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Delayed Puberty

¿Qué es el retraso de la pubertad?

La pubertad que ocurre tarde se denomina retraso de la pubertad. Esto significa que los signos físicos de la madurez sexual de un niño no aparecen a los 13 años en las niñas o a los 14 años en los varones. Esto incluye el crecimiento de los pechos, el vello púbico y cambios en la voz. Estos se conocen como caracteres sexuales secundarios.

¿Qué causa el retraso de la pubertad?

Por lo general, el retraso de la pubertad no tiene una causa conocida. En algunos casos, puede ser hereditario. En otros casos, puede deberse a cualquiera de los siguientes factores:

  • Problemas cromosómicos
  • Trastorno genético
  • Una enfermedad crónica
  • Tumores en la glándula pituitaria o el hipotálamo
  • Glándula pituitaria hipoactiva (hipopituitarismo)
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)
  • Desarrollo anormal del sistema reproductivo
  • Incapacidad del cuerpo de usar hormonas andrógenas (síndrome de insensibilidad androgénica completa)
  • Grave falta de alimentación (anorexia)

¿Quiénes corren el riesgo de tener retraso de la pubertad?

Un niño corre riesgo de tener retraso de la pubertad si tiene cualquiera de los siguientes factores:

  • Padres o hermanos con retraso de la pubertad
  • Afecciones médicas crónicas.
  • Síndrome congénito
  • Un trastorno alimenticio

¿Cuáles son los síntomas del retraso de la pubertad?

Los síntomas son la falta de características sexuales secundarias.

Los síntomas comunes en las niñas pueden incluir:

  • No hay crecimiento de los pechos a los 12 años
  • Pasan más de 5 años entre el primer crecimiento de los pechos y el primer período menstrual
  • Ausencia de menstruación a los 15 años

Los síntomas comunes en los niños pueden incluir:

  • Ausencia de ampliación testicular a los 14 años
  • Sin vello púbico a la edad de 15 años
  • Más de 5 años para completar el crecimiento de los genitales adultos

Los síntomas de retraso de la pubertad pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el retraso de la pubertad?

Además de la recolección de los antecedentes médicos completos y un examen físico, el diagnóstico de retraso de la pubertad puede incluir:

  • Análisis de sangre. Estos se realizan para comprobar los niveles de hormonas, detectar problemas cromosómicos y comprobar si hay trastornos crónicos que pueden retrasar la pubertad. Estos pueden incluir la diabetes o la anemia.
  • Radiografía. Esta prueba usa pequeñas cantidades de radiación para crear imágenes de los tejidos en el interior del cuerpo. Se puede realizar una radiografía de la mano izquierda y de la muñeca. Esto puede estimar la edad ósea de su hijo. En el caso de la pubertad precoz, la edad ósea es a menudo mayor que la edad de calendario.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada puede mostrar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes.
  • Resonancia magnética. Esta prueba utiliza imanes grandes y una computadora para crear imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo.

¿Cómo se trata el retraso de la pubertad?

El proveedor de atención médica de su hijo tomará en cuenta su edad, su estado general de salud y otros factores para recomendarle un tratamiento.

El tratamiento del retraso de la pubertad depende de la causa de la afección. En muchos casos, cuando se trata la causa, la pubertad continúa normalmente. Si el retraso de la pubertad es hereditario, por lo general, no se necesita ningún tratamiento. En algunos casos, el tratamiento se puede llevar a cabo mediante la terapia hormonal. Esto ayuda a que tengan lugar las características sexuales secundarias. En otros casos, puede realizarse una cirugía para corregir un problema físico.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del retraso de la pubertad?

El retraso de la pubertad puede causar vergüenza y estrés para los adolescentes.

¿Cómo manejar el retraso de la pubertad?

La mayoría de los adolescentes con retraso de la pubertad con el tiempo se desarrollan normalmente y no tener problemas en curso. Algunas de las causas necesitarán tratamiento con hormonas. El apoyo emocional puede ayudar a los adolescentes a manejar su retraso en la pubertad.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño muestra signos de retraso de la pubertad.

Puntos clave sobre el retraso de la pubertad

  • La pubertad que ocurre tarde se denomina retraso de la pubertad. Esto significa que los signos físicos de la madurez sexual de un niño no aparecen a los 13 años en las niñas o a los 14 años en los varones.
  • Esto incluye el crecimiento de los pechos, el vello púbico y cambios en la voz. Estos se conocen como caracteres sexuales secundarios.
  • El retraso de la pubertad puede ser hereditario.
  • El tratamiento depende de la causa del problema. En muchos casos, cuando se trata la causa, la pubertad continúa normalmente.
  • El retraso de la pubertad puede causar vergüenza y estrés para los adolescentes. El apoyo emocional puede ayudar a los adolescentes a manejar su retraso en la pubertad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Online Medical Reviewer: Berry, Judith, PhD, APRN
Online Medical Reviewer: Freeborn, Donna, PhD, CNM, FNP
Date Last Reviewed: 9/9/2015
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