiración o biopsia de la médula ósea, o ambas. Esto consiste en tomar una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y/o el tejido sólido de la médula ósea llamada biopsia de nucleo. El líquido o el tejido se examinan para determinar el número, el tamaño y la madurez de las células sanguíneas y/o células anormales. 

¿Cómo se trata la anemia?

El proveedor de atención médica de su hijo analizará cuál es el mejor tratamiento según:

  • La edad de su hijo
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo esté
  • Qué tan bien su hijo puede tolerar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto se espera que dure su afección.
  • Su opinión o preferencias.

El tratamiento para la anemia depende de la causa y la gravedad de la afección. Algunos tipo no necesitan tratamiento. Algunos pueden requerir medicamentos, transfusiones de sangre, cirugía o trasplantes de células madre. El proveedor de atención médica de su hijo probablemente lo derivará a un hematólogo. Este es un especialista en el tratameinto de trastornos de la sangre. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Gotas o píldoras de vitaminas y minerales
  • Cambios en la dieta de su hijo
  • Suspensión del tratamiento con un medicamento que causa anemia
  • Medicamentos
  • Cirugía para extirpar el bazo.
  • Transfusiones de sangre
  • Trasplantes de células madre

¿Cuáles son las complicaciones de la anemia?

Las complicaciones de la anemia dependen de su causa. Algunos tipos tienen pocas complicaciones, pero otros tienen complicaciones frecuentes y graves. Algunas anemias pueden causar:

  • Problemas con el crecimiento y el desarrollo
  • Dolor e inflamación en las articulaciones
  • Síndrome de falla medular
  • Leucemias u otros cánceres

¿Se puede prevenir la anemia?

Algunos tipos de anemia se heredan y no se pueden prevenir. La anemia con deficiencia de hierro, una forma común de anemia, se puede evitar asegurándose de que su hijo reciba suficiente hierro en su dieta. Esto se hace a través de lo siguiente:

  • Cuando el bebé recibe lactancia materna obtendrá suficiente hierro de la leche materna.
  • La leche de vaca no proporciona suficiente hierro. No se debe administrar a los bebés hasta después de 1 año de edad, cuando está comiendo suficiente cantidad de otros alimentos. 
  • Si su hijo toma la fórmula, use fórmula con hierro añadido.
  • Elija alimentos que son buenas fuentes de hierro como por ejemplo: cereales enriquecidos con hierro y cereales, yema de huevo, carnes rojas, patatas, tomates y uvas pasas. 

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que su niño tiene cualquiera de los síntomas de la anemia. Y, si su hijo no se ha sometido una prueba de detección de la anemia, hable con el proveedor sobre el riesgo de hacérsela a su hijo.

Puntos clave sobre la anemia

  • La anemia es un nivel bajo de recuento de glóbulos rojos o de hemoglobina.
  • Hay muchas causas diferentes de anemia. 
  • Los niños suelen someterse a pruebas de detección para la anemia. A menudo no hay síntomas.
  • El tratamiento de la anemia depende de su causa.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 2/19/2015
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