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Swimmer’s Ear in Children

¿Qué es el oído de nadador?

El oído de nadador (otitis externa) es una inflamación del canal auditivo externo. La causa son hongos o bacterias. El agua que queda en el canal auditivo durante la natación, por ejemplo, puede permitir el crecimiento de bacterias y hongos.

¿Qué causa el oído de nadador?

Muchas cosas diferentes pueden hacer que sea más probable que su hijo tenga oído de nadador. Entre las causas comunes se encuentran la natación o el estar en condiciones húmedas y mojadas. Otras causas posibles son:

  • Limpieza brusca del canal auditivo
  • Lesión en el canal auditivo
  • Piel seca en el canal auditivo
  • Objeto extraño en el canal auditivo
  • Demasiada cera
  • Afecciones de la piel como la eccema y otros tipos de dermatitis

¿Quiénes corren el riesgo de tener oído de nadador?

Es más probable que los niños tengan oído de nadador si:

  • Van a nadar o se mojan los oídos de otra forma, como por ejemplo sumergiendo la cabeza abajo del agua cuando se bañan o se duchan
  • Se lesionan el canal auditivo, como por ejemplo limpiándolo con demasiada frecuencia o lo raspan
  • Usa audífonos, auriculares o gorras de natación
  • Tiene irritación en la piel por alergias u otras afecciones de piel

¿Cuáles son los síntomas del oído de nadador?

El oído de nadador puede causar los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento en el oído externo
  • Picazón en el oído
  • Dolor, en especial cuando toca o tuerce el lóbulo
  • Secreción del oído
  • Ganglios inflamadas en el cuello
  • Canal auditivo inflamado
  • Pérdida de audición o audición atenuada
  • Sensación de taponamiento del oído

Los síntomas del oído de nadador pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el oído de nadador?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará acerca de los antecedentes de salud de su hijo y sus síntomas actuales. También examinará a su hijo, incluidos los oídos. El proveedor tal vez use un instrumento con luz llamado otoscopio para mirar dentro del oído del niño. Esto ayudará al proveedor a saber si hay una infección en el oído medio llamada otitis media. Aunque esta infección por lo general no se produce con el oído de nadador, algunos niños pueden tener ambos tipos de infección.

El proveedor de atención médica de su hijo también puede realizar un cultivo de la secreción del oído para ayudar a saber cuál es el mejor tratamiento.

¿Cómo se trata el oído de nadador?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El oído de nadador, cuando el proveedor de atención médica lo trata correctamente, por lo general se resuelve en 7 a 10 días. El tratamiento puede incluir:

  • Gotas para los oídos con antibiótico
  • Gotas para los oídos con corticoesteroides
  • Medicamentos analgésicos (calmantes)
  • Mantener el oído seco

¿Cuáles son las complicaciones del oído de nadador?

Las complicaciones del oído de nadador incluyen:

  • Pérdida temporaria de la audición debido a que el canal auditivo está hinchado e inflamado
  • Infecciones repetidas del oído
  • Daños en el hueso y el cartílago
  • Infección en los tejidos que rodean al oído 
  • Infecciones que pasan del oído a los huesos de la cabeza o del cráneo

¿Se puede prevenir el oído de nadador?

Los siguientes son algunos consejos para ayudar a prevenir el oído de nadador:

  • Use tapones para los oídos para nadar y bañarse.
  • Limpie el canal auditivo de su hijo con delicadeza.
  • Seque bien los oídos, en especial después de nadar.

Otro consejo para ayudar a secar los oídos es usar un secador de cabello en la velocidad mínima o con aire frío. Sostenga el secador a 12 pulgadas de la cabeza de su hijo. Mueva el secador lentamente hacia adelante y hacia atrás. No lo mantenga quieto.

El proveedor de atención médica de su hijo puede recomendarle gotas para ayudar a secar los oídos.

Puntos clave sobre el oído de nadador

  • El oído de nadador también se denomina otitis externa. Es una inflamación de la parte externa del canal auditivo.
  • El agua que queda en el canal auditivo durante la natación puede permitir el crecimiento de bacterias y hongos.
  • El oído de nadador por lo general se cura en 7 a 10 días con tratamiento.
  • Para ayudar a prevenir el oído de nadador, seque bien los oídos de su hijo después de que nade o se bañe. Y límpiele los oídos con delicadeza.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Date Last Reviewed: 6/1/2015
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