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Precocious Puberty

¿Qué es la pubertad precoz?

La pubertad que se produce antes de tiempo se denomina pubertad precoz. Esto significa que las señales físicas de madurez sexual se desarrollan demasiado pronto en un niño. Esto incluye crecimiento de los senos, vello púbico y cambios en la voz. Estos se conocen como características sexuales secundarias. La pubertad precoz se produce antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 años en los niños. La mayoría de los niños con este desorden crecen rápido al principio. Pero también dejan de crecer antes de alcanzar su potencial completo de altura genética.

¿Qué causa la pubertad precoz?

Puede estar causada por tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas adrenales, la glándula pituitaria o el cerebro. Otras causas pueden incluir problemas del sistema nervioso central, antecedentes familiares de la enfermedad o algunos síndromes genéticos poco frecuentes. En la mayoría de los casos, no se encuentra ninguna causa para este desorden. Existen dos tipos de pubertad precoz:

  • Dependiente de la gonadotrofina. Esto se conoce como pubertad precoz central. Es el tipo más común de pubertad precoz. La mayoría de las niñas y la mitad de los niños con pubertad precoz tienen este tipo. La pubertad comienza debido a una secreción anticipada de hormonas llamadas gonadotrofinas. Las gonadotrofinas incluyen la hormona luteinizante (LH) y la hormona folículo estimulante (FSH). En las niñas, la pubertad precoz puede estar causada por la madurez temprana del hipotálamo, la glándula pituitaria y los ovarios. Pero, en la mayoría de los casos, no se encuentra ninguna causa.
  • Independiente de la gonadotrofina. Esta es una forma de pubertad precoz que no comienza por la liberación temprana de gonadotrofinas. En lugar de eso, la causa es la secreción temprana de altos niveles de hormonas sexuales. Estas incluyen los andrógenos masculinos y los estrógenos femeninos.

¿Quiénes corren el riesgo de tener pubertad precoz?

Un niño corre riesgo de tener pubertad precoz si tiene cualquiera de las siguientes cosas:

  • Tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas adrenales, la glándula pituitaria o el cerebro.
  • Problemas del sistema nervioso central.
  • Antecedentes familiares de enfermedad.
  • Un síndrome genético infrecuente.

¿Cuáles son los síntomas de la pubertad precoz?

Las señales son características sexuales secundarias que aparecen antes de tiempo.

Las señales comunes en las niñas pueden incluir:

  • Crecimiento de los senos
  • Vellos púbico y en las axilas
  • Menstruación
  • Ovulación

Las señales comunes en los niños pueden incluir:

  • Pene y testículos más grandes
  • Vellos púbico y en las axilas
  • Vello facial
  • Erecciones espontáneas
  • Producción de esperma
  • Acné
  • Voz más grave

Otras señales del desorden incluyen:

  • Cambios de humor
  • Incremento de la agresividad
  • Crecer más alto que otros compañeros de clases y más rápidamente

Las señales de la pubertad precoz pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pubertad precoz?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. También le hará un examen físico a su hijo.

A su hijo tal vez le hagan análisis de sangre para medir los niveles de hormonas, como por ejemplo:

  • Hormona luteinizante (LH)
  • Hormona folículo estimulante (FSH)
  • Una forma de estrógeno llamada estradiol
  • Testosterona
  • Hormonas tiroideas
  • Hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH)

La GnRH la fabrica el hipotálamo en el cerebro. Hace que la glándula pituitaria libere gonadotrofinas. Esto a su vez hace que los ovarios, en las niñas y los testículos en los niños, fabriquen hormonas sexuales. La prueba de GnRH en sangre puede mostrar el tipo de pubertad precoz.

A su hijo pueden además hacerle pruebas y análisis tales como:

  • Radiografía. Esta prueba usa pequeñas cantidades de radiación para crear imágenes de los tejidos del interior del cuerpo. Se puede tomar una radiografía de la mano y muñeca izquierdas. Esto puede calcular la edad ósea de su hijo. Con la pubertad precoz, la edad ósea con frecuencia es superior a la edad calendario.
  • Ultrasonido (sonografía). Este estudio usa ondas de sonido y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, de los tejidos y de los órganos. Se puede realizar para ver las glándulas adrenales y los ovarios o los testículos. 
  • Resonancia magnética. Este estudio usa una serie de imanes grandes y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo.

¿Cómo se trata la pubertad precoz?

El objetivo del tratamiento es detener la aparición de las señales de pubertad precoz. En algunos casos, las señales pueden revertirse. El tratamiento dependerá del tipo de pubertad precoz y la causa.

El tratamiento se puede realizar con hormona luteinizante sintética. Esto puede detener el proceso de madurez sexual. Lo logra haciendo que la glándula pituitaria deje de liberar hormonas gonadotróficas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la pubertad precoz?

La pubertad precoz hará que el cuerpo y el humor de un niño cambien mucho antes que los de sus amigos y compañeros de escuela. Esto puede hacer que el niño se sienta avergonzado y cohibido, o que otros niños se burlen de él.

Cómo controlar la pubertad precoz

Puede ayudar a su hijo tratándolo de forma normal, reforzando la autoestima del niño y buscando un consejero infantil si se necesita más ayuda.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si ve señales de desarrollo sexual en una niña antes de los 8 años y en un niño antes de los 9 años.

Puntos clave sobre la pubertad precoz

  • La pubertad que se produce antes de tiempo se denomina pubertad precoz. Esto significa que las señales físicas de madurez sexual se desarrollan demasiado pronto en un niño. La pubertad precoz se produce antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 años en los niños.
  • Las señales incluyen crecimiento de los senos, vello púbico y cambios en la voz. 
  • Puede estar causada por tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas adrenales, la glándula pituitaria o el cerebro. En la mayoría de los casos, no se encuentra ninguna causa para este desorden.
  • El tratamiento se puede realizar con hormona luteinizante sintética. Esto puede detener el proceso de madurez sexual.
  • La pubertad precoz puede hacer que el niño se sienta avergonzado y cohibido, o que otros niños se burlen de él.
  • Puede ayudar a su hijo tratándolo de forma normal, reforzando la autoestima del niño y buscando un consejero infantil si se necesita más ayuda.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 9/14/2015
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