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Stridor in Children

¿Qué es el estridor?

El estridor es un sonido ruidoso o agudo al respirar. Es una señal de que las vías respiratorias superiores están parcialmente bloqueadas. Puede involucrar la nariz, la boca, los senos paranasales, la caja de voz (laringe) o la tráquea.

¿Cuáles son las causas del estridor?

El estridor puede deberse a muchas cosas. Las siguientes son algunas de las causas más comunes del estridor en niños:

  • Defectos en la nariz, la garganta, la laringe o la traquea del niño con los cuales nació (congénitos)
  • Infecciones como el crup, la epiglotitis o la amigdalitis y abscesos en la parte trasera de la garganta
  • Tragar sustancias tóxicas
  • Tragar trozos de comida o pequeños objetos que quedan atrapados en las vías respiratorias superiores
  • Lesiones en la mandíbula o el cuello

Otras afecciones también pueden causar estridor. Por ejemplo, los problemas con el cerebro pueden interferir con la respiración normal. O una reacción alérgica puede producir inflamación de las vías respiratorias. Y los tumores también pueden bloquear las vías respiratorias.

¿Quiénes corren el riesgo de tener estridor?

Las vías respiratorias superiores son más cortas y más estrechas en los niños que en los adultos. Debido a esto, es más probable que un niño tenga problemas de bloqueos en las vías respiratorias.

¿Cuáles son los síntomas del estridor?

El síntoma principal del estridor es el ruido que se oye cuando su hijo respira. El sonido del estridor depende de en qué parte del tracto respiratorio superior esté el bloqueo.

Si su hijo tiene estridor que se repite, es posible que tenga dificultades para comer y beber y que suba poco de peso.

¿Cómo se diagnostica el estridor?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo. El proveedor de atención médica puede derivarlo a un especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo). 

Si su hijo tiene estridor, el proveedor de atención médica puede solicitar estudios para determinar la causa. Esos estudios pueden incluir:

  • Radiografías. Se pueden realizar radiografías de tórax y del cuello. 
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética. Estos son estudios más detallados de los órganos internos. Es posible que su hijo necesite estos estudios para que el otorrinolaringólogo pueda revisar la anatomía del pecho y del cuello.
  • Laringoscopia. Se utiliza un instrumento especial para controlar la parte trasera de la garganta y la laringe. 
  • Broncoscopia. Se utiliza un instrumento especial para revisar la garganta, la laringe, la tráquea y los conductos que llevan a los pulmones (bronquios).
  • Espirometría. Este es un estudio sencillo que controla cuánto aire se inspira y se exhala. También mide con qué velocidad se exhala el aire. Es difícil analizar a los niños pequeños con una espirometría.
  • Oxímetro de pulso. Un oxímetro es un instrumento pequeño que mide la cantidad de oxígeno que hay en la sangre. Se coloca un pequeño sensor en un dedo de la mano o del pie. Cuando la máquina está encendida, se puede ver una pequeña luz roja en el sensor. El sensor es indoloro y la luz roja no se calienta.
  • Cultivo de esputo. Se envía al laboratorio una muestra del material (esputo) que se tosa de los pulmones y se lo analiza para ver si hay infecciones.

¿Cómo se trata el estridor?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El proveedor de atención médica de su hijo puede simplemente observar y volver a analizar a su hijo para ver si tiene determinadas afecciones que causan estridor. El tratamiento puede incluir:

  • Derivación a un especialista en garganta, nariz y oído (otorrinolaringólogo)
  • Cirugía, si el estridor es severo
  • Medicamentos por boca o inyecciones para ayudar a disminuir la inflamación de las vías respiratorias o para tratar una infección
  • Internación en el hospital y cirugía de emergencia, de acuerdo con lo severo que sea el estridor

¿Cuáles son las complicaciones del estridor?

Si no se lo trata, el estridor puede bloquear las vías respiratorias del niño. Esto puede poner en riesgo la vida o incluso causar la muerte.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si su hijo hace un sonido ruidoso o agudo al respirar.

Llame al 911 o busque atención médica de inmediato si su hijo tiene señales o síntomas de un bloqueo grave de las vías respiratorias. Estas señales pueden incluir:

  • Resoplar para obtener aire, ahogarse
  • Las fosas nasales se ensanchan al respirar
  • Hundimiento de las áreas intercostales al respirar
  • Cambios en el comportamiento
  • Piel azulada
  • Pérdida del conocimiento

Puntos clave sobre el estridor

  • El estridor es un sonido ruidoso o agudo al respirar.
  • Por lo general la causa es un bloqueo o un estrechamiento de las vías respiratorias superiores de su hijo.
  • Algunas causas comunes del estridor en los niños son las infecciones y los defectos en la nariz, la garganta, la laringe o la tráquea del niño con los que haya nacido.
  • El sonido del estridor depende de en qué parte del tracto respiratorio superior esté el bloqueo.
  • El estridor por lo general se diagnostica de acuerdo con una historia clínica y un examen físico.
  • Es posible que le niño necesite una internación en el hospital y cirugía de emergencia, de acuerdo con lo severo que sea el estridor
  • Si no se lo trata, el estridor puede bloquear las vías respiratorias del niño. Esto puede poner en riesgo la vida o incluso causar la muerte.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 7/1/2015
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