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Type 1 Diabetes Mellitus in Children

¿Qué es la diabetes tipo 1?

La diabetes es una afección por la cual el cuerpo no puede producir cantidad suficiente de insulina o no puede usarla normalmente. La diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmune. El sistema inmune del cuerpo daña las células del páncreas que producen insulina. La insulina es una hormona. Ayuda a que el azúcar (glucosa) de la sangre entre en las células del cuerpo para usarla como combustible. Cuando la glucosa no puede entrar en las células, se acumula en la sangre. Esto se conoce como nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia). Un nivel alto de azúcar en la sangre puede causar problemas en todo el cuerpo. Puede dañar los vasos sanguíneos y los nervios. Puede dañar los ojos, los riñones y el corazón. También puede causar síntomas como cansancio.

La diabetes mellitus tipo 1 es una afección de larga duración (crónica). Puede comenzar a cualquier edad. Solo el 5% de las personas con diabetes tienen el tipo 1. La insulina del páncreas debe reemplazarse con inyecciones de insulina o una bomba de insulina.

Existen dos formas de diabetes tipo 1.

  • Diabetes autoinmune. Es un desorden autoinmune en el cual el sistema inmune del cuerpo daña las células del páncreas que producen insulina. Este es el tipo más común de diabetes de tipo 1.
  • Idiopática de tipo 1. Esto se refiere a formas infrecuentes de la enfermedad para las que no existe causa conocida.

¿Qué causa la diabetes tipo 1?

Se desconoce la causa de la diabetes tipo 1. Los investigadores creen que algunas personas heredan un gen que puede causar la diabetes tipo 1 si hay un disparador, como por ejemplo un virus.

¿Quiénes corren el riesgo de tener diabetes tipo 1?

Una criatura corre más riesgo de tener diabetes de tipo 1 si tiene cualquiera de los siguientes factores de riesgo:

  • Un miembro de la familia tiene la afección
  • Raza caucásica
  • Provenir de Finlandia o Sardinia
  • Tener entre 4 y 6 años o entre 10 y 14 años

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 con frecuencia aparece repentinamente. En los niños, los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a los síntomas de la gripe. Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Altos niveles de glucosa en sangre y orina cuando se los analiza
  • Sed inusual
  • Deshidratación
  • Micción frecuente (un bebé necesitará más cambios de pañal o un niño que ya controla esfínteres puede comenzar a mojarse los pantalones)
  • Hambre extremo pero pérdida de peso
  • Pérdida del apetito en los niños pequeños
  • Visión borrosa
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Debilidad y fatiga
  • Irritabilidad y cambios de humor
  • Dermatitis del pañal severa pero que mejora con tratamiento 
  • Aliento frutado y respiración rápida
  • Infección por levaduras en las niñas

Los síntomas de la diabetes tipo 1 pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 1?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. También le hará un examen físico a su hijo. A su hijo pueden además hacerle análisis de sangre como:                                                                                                                                                                 

  • Glucosa en plasma en ayunas. Se analiza la sangre después de un período sin comer.
  • Glucosa en plasma aleatoria. Se analiza la sangre cuando hay síntomas de aumento de la sed, de la micción y del hambre.

¿Cómo se trata la diabetes tipo 1?

Los niños con diabetes tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener el nivel de glucosa en sangre dentro de los rangos normales. La insulina se administra o bien mediante una inyección o bien mediante una bomba de insulina. El proveedor de atención médica de su hijo le mostrará como administrarle la insulina a su hijo de cualquiera de las dos formas.

El tratamiento también incluirá:

  • Ingerir las comidas correctas para controlar los niveles de glucosa. Esto incluye programar las comidas y contar los carbohidratos.
  • Hacer ejercicio, para bajar el nivel de glucosa en sangre.
  • Análisis de sangre regulares para controlar los niveles de glucosa en sangre.
  • Análisis de orina regulares para controlar los niveles de cetonas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 puede causar:

  • Cetoacidosis (coma diabético). Es una pérdida del conocimiento debido a la diabetes no tratada o tratada de manera insuficiente.
  • Bajo nivel de azúcar (hipoglucemia). Esto a veces se denomina una reacción a la insulina. Sucede cuando la glucosa en sangre baja demasiado. 

El proveedor de atención médica de su hijo le dirá cómo evitar estos problemas.

Con el tiempo, los altos niveles de azúcar en la sangre pueden dañar los vasos sanguíneos. Equilibrar la insulina, la dieta y la actividad pueden ayudar a mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango deseado y ayudar a prevenir complicaciones como:

  • Problemas en los ojos.
  • Enfermedad de los riñones.
  • Daños en los nervios.
  • Problemas en los dientes y encías.
  • Problemas de piel y en los pies
  • Enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos.

Vivir con diabetes tipo 1

Un diagnóstico de diabetes tipo 1 puede resultar estresante para un niño y su familia. Un niño pequeño tal vez no entienda los cambios de hábitos, como el control de la glucosa y las inyecciones de insulina. El niño puede sentir:                                                                                                                                                          

  • Que se lo está castigando
  • Culpa
  • Miedo a la muerte
  • Enojo con los padres

Los padres pueden ayudar a su hijo tratándolo como a un niño normal con el control de la diabetes como solo un aspecto de su vida diaria.

Muchas áreas tienen campamentos de diabetes, grupos de apoyo y otras organizaciones para los niños con diabetes tipo 1 y sus familias. Pida más información al proveedor de atención médica de su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al equipo de atención médica de su hijo si necesita ayuda. También llámelo si su hijo:

  • Tiene nuevo síntomas
  • Con frecuencia tiene niveles de glucosa elevados
  • Con frecuencia tiene hipoglucemia

Puntos clave sobre la diabetes tipo 1

  • La diabetes mellitus tipo 1 es una afección de larga duración (crónica). Puede comenzar a cualquier edad. Solo el 5% de las personas con diabetes tienen el tipo 1.
  • La diabetes de tipo 1 es una afección en la cual los niveles de glucosa en sangre están más altos de lo normal.
  • Con frecuencia la causa es un desorden autoinmune en el cual el sistema inmune del cuerpo daña las células del páncreas que producen insulina.
  • Los niños con diabetes tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener el nivel de glucosa en sangre dentro de los rangos normales.
  • Sin insulina, los niveles de glucosa en sangre continúan aumentando y se produce la muerte.
  • Con la administración de insulina y otras actividades de control, los niños con diabetes tipo 1 pueden llevar una vida activa y sana.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 11/5/2015
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